社會脈衝

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在這裡,醫生要兼職的士司機糊口?

「德國之聲」報道,俄羅斯每年均有 1 成醫生轉行,導致人手嚴重不足,欠缺 25,000 名醫療人員。公立醫院的工作條件格外惡劣,醫護人員工時長但收入低,導致資深醫生逃亡潮出現。很多人跳槽私家醫院或製藥公司,仍在公立任職的則要「開的士賺外快養家」。

紐約客跳閘反警暴的政治意涵

自大都會運輸署(MTA)宣佈紐約地鐵加價及增聘警力巡邏以來,警方執法屢遭質疑不公,近月最終示威爆發,數以百計紐約客集體跳閘以示抗議,「貧窮無罪,地鐵免費」、「制止警暴」乃至「解散警隊」一類標語口號湧現街頭,連場示威多人被捕。一切源於 MTA 以「生活質素問題」為名的政策,美國歷史學家 Andy Battle 認為要理解示威背後的政治意涵,就要從頭質問「誰的生活,甚麼質素?」

反映時代的日劇飯桌

從主打食物的「深夜食堂」、「孤獨的美食家」和「忘卻的幸子」,到借食物談性說愛的「不倫食堂」和「昨日的美食」,這些「送飯劇」都把烹調過程鉅細無遺拍攝出來。但回顧昭和、平成時代一眾名作,其實每幕「開飯戲」也在劇情上起重大作用,甚至反映日本人飲食文化的變遷。

為何經濟學家難以令人信服?

恆生指數暴跌,專家不斷提及「香港經濟衰退」,但其實民眾對此說法有所保留。與英國脫歐一事雷同,人們甚至形容這些專家論述為「離地、不負責任、精英制」。為何經濟學與現實存在偏差?2019 年諾貝爾經濟學獎得主 Esther Duflo 在 Good Economics for Hard Times 一書作深入討論。

【Soul Monday】孩子學習行善,由捐髮做起

教孩子培育善心,乃為人父母之責。但子女年紀太小,能力自然有限,如何讓他們亦可身體力行,親自為社會出一分力?日本多間機構推動親子捐髮,讓小朋友和家長一同蓄起長髮,然後剪下來送給因病而為頭髮苦惱的兒童。近日在九州,更出現最年幼的參與者 —— 只得兩歲的小妹妹。

在警暴爭議中,美法警察的自殺潮

親共陣營經常用上美國和法國的例子,來證成香港的警暴「符合」所謂國際標準。美國和法國固然是民主國家中的最壞的警政例子,但兩國的法律制度,依然有能力把部分濫暴警送上法庭,作出判刑,向受害人賠償。在警暴爭議中,一些美法警察除了要擔憂法律制裁,也面對極大的精神壓力,影響身體健康之餘,今年兩國警察也爆發了一股自殺浪潮。

推動民主的特別「墨水」

在香港,當選民在票站內出示身份證領取選票後,工作人員就會在登記冊將人名劃線作識別。但新一屆區議會選舉中,有選民投票時卻發現身份證已被登記。在不使用電子科技的情況下,到底要如何避免上述情況?印度做法是,在已投票選民手指上塗上擦不掉的墨水,以防舞弊及重複投票。

如何光復工會?

近期民間多次發動三罷而成效有限,原因之一在於工會弱勢,號召力不足;而香港大部分工會隸屬於建制派組織如工聯會和勞聯,支持廢除工人集體談判權,甚至譴責工人罷工,作用似在維穩多於維護勞工權益。港人可以如何光復工會?英國獨立智庫 Autonomy 最近發表報告「新經濟入門包(New Economy Starter Pack)」,就各項社會議題彙集各界專業人士的意見,申述新自由主義以外的政經模式,其中談及工會及民間集體產權等章節,香港或能借鑑一二。

過客

“We have forgotten how to be good guests, how to walk lightly on the earth as its other creatures do.”
— Barbara Ward, British anthropologist

我們已經忘記如何成為好客人,如何像其他生物一樣在地球上輕步行走。
— 芭芭拉.華德英(英國人類學家)

國家形象低落,該如何重塑?

上世紀 90 年代,哥倫比亞被視為「充滿毒品、綁架和殺戮」的國家;克羅地亞爆發時長 4 年的內戰,頹垣敗瓦隨處可見;盧旺達的種族大屠殺令人望之卻步…… 這些曾經歷低潮、醜聞滿佈和危機四伏的國家,現今已重回正軌,躍身成為世界旅遊熱點之一。扭轉國家形象絕非易事,「紐約時報」便嘗試分析它們的成功之道。

演算法能代我們選候選人嗎?

網絡大大改變人們的生活,買東西不需出門,付錢不需用現金,就連旅遊配套也有度身訂做的方案。但唯獨選舉,全球仍維持著最初的樣子。在香港區議會選舉當日,天一亮人們便落街排隊投票。從身份證對照、投票,到點算,整個過程用最原始的人手方式進行。隨著人工智能和演算法愈趨成熟,是否能夠代我們選擇理想人選?

當祖父母,需要上課嗎?

今時今日的父母面臨各種教養問題,所以有言做父母也要「考牌」,才可教出相對正常健康成長的兒童。但不少祖父母也要幫助照顧年幼孫子孫女,那麼,成為祖父母也需要專業意見嗎?美國已開始出現相關工作坊及課程提供幫助。

為減糖尿病風險,印尼人正在戒米

亞洲人的傳統飲食離不開米飯。以炒飯聞名的印尼,米消耗量更是全球第三大。不過,本地人現時推行「戒米」運動,開始對這主食敬而遠之。貿然改變胃口,到底所為何事?只因這個坐擁 2.6 億人口的國家,多達 2,000 萬人患有糖尿病,令此症成為當地繼中風和心臟病後,最致命的殺手。

繼續

“Growth is painful. Change is painful. But nothing is as painful as staying stuck somewhere you don’t belong.”
— Mandy Hale, American author

成長是痛苦的,改變也是痛苦的,但是再怎麼痛苦,也不會像停留在不屬於你的地方那樣痛苦。
— 曼蒂.海爾(美國作家)

獨裁國家的拿手好戲 —— 「電視認罪」即將廢除?

前英國大使館職員鄭文傑,接受 BBC 訪問,指自己西九龍站被捕後,遭中國「國保」虐待,以求迫他供出英國在反送中運動裡的角色。事隔一天,中國央視新聞發放鄭文傑所謂「嫖娼證據」,以及他「招認罪行」的片段。媒體「美國之音」今年 2 月就刊登文章,憂慮「電視認罪」近年已成中國式法治的一大特色。而在亞洲的另一角,同樣受獨裁政權統治的伊朗,一班議員正在體制之內醞釀革命,爭取立法將電視認罪廢除。