研究

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防治鼠患:要從城市生態觀念著手

有建制派因應社會動盪,提倡一系列紓困措施,包括撥款 4 億元滅蟲滅鼠。姑勿論老鼠跟近月政治紛爭有何關係,研究老鼠生態長達 10 年的加拿大野生動物專家 Chelsea Himsworth 卻曾提醒,對付鼠患絕不能藥石亂投,政府必須改變過時觀念,要把城市看待成生態系統,先認真展開生態研究,方能夠在實證基礎上對症下藥。

廁所的戰爭:乾手機 VS 抹手紙

一直以來,抹手紙與乾手機似乎和平共存於廁所之中,但實情是「既生瑜,何生亮」,它們處於一場商業戰略與公關的激烈競爭中。美國市場顧問 George Campbell 形容:「這幾乎就像可樂戰爭一樣。有百事可樂對可口可樂,也有乾手機及抹手紙。」科學界仍未能就兩種產品孰優孰劣達成共識。最近「衛報」一篇報道就指,兩者在研究方面一直鬥得難分難解。

意大利帕多瓦市:現代醫學的起源

解剖不僅是警探破案的關鍵,更是研究生物正常結構的科學。但在過去的西方社會,因宗教、法律及文化禁忌,人體解剖長年備受打壓。直至 16 世紀一場科學革命,這門學問得以全面發展,為現代醫學奠定基礎。當時走在最前線的,正是意大利北部城市帕多瓦及當地的帕多瓦大學。

日本何以成為搞笑諾貝爾獎常客?

新一屆搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prizes)剛於上週揭曉,消化科醫生堀内朗憑研發坐著自照大腸鏡的革命性方法,獲得醫學獎殊榮,並創下日本人連續 12 年奪得搞笑諾貝爾獎的紀錄。做事一板一眼的大和民族何以在搞笑科學上屢創佳績?「讀賣新聞」調查研究本部研究員佐藤良明嘗試找出答案。

維基百科中被引用 280 萬次的論文

維基百科是當今最多人瀏覽的網上百科全書,內容由無數網民合力編撰而成,每個條目都必須交代資料出處。維基媒體基金會最新調查卻有驚人發現:一篇由 3 位澳洲學者發表於 2007 年的學術論文,竟然在維基百科引用超過 280 萬次,成為引用次數最多的資料來源,遠遠拋離引用僅過 2 萬次的第二位。該論文作者之一 Brian Finlayson 直言:「這個數字嚇了我一跳,我們都不明白發生甚麼事。」

致熱衷加班的你:做得少才有好表現

Morten Hansen 作為加州大學柏克萊分校的管理學教授,致力尋找促進工作表現更好的因素。為此,他研究多達 5,000 人,從工廠的車間工人到企業的高級經理,希望找出造成工作表現有異的原因。惟他沒想到:「工作表現最好的人,他們都做得很少。」他發現工作時間長一點,確能提升表現,但只限於一周 50 小時左右。超時以後,質量只會下降甚至惡化。但光是少做一點,當然無法令你突飛猛進。Hansen 從其新書精選 6 條法則,讓你學以致用,在職場步步高升。

學術論文如何不「離地」?

美國愛荷華大學古典系副教授 Sarah E. Bond 相信學術界不可能像過去二百年一樣把學術緊握在學院之手,教授學者是每天與學生討論知識的老師,往後也應準備好擴大教室的範圍,以接納公眾,而不是只在象牙塔中修練當老學究,所以她提供了一些提示予將學術往公共領域過渡的學者。

年紀大,機器壞?老幼各有專長

年紀大,機器未必壞。雖然事實上人的身體機能、思考和回憶速度會在 18 歲後逐漸下滑,但根據美國麻省理工學院學者 Joshua Hartshorne 及其團隊的研究,隨著年歲增長,人在多個方面會變得愈來愈聰明。綜合 Hartshorne 團隊搜集的近 5 萬名 10 至 90 歲參與者的數據分析,以及其他學者的研究可見,縱使人類難敵歲月鉛華,人在各年齡層都有其專長,以下是 18 到 67 歲之間的各種能力高峰。

非法學術期刊網是俠盜還是賊匪?

2011 年,科技奇才 Aaron Swartz 從期刊網上圖書館 JSTOR 上解放了 500 萬份原本需要付費的學術論文,供人免費下載,普及知識予眾生,然而他亦因此舉被起訴,面臨判監,他寧死不屈,以自殺換來至死的自由。雖然他的學術革命以失敗告終,但人們對要求「知識回歸大眾」的呼聲愈演愈烈 —— 根據最新研究,非法學術期刊網 Sci-Hub 有可能實現將知識從金錢中解放的理想。

同時致癌又防癌?不能盡信醫學新研究

在你的新聞來源上,近乎每日總有形形色色的醫學研究「新」聞,告訴你在治療甚麼疾病上取得了新突破,吃甚麼對健康有益有害(例如數星期前的大米含砷),讓你一時心花怒放,一時又憂心忡忡,這項研究說紅酒有益,那分報告卻說喝酒有害,讓人頭暈目眩。屢獲科學新聞報道獎項的科學記者 Julia Belluz,便多次在 Vox 媒體撰文解釋不能盡信新醫學研究的原因。

預知未來是壞事?

「劇透可恥」,此話不僅適用於觀影看戲,原來也適用於人生前程。Max Planck 人類研究所向逾 2,000 人進行調查,發現對未來大小事情,他們大都寧願一無所知,不欲先窺究竟。研究的共同作者 Gerd Gigerenzer 指出:「我們生活的世界,總認為擁有較多資訊和科技會更好,譬如大數據和遺傳篩選,而這些都是為了掌握未來,好等未來能如我們所願。這個研究則試圖揭示,大家並不一定這樣想。」

維他命 C 可殺癌細胞?

早前談過那位唯一獨獲兩項諾貝爾獎,卻遭世人嘲弄的男人:美國化學家鮑林(Linus Carl Pauling)。鮑林之所以受到嘲弄,是因為他在晚年對維他命 C 的健康功效有著近乎瘋狂的偏執。他認為,維他命 C 不但能預防感冒,更可延年益壽、治癒癌症,當時醫學界對他的狂熱不過是種迷信,故此輕易笑過。但是,若果鮑林泉下有知,今日或會說句:I told you so! —— 根據美國最新研究,高劑量的維他命 C 可以殺死癌細胞,或為治癒癌症提供新的方法。

【學是學非?】本年度 6 大爆笑發現

今年印度榮膺最無知國家,連強國也只能屈居第二位。不過印度能有此成績也非一朝一夕,同一調查印度去年已名列第二,除了因資訊封閉導致連普通性事問題都要電郵問專家,以下 6 個印度人今年內的「突破性」科學發現和活動,或可讓你領略他們的「天真」。

不能不知的身體老化清單

成長所帶來的,是不可逆轉的身體機能衰退。踏入 30 歲的身體,已經離開黃金時期,無論力氣,還是感官均開始有老化跡象。到達父祖輩的那歲數,自然就會「眼又矇,耳又聾」,肌肉失去彈性。若果你希望與時間競賽,對抗老化,那就千萬不能等到老了,才著手尋求回春方法。反之,趁著後生,為時未晚,及早做足抗老化準備,那就能盡量保持年輕。