Tan Ha Lam

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大流行將成西班牙鬥牛致命一擊?

西班牙鬥牛競技中,黑公牛多次受尖矛所刺、被人挑起憤怒而狂奔,最後被鬥牛士用長劍刺死。這項觸及動物權益問題的國技,本已長期遭到質疑。加上武漢肺炎疫情下,一切活動停止,失去收入,令前景更不明朗,鬥牛繁殖者及其他業者,正面對進退兩難的局面。

中國來投資,順便盜獵美洲豹

在中南美洲的美洲豹(Jaguar)近年連環被殺。「紐約時報」引述研究指出,當中國加緊投資開發中南美洲的同時,當地盜獵情況變得更為猖獗。野生動物專家發現,許多美洲豹的交易都與中國公民有關,或是以中國為貿易目的地。例如玻利維亞當局曾截獲送往中國的包裹,裡面就裝有數百隻美洲豹犬齒,預計將會被製作成珠寶。

武肺令日本終於「脫印章」?

幾個世紀以來,日本印章「判子」(はんこ)一直是當地公司、組織及個人身份象徵,相等於簽名作實。但在武漢肺炎的傳播危機下,要親身蓋章,就要冒上感染風險,促使日本開始「脫印章」,轉而利用諸如電子簽署等科技遙距處理文書,以減少社交接觸。

疫情下示威,專家怎麼說?

美國黑人 George Floyd 被警員制服期間死亡,觸發反種族主義及警察暴力示威。正值疫情下的示威活動,令專家陷入兩難。科學之於政治,本應中立,但公共衛生專家擔心,若警告示威者群集或會加速病毒傳播,領導者就可能會引用專家之言,阻止示威。反之,專家也知道警暴同樣會造成健康損害,所以不應阻礙示威者表達訴求,而且很多地方已解封,此時要求他們留在家中,似乎無補於事。

沒外國遊客的博物館,才是真遊歷?

武肺疫情前,整個意大利都是遊客,博物館、古蹟總是要「擠進去」,參觀時又要與人比肩接踵,使當地人望之生畏。所以即使身處保有眾多珍貴景點的地區,他們也不曾好好遊覽。不過,乘著封關期間,本地人終於得以靜心欣賞歷史文化遺跡。

不作為的尼加拉瓜,只會漏夜下葬死者

武漢肺炎疫情開始至今,尼加拉瓜當局堅持不封城、不採取任何應對措施。據「紐約時報」報道,該國國民即使患上肺炎,只要沒有進行冠狀病毒測試,就當成沒有確診;如果不幸染病身故,則安排在午夜快速安葬。但當局愈掩蓋,似乎愈顯得疫情嚴重。

被武肺衝擊的老撾,讓中國或成最大贏家?

老撾是東南亞最貧窮的國家之一,也是中國「一帶一路」其中一個合作國家。當地經濟受武漢肺炎疫情影響,促使該國首次向國際市場發行美元債券,加上原來所費不貲的大規模水利工程,為國家財政帶來巨大壓力。「日經亞洲評論」報道指出,老撾向中國借貸的金額愈來愈多,令中國成為最大貸方,有評論者更認為當老撾無法償還,最終可能需要將基建擁有權拱手讓予中國,以求抵債,或成「債務陷阱外交」(Debt Trap Diplomacy)另一例證。

印度打壓示威活動,無所不用其極

現在公民要表達不同意見,不管是遊行示威、集會,亦要獲批「不反對通知書」,難過登天。加上因應武漢肺炎疫情實行並無科學根據的「限聚令」,公民可以表達政治訴求的空間就更少。而去年 12 月,印度通過具爭議的新公民法,引發大規模示威遊行,無獨有偶,當地政府亦用上不同手段,包括以控制疫情為由,企圖遏止民間反對聲音。

【Soul Monday】保持通話,就能救助他們

在吉爾吉斯的封鎖禁令下,15 歲少年 Maksat(化名)已停課數星期。困在家中的他被迫要與關係欠佳的姊妹,及難以溝通的父親相處,母親又到了外地工作,令他感到前所未有地孤立,更萌生自殺念頭。此困境在農村學子之間並不罕見,幸好 Maksat 遇上了「電話同伴」。