Billy Tong

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日式迴轉壽司店啟發疫後餐飲模式?

香港深受日本飲食文化影響,相信大部分港人都曾經到過迴轉壽司店用餐,不用經侍應下單奉餐,美味壽司自己送到面前,非常方便快捷。在西方,也有不少人對迴轉壽司的意念嘖嘖稱奇,文化網站 Atlas Obscura 的評論就認為迴轉壽司店會啟發疫後餐飲模式,並爬梳背後的歷史。

咖啡與其發源地:全球最後的野生咖啡樹林

一覺醒來,匆匆出門後,很多打工仔都會選擇到咖啡店買一杯熱咖啡提提神,才到辦公室展開新一天的工作。現時我們享用到的咖啡,大部分都屬於小果咖啡,又稱阿拉比卡(Arabica),發源於今天埃塞俄比亞一帶的森林,後來被歐洲殖民者發現,並帶到世界各地栽種。現時全球只剩下為數不多的野生咖啡森林,在氣候變化下危在旦夕。

以人工智能,譜寫出貝多芬未完成的第十交響樂曲

科技改善人類生活,也協助我們探索未知領域,其中人工智能技術大力推進社會發展,例如協助學者進行大數據分析,產生更多理論,同時應用於機械科技,便利工商業活動。過去人們認為,文藝創作要運用人類獨有的想像力,會是人工智能較難攻破的一環。不過,今年一間初創企業就成功以人工智能譜寫出貝多芬未完成的「第十交響樂曲」。

Uber 化的英國精神健康服務

現代打工一族要應對堆積如山的工作,以及激烈的職場競爭,長期處於高壓環境,很容易出現情緒問題;而長達一年多的疫情,令社會長期處於不正常的狀態,亦深深影響大眾的精神健康。在英國,各界發揮創意,以各種電子平台幫助大眾走出幽暗歲月,卡迪夫都會大學的管理學家 Elizabeth Cotton 就形容,當地精神健康服務正走向「Uber 化」(Uberisation)。

魔鬼大狀:專為獨裁者和恐怖分子辯護的韋爾熱斯

法律是自由的基石,保障公民權利不被侵犯。這世上有良心律師,面對獨裁者進逼依然堅持維權,置自身利益於度外;也有所謂法律精英與權貴合流,帶頭踐踏人權。法國就曾有一位極受爭議的大狀,專替世界各地獨裁者辯護。有人稱他為「惡魔代言人」,也有人認為他只是保障被告的法律權益,他的名字就是韋爾熱斯(Jacques Vergès)。

「夢幻」法國公屋:全歐最貴地段,眺望巴黎鐵塔

樓價問題困擾香港多年,假如沒有能力承擔高昂租金,就只好住劏房、寄望抽到公屋。今年香港公屋累計積壓 15 萬宗申請,輪候時間創 22 年新高,平均長達 5.8 年。同為重要金融中心的巴黎,在面對樓價問題時,當地政府則展現出更強的決心 —— 上月一個小型公屋項目正式入伙,所在之處卻是歐洲其中一個最貴地段,甚至可眺望巴黎鐵塔。

價格危機的產物:錯誤的食物金字塔

過去人們若要保持健康,就會倚賴學校和健康檢查服務常提及的「食物金字塔」—— 每天膳食以穀類為主,多吃蔬果,進食適量肉、魚、蛋和奶,減少油鹽糖。但到今時今日,人們的健康意識愈來愈強,也了解到更多營養學知識,例如碳水化合物、脂肪也分很多種,不能像食物金字塔般一概而論。而其實這種「錯誤」的營養指南,乃源於 1970 年代的價格危機。

清末大儒的種族觀:康有為大同書

近來當歐美國家就新疆問題發聲,中國外交部和一些華文媒體會翻出歐美國家在殖民主義時期,屠殺印第安人和奴役黑人的悲慘歷史。多年來,西方國家都有人呼籲反思過去的暴行,例如加拿大就設立「真相與和解委員會」。歐美的殖民主義之高峰期,中國正值明清朝代,到清末更屢屢被列強入侵。究竟當時國人如何看待有色人種?清代大儒康有為「大同書」就帶有優生學色彩。

