恭應湘

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疫症令地區雜貨舖重新偉大?

武漢肺炎殺到之處,幾乎都有搶購物資現象發生,由亞洲到歐洲,幾乎無一倖免。而在英國,雖然倫敦超市貨架空空如也的消息在網上瘋傳,但其實地區雜貨舖的貨源依然充足。網媒 Quartz 走訪外倫敦沃爾瑟姆森林區(Waltham Forest)的大小商舖,表示疫症關頭,地區雜貨舖的民生角色不可或缺。

太陽風暴與鯨魚擱淺的關係

地球磁場無所不在,許多動物都靠磁場感應導航,確保長程旅途不致迷路。部分鯨魚每年巡弋南北兩極,最後總能返回原來位置,想當然耳具備內建的指南針,但生物學界長久以來難以證實,連生物羅盤運作原理亦有爭議。最近一項就太陽風暴與鯨魚擱淺關係的研究則助證了鯨魚具有磁場感應的能力,以及為其迷航提出具說服力的解釋。

新加坡模式光環不再?

新加坡自 1960 年代獨立,逐步由中轉港口發展成世界十大富裕經濟體之一。長年的穩定繁榮,促成人民行動黨長期執政,其家長式威權資本主義更成為所謂「新加坡模式」,與西方自由民主政體分庭抗禮。然而新加坡近年社會結構問題頻生,面對貧窮人口上升、失業趨勢擴大、組屋價格波動等等挑戰,政府不是回應有限便是打壓滅聲,統治資本已受動搖。「日經亞洲評論」近月一篇專題報道,就指出新加坡表面風光之下的種種弊端。

政府代企業支薪:丹麥模式挽救疫市?

武漢肺炎蔓延世界,全球多國陷入癱瘓,紛紛出招挽救經濟。丹麥近日確診病患急升,疫情雖然未及鄰近歐洲國家嚴重,但政府已於短時間內推出各項大手筆經濟方案,規模之巨效率之高,舉世罕見。雜誌「大西洋」就議題訪問奧爾堡大學勞工市場研究中心教授 Flemming Larsen,討論方案如何實踐,究竟會否奏效,成為各國抗疫救市的典範模式?

泰國平價退休天堂不再?

泰國風景怡人生活廉宜,長年是外國人的平價養老天堂,尤其受日本人、英國人及華人歡迎,單在 2018 年就批出近 8 萬張退休簽證。不過近年泰銖匯率持續攀升,樓市下行,政府又收緊退休簽證條件,轉而吸納富裕階層移居,對於預算有限的退休人士而言,泰國似乎正逐步失去吸引力。

【武漢肺炎】中國電影業復原遙遙無期?

武漢肺炎衝擊全球電影業,票房損失估計最少高達 50 億美元,而疫情最嚴重的中國首當其衝,全國超過 7 萬間戲院關閉之下,20 億美元票房就此蒸發,今年頭兩個月的票房比去年同期下跌 8 成之多。雖然中國現已就影視製作及重啟電影院線作出安排,但「日經亞洲評論」有文章分析認為,中國影視業要復原,恐怕遙遙無期。

怕得罪中國,菲律賓錯失防疫時機

3 月中,武漢封城已久,菲律賓呂宋島步終其後塵,連同馬尼拉大都會在內的 5,700 萬居民必須「加強社區隔離」,影響遍及全國 3 分 1 人口,其後政府更史無前例關閉金融市場,暫停股票、債券和貨幣交易。有評論指,菲律賓之所以在疫症威脅面前放軟手腳,拒絕效法鄰國封關防疫,肇因不敢得罪中國,結果釀成今日死城的局面。

防疫關鍵指標:速度與規模

武漢肺炎全球大流行,繼南韓、伊朗、意大利淪陷後,西方多個國家隨時成為下一個大爆發疫區,各地醫療專家預估最壞情況:英國 8 成國民或將受感染,逾 50 萬人病歿;美國則隨時有近 2 億人染病,過百萬人死亡。世衛近來批評多國抗疫不力,究竟防疫措施有何準則?有兩大因素必須考慮在內:減緩疫症傳播速度以及控制感染規模。

新加坡抗疫模式可否參考?

