科技精知

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【真雷射槍】激光武器可以實戰了?

香港警隊曾經指某大學生持有的雷射筆為「雷射槍」,讓人以為該名學生擁有不知名的大殺傷力武器,引人訕笑。然而,雷射(激光)武器卻是真有其事,美軍近年就在此方面獲得重大進展。據「經濟學人」引述在美國空軍研究實驗室工作了 27 年的 Kelly Hammett 指,雷射武器終於到了可用於實戰的階段。

Favipiravir:武肺「救命丹」的崎嶇開發路

中國科學部於 3 月 17 日宣稱日本流感病毒藥物 Avigan(又名法拉匹韋/Favipiravir)有效治療武漢肺炎之後, Avigan 及開發藥廠富山化學聲名大噪,母公司富士菲林翌日股價急漲 15%。然而 Avigan 開發歷經近 30 年,雖然日本政府最近亦大量入貨,惟因種種原因,僅作存貨而已。

減少捕撈魚類?可以嘗試人造魚肉

三文魚、魚子醬、龍蝦等海鮮食品一直都是人們的心頭好,但過度捕撈會使魚類數量驟減,破壞海洋生態。據世界野生動物基金(WWF)統計,過去一個世紀,主要河流流域的野生鱘魚大減近 70%。大自然生態遭受嚴重破壞,還能怎樣挽救?繼人造牛肉之後,人們進一步研發人造海鮮食品,以代替捕撈。

太陽風暴與鯨魚擱淺的關係

地球磁場無所不在,許多動物都靠磁場感應導航,確保長程旅途不致迷路。部分鯨魚每年巡弋南北兩極,最後總能返回原來位置,想當然耳具備內建的指南針,但生物學界長久以來難以證實,連生物羅盤運作原理亦有爭議。最近一項就太陽風暴與鯨魚擱淺關係的研究則助證了鯨魚具有磁場感應的能力,以及為其迷航提出具說服力的解釋。

狀態意識:完整資訊是抗疫的一大關鍵

疾病全球大流行,不單是科學問題,背後也關乎人文和社會因素。故此,抗疫是一個跨學科的任務,不止要運用醫學和公共衛生知識,政治學家、經濟學家和心理學家亦共同出謀獻策。在訊息學中,有一個叫做「狀態意識」的基本概念,並在疾病大爆發一類的災難管理任務中扮演關鍵角色。若政府不能準確匯報資訊,民眾和外國政府便不能進入狀態意識,有機會釀成慘痛災難。

動物如何投票解決分歧?

在日常生活中,大至決定一國之首,小至去哪裡吃午餐,我們都習慣用投票來解決分歧。原來在大自然當中,並非只有人類才懂得以文明的方式,尊重多數人的決定。「紐約時報」便整理出數種會利用投票表達意向的動物,其中的方式更是耳目一新,例如:打噴嚏。

區塊鏈杜絕非洲假藥黨?

假藥氾濫長年困擾非洲,科特迪瓦尤其嚴重,從政府 2018 年向假藥黨宣戰,可見問題之猖獗以及公共健康危機之嚴峻。「世界報」報道,法國一間初創科技企業利用區塊鏈(Blockchain)技術,為藥物標上數碼身份以確保貨源純正,現已為科特迪瓦全國近 3 分 1 藥房採納,假以時日有望杜絕假藥問題。

可以食、可以住?3D 打印的未來

3D 打印於 20 年前初現,當時推動者希望為不同行業帶來革命性的轉變。直到今天,3D 打印經機械設計後,再利用不同的材料,像塑膠、金屬、樹脂、食物等,即可如工匠巧手般製作出工藝品,甚至機械零件、建材及美食;用於醫療上,更可救人一命。根據美國市場研究公司 Grand View Research 的數據,2018 年全球售出 140 萬台 3D 打印機,預計到 2027 年將增長到 800 萬台,終有一天會包攬所有領域。

【宅在家救星】電子健身遊戲:解悶又減脂

武漢肺炎疫情爆發,政府宣佈學校停課,不少公司亦讓員工在家辦公。人們長時間留在家中,不單無聊,日常活動亦大大減少。吃得多,動得少,長時間久坐怎麼辦?「紐約時報」就有文章介紹遊戲新趨勢「健身遊戲(exergaming)」,結合遊戲與運動,玩家玩遊戲的同時鍛煉身體,解悶又減脂。

【疫情擴散】PwC:4 種數碼健康產業將成大勢

武漢肺炎疫情延燒至今,對各國的醫療體系造成嚴峻的壓力與挑戰。對一般民眾來說,最大的難題,莫過於在出現感冒症狀時應否前往醫院:不去醫院就無法知道病情,但去醫院又可能面臨更大的感染風險。羅兵咸永道聯合會計師事務所(PWC)認為,武漢肺炎一方面對傳統面對面的醫療診治方式帶來負面衝擊,另一方面加速了數碼健康產業的崛起。

最新 iPhone 面臨難產?

蘋果每年都會推出新 iPhone。迎來 5G 技術的 2020 年,有傳言蘋果將會於 3 月先推出 iPhone SE 第 2 代,為 9 月的 5G iPhone 作鋪墊。然而計劃趕不上變化,中國疫情肆虐,物流阻斷,經濟陷入停滯。而蘋果因中國為其主要收入來源及生廠商,亦遭雙重打擊,新款 iPhone 面臨難產。

從無關痛癢到急速致命:冠狀病毒進化史

這次武漢肺炎,傳播力極強,兩個多月就令數以萬計的人受感染,背後的元凶就是 2019 新型冠狀病毒,學術全名「嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒 2 型」,縮寫為 SARS-CoV-2。經此一「疫」,相信大家對冠狀病毒的大名略有所聞,卻未必了解其來龍去脈。

跳過求職過程,把你化為一張「技能圖表」

現今大數據當道,科技與網絡瞬息萬變。加上區塊鏈技術的研發,去中心化的數據共享時代來到。科技公司看見其可能性,研發改變生活的產品。其中美國非營利組織 Learning Economy 主張,將人們的學習與工作經驗量化,經大數據分析,製成「技能圖表」,推算合適的工作及領域,代替繁複的應聘過程。

從免疫力檢出細菌還是病毒感染

當病人發燒時,診症其中一項任務是判斷其屬於細菌感染還是病毒感染,再決定是否使用抗生素治療。但臨床上常常無法區分細菌和病毒感染,診斷具挑戰性。如果能夠快速分辨致病的種類,就可以在患者不需要時停止給他們使用抗生素。總部位於以色列的公司 MeMed,就研發出基於免疫的蛋白質特徵的檢測方法。

從細胞製出活機械

談到機械人,許多人只想到由金屬和塑膠等材料製成的工具,有的像人,有的類似動物,或有的只是生產線上的設備。對於美國的一組研究人員來說,機械人意味著更多的可能性。「經濟學人」報道,他們研究出如何使用生物細胞創造出新型的生物體,可以完成各種工作之餘,更有可能自我繁殖。