小廚大愛:以工作簽證接濟委內瑞拉廚師的美國餐廳

即使是來自政局混亂的國家,一般人亦很難獲得難民資格,如非有特殊技能,要遠走他鄉並不容易。在獨裁者馬杜羅治下,南美國家委內瑞拉人民飽受飢餓、罪案和超級通脹的煎熬。美國巴爾的摩一所小餐廳就一盡綿力,為一班委內瑞拉廚師辦理傑出人才「O-1 簽證」,也令自己憑藉南美風味在當地闖出名堂。

被希特拉稱為「雜種」的成就

1993 年,歐盟成立以來,全球政治局勢掀起翻天覆地的改變,令歐洲各國得以發揮更大國際影響力。英國脫歐以後,歐盟今天依然有 27 個成員國,經濟規模僅次中美。其實歐洲一體化運動,其中一個源頭可追溯至上世紀 20 年代,當中主要推手是日奧混血兒康登霍維・凱勒奇(Richard von Coudenhove-Kalergi)。

英國增加國民保健稅:一場稅收正義之爭

9 月初,英國首相約翰遜正式宣佈,由於英國國民保健服務不勝負荷,將在 2022 年開始,把薪資稅和股息稅分別調高 1.25%,憑此每年徵收額外 120 億英鎊以作支援。可是,加稅的決定引起極大爭議,有保守黨黨友批評他違背當初不加稅的競選承諾,不少學者亦砲轟加稅對一般打工仔,尤其對年輕一代極為不公。

日本現代化奇蹟的幕後功臣:騎單車的外賣仔

近年,Deliveroo 等外賣速遞程式大行其道,吸引很多人投身「外賣仔」行業,很多學生以單車代步或徒步上陣。在日本,外送服務稱為「出前」(でまえ),起源於江戶時代,是很多代國民的集體回憶。這一班外賣仔,餵飽了無數的日本打工仔女,是該國走向 20 世紀經濟奇蹟的幕後功臣。

威爾斯手球:振興傳統運動來守護民族記憶

體育運動可以強身健體,亦是地方民間記憶的重要構成部分。不過在全球化和商業化中,很多傳統運動都慢慢被淘汰。本地更有地區團體,受到其總會扼殺貢獻。威爾斯曾經流行一種名為「威式手球」(Welsh Handball,威語:Pêl-Law)的運動,但面對足球和欖球等項目的競爭,已日漸被世人遺忘。有人就希望振興傳統運動,來守護民族記憶。

無休止的全球化:擁有寬廣的未來?

在香港,我們很容易見到美國快餐店、英國銀行、日韓家電,甚至足不出戶就欣賞到世界各地的影視娛樂,全球化已經成為日常生活的關鍵詞。在學校裡,我們會概括理解到,全球化就是科技進步,人類活動不再受地域限制的現象。美國經濟史學家 Marc Levinson 就撰文解說,全球化演進其實來得複雜,而第四波全球化亦已展開。

在亂流下閱讀:摩蘇爾書城唯一的書店

書本可以讓人增長知識,啟發思考,幫助人立身處世。在亂世之下,人們更需要閱讀以調整思緒,但閱讀卻可以變得十分奢侈。伊拉克摩蘇爾堪稱一代名城,是亞述古國的首府和知識重鎮。可是摩蘇爾近年飽受戰火推殘,2014 年一度被伊斯蘭國佔領,到 2017 年才被收復。摩蘇爾的古街納傑菲(Najafi)昔日是當地的文化中心,到今天就只剩下一間名為 Maktaba al-Sham 的書店。

「小飛俠行動」:美國如何在冷戰時期秘密接走上萬名古巴學童

在獨裁國家,很多人即使因為種種原因無法逃離,但仍會希望年輕一代可以呼吸到自由的空氣。在 1960 年到 1962 年,古巴正推行各種社會主義改革,同時肅清不少異見分子。這個時候,美國秘密展開了一場極大規模的救援行動,兩年之間接走超過 1.4 萬古巴學童,這場今天很少被人談及的壯舉,被稱為「小飛俠行動」。

大幅裁員與縮減分部:陷入財困的英國文化協會該何去何從?

相信很多香港學生和打工仔,都聽過英國文化協會(British Council)。協會多年來為世界各地人民提供英語課程和旅英留學資訊,亦有份舉辦世界知名的 IELTS,是戰後英國得以維持軟實力擴張的關鍵。然而,疫情打擊下,國家經濟疲弱,協會亦要面對重大改變,於未來縮減至 11 個國家共 20 個分部。