Ann Wong

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【Soul Monday】突破傳統限制,阿富汗唯一女導遊

疫情摧毀全球旅遊業,很多人被迫另謀出路,忍痛放棄多年夢想。23 歲的 Fatima Haidari 卻在行內堅持至今,希望帶更多人欣賞家鄉的美景和遺跡,並以自身經歷激勵其他女性勇於活出自我。因為她是阿富汗這個封建保守的國度之中,首名且唯一的全職女導遊。

「免費試用」的魔力:為何我們總是難以抗拒?

從護膚品到串流平台,均愛以「免費試用」作為招徠,強調合則續不合則退。而即使未有親身經歷,也肯定曾眼聞目堵,這些產品或服務,往往是易購難退「Cut 唔到」,或被收取額外費用,我們仍會鬼迷心竅,忍不住刷卡付錢。「免費試用」到底有何魔力,讓消費者難以抗拒,一次又一次中計?

紫色革命:印農改種薰衣草抗旱

印度政府取消查謨-克什米爾邦的自治地位後,持續強勢鎮壓當地人民,並借抗疫之名加強監控。但邦內數以百計農民發起的「紫色革命」,當局卻未有阻撓,反而大加鼓勵。因為他們抗衡的並非政權而是氣候 —— 藉著改種喜好日照、需要較少水份並可長在貧瘠土地的薰衣草,意圖戰勝乾旱環境。

未成年照顧者:老化日本的代罪羔羊

日本政府首次就未成年照顧者(Young Carer)進行全國調查,近日發表的結果顯示,大約平均每 20 名中學生,就有 1 人要擔起本該由成人所負的責任,恆常操持家務、看護病患或照料幼兒。不少人因此身心疲憊,盼能多點睡眠及溫習時間,但直言「再怎樣求助也無人關注」,倍感孤立無援。隨著人口持續老化,新世代恐成「代罪羔羊」。

南韓青年「睡眠會」:請你助我好好睡

南韓青年求職困難,不少人年過 25 仍在拚命備試,只望擠進大企業或打政府工。但終日埋頭苦讀,難免又想娛樂一番聊作調劑,結果三更半夜還在打機追劇看漫畫,隔天一早又爬起來奮鬥。眼看休息時間一減再減,年輕男女憂慮「有工無命做」,卻又深信難以自控,因而陸續發起「睡眠會」,互相監督休息時間,請對方讓自己好好睡。

【Soul Monday】身心障礙者釀製的手工啤

Nishinari Riot Ale(西成ライオットエール)可謂日本最搶手的手工啤之一,每月生產大約 6,000 瓶,總在網上瞬間售罄。而它的意外之處,在於釀造者為無業遊民、前成癮者及殘障人士,釀造地則為「三教九流」的大阪市西成區。兩者雖同被社會疏遠,如今卻因美味又時髦的精釀啤酒,重新融入社會,與大眾拉近距離。

「商場殺手」爆買商場,亞馬遜在打甚麼主意?

亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 連續 4 年成為全球首富,有賴這間電商巨擘疫下再創業績兼股價高峰。反觀美國不少大型購物中心,則因為網購盛行及封鎖令而極為冷清,只能垂死掙扎甚至倒閉收場。但過去數月,它們開始「死以復生」,靠的卻是這位「商場殺手」亞馬遜 —— 它爆買各地廢棄商場,再改建為物流中心,甚至可能改變整個社區。

【一年逾萬宗】為何俄羅斯這麼多漏油事故?

上月初,礦產商諾里爾斯克鎳(Nornickel)就去年 5 月於北極圈造成的重大漏油事故,向俄羅斯賠償了 20 億美元(約 155 億港元)之多。但這個擁有全球最長輸油管道系統的國家,原來幾乎每半小時就會發生一宗漏油事件,位於境內遠北的科米共和國(Komi Republic)更是黑點之一。當中有何特別原因?「德國之聲」試圖找出答案。

疫症再加制裁,令北韓男女地位逆轉

大韓民族素有「大男人」的刻板印象,但本月有日媒及北韓消息人士指,平壤男女的地位出現逆轉跡象。妻子成為養夫活兒的經濟支柱,堂堂「一家之主」的男士反而擔起家務,有些人更去「吃軟飯」,照顧獨身女性的起居飲食甚至性生活。這種令外界詫異的變化,與國際制裁不無關係。

美國人回復的「正常」,離不開血腥槍擊案

當美國人陸續接種疫苗,開始擺脫疫症陰霾時,卻沒想到渴望已久「正常」,竟包括連場血腥襲擊。一星期內,在喬治亞州亞特蘭大市的按摩店,以及科羅拉多州博爾德市的超市,先後發生大型槍擊案,合共奪去 18 條性命。一些專家更警告,隨著全國漸漸如常活動,可能會有更多槍手大開殺戒。面對這個「長期流行病」,美國社會能否找到解藥?