新型冠狀病毒持續肆虐,全球近 10 萬宗感染個案之中,新加坡作為疫情最早爆發的地區之一,至今僅錄得 200 多宗,未見死亡個案之餘,社會亦無因而停擺,世衛歸功於當地政府的防治措施收效,哈佛大學 2 月中一項研究更指,假如所有國家均採取獅城模式,全球感染個案將可減少 2.8 倍。究竟新加坡抗疫模式能否複製?「日經亞洲評論」一篇報道就分析其中可行與不可行的政策。

抖音將成非洲最具影響力平台?

在看似飽和的社交媒體競爭中,抖音國外版 TikTok 於非洲突圍而出,尤其在尼日利亞、肯亞和南非三地,成為增長最快速的社交應用程式。網媒「石英財經網」(Quartz)分析 TikTok 搶佔非洲網絡的市場策略,指出其優勢在於「內容在地化」、「充足配套支援」以及「善用網絡名人」。

為拚小康,武漢復工不顧健康

人民健康重要,還是國家小康重要?中國似乎尚未打定主意。武漢封城逾月,全市活動停擺 —— 除了官方戰略產業。「日經亞洲評論」引述消息人士指出,中國當局為提早實現電子產業自給自足,武漢當地有半導體及熒幕製造商暗中復工,甚至在檢疫措施上「通融」:有職員確診新型冠狀病毒,工廠亦無關閉消毒,僅將同更廠員隔離 14 日了事。

語言分析透視愛倫坡死前心境

1849 年 10 月初,愛倫坡(Edgar Allan Poe)陷入癲狂狀態,送院 4 日後猝逝。其精神失常的起因一直成疑,有說戒酒、一氧化碳中毒又或大腦腫瘤所致,而主流意見均認為愛倫坡死於自殺。最近有研究團隊透過電腦語言分析其稿件發現,愛倫坡死前數年並無流露出自殺傾向,反而是在家庭危機及事業成功之時留下憂鬱與不快的線索。

區塊鏈杜絕非洲假藥黨?

假藥氾濫長年困擾非洲,科特迪瓦尤其嚴重,從政府 2018 年向假藥黨宣戰,可見問題之猖獗以及公共健康危機之嚴峻。「世界報」報道,法國一間初創科技企業利用區塊鏈(Blockchain)技術,為藥物標上數碼身份以確保貨源純正,現已為科特迪瓦全國近 3 分 1 藥房採納,假以時日有望杜絕假藥問題。

中國禁野味,東南亞走私有望絕跡?

武漢肺炎持續肆虐,中國最近下令禁絕野味市場,包括禁止狩獵、捕捉、交易、運送及進食野生動物,以減少病毒經動物傳染人類的機會。東南亞長期是野味走私出口中國的集散地,尤其是泰國,消息一出,當地保育團體表示必須把握時機,杜絕野生動物交易。

【澳洲山火】遠古樹種滅絕危機

澳洲山火蔓延多月,嚴重威脅當地生態,其中本已瀕危的古樹種夜冠橡樹(Eidothea hardeniana)亦受大火波及,存活更形嚴峻。夜冠橡樹溯源自上億年前的岡瓦那大陸,經受過大陸分離、冰河時期和殞石滅世,卻未必挨得過現代的環境挑戰。有專家表示,夜冠橡樹蘊含極多樣化的遺傳基因,其演化已經不起一棵半棵損失,遑論樹種滅絕。

流行病的起源:密集定居、農耕、畜牧

由公元前 1 萬年的新石器時代起,人類生活方式逐步由遊居狩獵採集演變為定居農耕畜牧。當時全球估算約有 400 萬人,其後 5,000 年來增加僅僅 100 萬人,相較之下,再 5,000 年後人口急增 20 倍。前期人類的繁殖力近乎停滯,「如何解釋人類維生技術進步與人口總量長期停滯之間的矛盾」?耶魯大學政治學教授斯科特在著作「反穀」中指出,其時可能正值流行病最初亦是最致命的時期,而各種古老疾病之所以橫行無忌直至今日,大可歸咎於新石器時代三大革命因素:密集定居、農耕、畜牧。