Kent Liang

|共73篇|

印度新市鎮的標誌性建築:「爛尾樓」

在印度新德里南郊的新市鎮諾伊達(Noida),有一個寄寓「希望」的樓盤 Wish Town,開售之初以「綠色和寧靜」作賣點,吸引不少人借錢買樓。但自 2016 年起,它的建築工作兀然停止,4 萬個單位只有半數能交樓,餘下的皆淪為空殼。「上車夢」落空,買家無辜負債,「爛尾樓」逐漸成為諾伊達的標誌,華爾街日報更將之形容為「鬼城」。

每逢週末…… 倍孤單?

難得週末,理應與三五知己暢聚一番,但有人偏偏喜歡將自己「收收埋埋」而不願交際,吃飯、逛街、看電影也是獨自一人的事。然而回到工作天,一切社交皆回復正常…… 是雙重人格作祟嗎?非也。英國「衛報」結合讀者經歷指出,這是一種只會在星期六、日「發作」的心病 ── 「週末孤獨症(Weekend Loneliness)」。

波蘭法官的庭外戰爭:「當法治受到威脅,抗爭便是義務」

2017 年末,波蘭政府在一片爭議聲中通過法案,將法庭事務交由執政的右派法律與公正黨掌管。法官 Igor Tuleya 得悉後決定不惜一切代價捍衛司法獨立,但與國家「作對」的代價,便是屢受恐嚇、住所被人淋潑糞便、蒙上「全民公敵」的名銜以及遭右翼政黨指控為「共產黨傀儡」。

勞動時間不斷縮短,何以仍會一減再減?

去年 8 月,微軟公司日本分部試行「4 天工作週」,結果發現員工更為快樂之餘,工作效率亦提高了 40%。「喜訊」一出,全球打工仔無不渴望自家老闆「開竅」,但不說不知,原來人類的勞動時間已經不斷縮短,何以仍要一減再減?少做多得,又是否毫無顧慮?

政治家的鬍鬚有甚麼作用?

加拿大總理官方攝影師 Adam Scotti 日前在社交平台,上載了一幅杜魯多留有灰黑混色鬍子的近照,相片隨即引起熱話。有人認為此舉是為了改善形象,一洗他早前有關種族歧視的醜聞,有人則認為他魅力十足。政治人物的鬍子到底威力何在?英國廣播公司(BBC)嘗試分析箇中「奧秘」。

居住環境嘈雜,派錢會令你「好」一點嗎?

現今世代人人提倡環保,可再生能源大行其道,然而,這些標榜零污染的綠色能源並非天衣無縫。以風力發電為例,巨型風車轉動時發出的噪音嚴重滋擾附近居民,更因而引發不少訴訟案件。德國有政黨為調停官民糾紛,提出發放「噪音資助」,「獎勵」居住在風車附近的市民。

如「戰」在弦,美國或復行徵兵制?

美國近日以「制止戰爭」之名擊殺伊朗軍官蘇萊馬尼(Qassem Soleimani),換來伊國上下揚言「報仇」,社交媒體瘋傳「第三次世界大戰」如箭在弦。額外關注事態發展的還有美國青年,擔心戰爭一旦發生便會被徵召入伍,皆因他們當中,不少人都是「迫不得已」才簽署「兵役登記」,成為預備兵。

新私隱條例實施,能讓資訊回歸用戶嗎?

地產、美容、借貸、推銷電話困擾連連,掛線之際總思疑是否有公司將自己的資料轉售他人…… 市面上雖有各類程式攔截垃圾來電,但電話滋擾仍普遍存在。為解決私隱外洩問題,美國加州政府選擇從根源入手、訂立全新的私隱條例 California Consumer Privacy Act(CCPA),讓市民可要求企業「不得售賣我的個人資料」。

【小便寧靜】如廁也有廣告的法國

法國里爾(Lille)街頭,電子廣告板無間斷推銷各種商品,光彩奪目的內容令人難以迴避。一群示威者受不了疲勞轟炸,毅然用白色油漆塗鴉廣告,或以巨型紙張覆蓋,然後再「流水式作業」,轉戰至地鐵站等其他地方的廣告板前重施故技。「眼不見廣告為淨」,是他們的抗爭目標。

【Soul Monday】教育制度失敗,學生自然逃學

日本除了有老人問題之外,後生一輩的教育同樣存在危機 ──「不登校」,即不願上學,或缺席課堂超過 30 天。過往「不登校」的多數為中學生,但該現象近年有年輕化趨勢,據「英國廣播公司」報道,日本在 2018 年約有 16.4 萬名小學及初中學生拒絕上學,情況為歷年來最嚴重。為擺脫傳統枷鎖,退學的學生紛紛轉讀無校規的自由學校(free school)。

網上購物,小心買到…… 垃圾?

網購方便,但同時危機四伏。美國近年有不法之徒專門在垃圾站「尋寶」,把尚有價值的物品清理乾淨後訛稱是「全新商品」,再擺上 Amazon 售賣。事件去到最近才開始發酵,「華爾街日報」嘗試聯絡其中的商家,更派員模擬整個過程,看看是否真能「無本生利」。

【工會抗爭】荷里活幕後血淚史

在影視界,荷里活的名字無人不知,「陣容鼎盛、天價製作」每每是其特色之一,但近日一眾幕後工作人員發起 PayUpHollywood 運動,就揭露了業內鮮為人知的苦況和薪酬過低的問題,所謂的「天價」與他們一概無關。荷里活影視業,恐怕是「表面光鮮,內裡辛酸」。

羅馬尼亞將清算前朝惡行:虐待孤兒

1966 年,羅馬尼亞共產黨總書記壽西斯古上任後迅速立法禁止墮胎,連天生有嚴重缺陷的嬰兒也要強制出生,孤兒問題隨之充斥全國,不少兒童在孤兒院受虐致死。事件去到 1989 年羅馬尼亞革命才有轉機:共產黨倒台,壽西斯古被處決。30 年過去了,現屆政府進入最終搜證階段,有望明年就此事正式提出控告,清算箇中幫兇。

【Soul Monday】日行一善:土耳其的「待食麵包」

土耳其有一個名為「askıda ekmek」的傳統:人們光顧麵包店時,可用 2 倍價錢購買 1 塊麵包,多出的金錢其實是為有需要的人預先付費,好讓他們前來拿取「免費食物」。和其他慈善活動不同的是,askıda ekmek 是土耳其人的日常習慣,出錢之餘,還要「出力」。

「送禮達人」的成功之道

臨近聖誕,即意味又要為挑選禮物絞盡腦汁。不能重複,更不能馬虎,交換禮物之際,一旦對方臉有難色,便只好自求多福。「送禮達人」從來都不易做,英國廣播公司(BBC)綜合多名心理學家和營銷專家的建議,製作了禮物選購攻略,令你的禮物不再被拒收。