滅鼠

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1902 年,弄巧反拙的河內獎勵滅鼠行動

香港政府日前宣佈,為每名本地確診感染武漢肺炎市民提供一筆過港幣 5,000 元津貼。專家認為,為取得 5,000 元津貼而染疫的說法不合邏輯。然而,過去就曾有類似的補貼或獎勵措施,演變成不當誘因(Perverse incentive)。1902 年,法國殖民者在河內發起一場鼓勵滅鼠的行動,不僅未能根除鼠患,反而成為養殖老鼠的誘因。

防治鼠患:要從城市生態觀念著手

有建制派因應社會動盪,提倡一系列紓困措施,包括撥款 4 億元滅蟲滅鼠。姑勿論老鼠跟近月政治紛爭有何關係,研究老鼠生態長達 10 年的加拿大野生動物專家 Chelsea Himsworth 卻曾提醒,對付鼠患絕不能藥石亂投,政府必須改變過時觀念,要把城市看待成生態系統,先認真展開生態研究,方能夠在實證基礎上對症下藥。