罷食中國製泡菜,反害了韓國食肆?

一段拍攝中國人大量醃製泡菜的影片,近日在韓國各大網絡論壇流傳,片中可見製作過程極不衛生,令大批韓國人望而生「畏」,開始罷食中國製泡菜。民眾支持本地貨,理應是舉國讚好,但南韓飲食界卻叫苦連天。只因在這個泡菜大國,多數食肆採用的都是 Made in China,結果這個「貪平」之舉,如今反成「趕客」之由。

敍利亞內戰十年,「點火者」的追憶

十年的漫天戰火,令敍利亞生靈塗炭。一場銳意推翻獨裁政權的革命,至今釀成近 40 萬人死亡、約有 560 萬人逃至鄰近國家,經濟損失估計達到 1.2 萬億美元,但總統阿薩德卻仍不動如山。當初偶然觸發這場抗爭的少年,如今已在異鄉長大成人,當他回望這段顛沛歲月,除了恐懼和傷痛,還有不息的怒火。

「嬰兒潮」美夢落空,抗疫令人性冷感?

普遍以為,疫下全人類被困家中,閒來無事便只能「做人」,造就一波嬰兒潮。只是任誰也沒想到,居家抗疫令人更忙更累更受壓,很多年青夫妻及單身男女因此性慾大減,對親密行為興趣缺缺。多國出生率再創新低,鬧起了嬰兒荒。如何重拾床第間的熱情,成為兩性關係乃至生育繁殖的難題。

為錢為名為理想,全球爭做公務員

疫症無盡,市道艱難。現時在全球各國,有意投身公務員行列的人大幅增加,但不見得全是謀著那個「鐵飯碗」。「金融時報」發現,他們想要成為公僕的原因,除了待遇較好或就業選擇減少,還因為在疫中對公共服務產生興趣,想要為民服務、回報社會。只是,疫情亦令政府收不敷支的情況加劇,要做到或是做好這份工,比以往更困難。

曲髮無罪:埃及青年的「自然捲」革命

長久以來,埃及社會崇尚傳統西方美學,認定只有直髮才是整潔好看,自然捲則被貶為「老土」兼「邋遢」。不甘順服的年青男女,近年開始搞起「髮型革命」,特別在城市地區,曲髮者陸續湧現。在這個自由備受打壓的國家,擁有一頭忠於自我的「亂毛」,被視為對保守常規的無聲反抗。

3.11 災後十年:「集體」遷移失敗,新居形同孤島

2011 年 3 月 11 日,巨大的地震及海嘯摧毀日本東北部,40 多萬間樓房完全或部分損毀。10 年後的今天,政府表示災區的住屋供應大致完成。以岩手、宮城及福島 3 縣為主,逾 300 個地區獲建議集體遷移至高地,向重建家園踏出一大步。但有倖存家庭發現,新居旁邊四下無人,形同活在荒島之上,因為願意回鄉長住的人,原來只有他們而已。

因疫得屋的新紐約人

去年 3 月起,封鎖令、失業潮及連串反種族主義示威,大批居民從紐約市出走,公寓空置率破紀錄地高。業主急找租客接手,爭相提供疫症「優惠」,從降價、免費車位到免租數月都有。眼見房租跌至 10 年來最低水平,一些外地人隨即把握機會,搬進他們的「夢想之都」,成為新一批 New Yorker。只是這些「好處」,有可能轉眼即逝。

衛生巾也買不起 —— 日本少女的「月經貧窮」問題

武漢肺炎折騰日本上下,並進一步擴大貧富差距,不只青年人要流落街頭,少女們也買不起衛生用品。最近一項調查發現,兩成受訪學生曾為籌措這筆費用而苦。當中很多人家境清寒,疫下更難找兼職幫補,為了確保伙食費和房租,只好犧牲衛生巾的開銷,這種為人忽略的「月經貧窮」正悄然惡化。

【背包客消失】澳洲農業嚴重缺人,用居留權吸引外勞?

Peter Hall 在維多利亞州種植加拿蘋果,它們若晚幾天才被摘下來,就只能被製成低利潤的果汁。過往都靠背包客擔起果園大部分工作,現在卻尚欠 15 名工人,唯有靠自己日以繼夜加把勁。他感慨:「40 年來也沒遇過這種人手短缺問題。我懷疑每種農作物都來不及收割。這令人非常沮喪。」

鄂圖曼再崛起?土耳其在阿拉伯世界的影響力

土耳其在阿拉伯世界發揮的影響力,正在日益壯大。過去兩年,該國佔領敍利亞東北部、深入伊拉克、插手利比亞內戰,軍費更自 2016 年增加近半,大有昔日鄂圖曼帝國重新崛起之意。「經濟學人」在去年中分析,總統埃爾多安在中東地區,旨在追求國家經濟利益及解決切身威脅,有時甚至為此侵犯他國邊界。這些展示力量之舉,令很多「鄰居」憂慮至今。