Tan Ha Lam

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捷克政府為何不好好保育碉堡?

在 1930 年代後期,捷克斯洛伐克開始在與德意志帝國的邊界上,建立起大型防禦工事網絡,防範德國突襲。這些軍事設施全部設於邊境地區的山脈,既是國防軍的保護圍欄,也是納粹德軍望而生畏的障礙。但曾經的軍事碉堡,自千禧年開始一直被捷克當局放售,或是因為這些防禦工事早在保衛自己國家之前,已白白斷送到納粹德國手上,所以無法享有受保護的地位、成為歷史地標。

南韓學生為何不再學主流外語?

南韓學生數十年來基於政治、經濟等因素,都傾向在英文以外,學習德文、日文或普通話,作為第三種語言學習,但據德國之聲(DW)報道,這些「大路」選擇似乎已經過時。有學生轉而學習非傳統科目,例如阿拉伯語、電腦程式語言或編碼,為的是更輕易入讀名牌大學。

不再實用,只能懷舊的加爾各答電車

在加爾各答鬧市緩緩行駛的電車,曾是城市不可或缺的交通工具,現在卻成為「雞肋」。對一個擁有 1,500 萬人口兼面對嚴重污染及過度擁擠問題的城市來說,這個擁有 140 年歷史的交通系統理應有助減輕惡劣情況,可惜當局及營運公司無意善用電車,以致電車服務欠準時、路線不便,搭客通常只為懷舊才選搭,鮮有人出於實質需要。

愈是審查愈堪玩味 —— 浮世繪師歌川國芳

「機智且不可預測」是太田紀念美術館首席策展人渡邊晃,對日本 19 世紀一位別具天賦的浮世繪藝術家 —— 歌川國芳的形容。渡邊指他是非常幽默的人,且從不灰心,「即使其作品因江戶幕府的限制而不能再印刷販賣,或是當他被奉行所(地方管理機關)調查時,國芳也從未放棄」。他在畫作中幽默地將動物擬人化以避開審查,因此創造出別樣的風格,其筆下的貓浮世繪就最為人所熟知。

山火為葡萄酒留下煙灰味

美國加州 2017 年出現當時史上最大型的塔布斯山火(Tubbs fire),燃燒範圍由納帕縣(Napa County)到聖羅莎(Santa Rosa),涉及 37,000 英畝土地,造成 22 人死亡,數千建築物遭火舌所毀。火災更影響到加州葡萄酒之鄉,在該區恢復正常後,釀酒廠發現酒中夾雜著著煙灰味。

【Soul Monday】塞拉利昂黑猩猩收容所

偶然機會下,前會計師 Bala Amarasekaran 與妻子 Sharmila 在塞拉利昂一個村莊內,發現一隻年幼黑猩猩被綁在樹上,檔販打算將牠出售圖利。這對夫婦因「合眼緣」買下這隻猩猩,從此肩負起照顧責任。3 年後,他們更開始營運保護區,致力於拯救瀕危絕種的西部黑猩猩(Western Chimpanzee)。

在串流當道的時代,錄影帶仍有市場?

VHS 錄影帶曾是最重要的消閒娛樂之一,但在各種光碟甚至是串流服務出現之後,這種觀看影片的模式已被徹底淘汰。不過,人們似乎沒有完全捨棄 VHS,像日本最大影視連鎖店 TSUTAYA 的澀谷旗艦店,就在疫情期間擴充錄影帶區,提供大量未有 DVD 化及數碼化的電影錄影帶庫存,意外地吸引不少 20 多歲的年青人租借。而據「華爾街日報」報道,美國的電影愛好者近年亦發起錄影帶交流運動,更發現仍有不少人存有錄影帶和卡式錄影機。

紐西蘭青年擇偶條件:能一起供樓

香港樓市連續 11 年成為全球最難負擔的房地產市場,市民要不吃不喝近 21 年方能成功置業,就算近日可靠打疫苗參加樓盤抽獎,成功機會也似乎微乎其微。據「衛報」報道,紐西蘭人也面對置業難題,不少年青人因此用交友程式尋找另一半,以「夾錢」圓買樓夢。Tinder 發言人指出,紐國用戶在自我介紹中提及「買屋」一詞的次數,一年內增加 2.6 倍,有些人純粹出於幽默,有些人則是認真尋找可共付房貸的伴侶。

刻意的邂逅(下)—— 南韓豪門婚介公司

南韓近年除了出現專為專業人士而設的婚介服務外,更有婚介公司只招募年收入過億韓元的上流社會男士,並會為他們嚴選合適的女性,及為這些女性提供奢華約會需要的一切準備。做法雖具有爭議,但公司卻認為這可以讓男女參與者各取所需,更可節省尋覓伴侶的時間。

流浪貓在街頭生活並不容易

流浪貓在街頭浪蕩看似自由,但居無定所的生活其實並不容易。牠們既要避開忙碌的交通、被施虐者或其他動物傷害,也要面對誤食危險垃圾及疾病等威脅,所以大多數街貓捱不過去,在 1 歲之前就不幸離世。澳洲梅鐸大學及昆士蘭大學的生物科學專家近日在學術媒體 The Conversation 上撰文,講解人類要怎樣做,才可解救這一群沒有貓奴照顧的流浪貓。

孟加拉以蠔作為防波堤

孟加拉南部島嶼庫圖布迪亞島(Kutubdia Island)正面對海平面上升威脅,陸地被淹浸,島民被迫撤離或是搬到地勢較高的地方。更甚是預計到 2050 年,多達 1,330 萬孟加拉人或因氣候變化而流離失所。為解救這樣的困境,當地研究人員嘗試用蠔礁作為自然防波堤,以延緩當地海平面持續上升的問題。