美國

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唐明:列根總統訪兵馬俑的冷笑話

他們會不會瞪大眼睛,哎呀,這個美國佬的腦筋是怎麼回事呢?如此氣勢磅礴的兵陣,是秦始皇,以及他身後兩千年幾百個皇帝最引以為傲的事情 —— 譬如劉邦便在秦始皇巡遊隊伍之中,看到皇帝令所有人都匍匐在路邊的威武氣派,而深感「大丈夫當如是也」,為甚麼在列根眼裡,輕輕一個字,就打發掉了?

智能手槍:真的要來了?

討論了 20 年,聲稱通過驗證方可發動的個人化智能手槍,距離美國消費者又近一步。生產商 LodeStar Works 本月初為投資者推出一個 9 毫米口徑版本,SmartGunz LLC 則指執法人員正測試旗下一款簡單型號,兩者均希望年內能推出市場。但如同智能汽車一樣,人們對可靠性及安全性的疑慮,能否完全消除?

中美第一階段貿易協議,兩年來成效如何?

2018 年 3 月,美國杜林普政府以中國偷竊美國知識產權和商業秘密為由,向總值達 600 億的中國商品開徵關稅。這場貿易戰一打就接近兩年,直到 2020 年 1 月 15 日,雙方簽下第一階段貿易協議,局勢才得以稍稍緩和。可是,兩年快過去了,第一階段貿易協議究竟取得甚麼成效,中國又遵循了多少內容。亞利桑那大學法學教授馬卡維(Bashar Malkawi)就在「東亞論壇」撰文分析。

【Soul Monday】借的比買好:開遍美國的工具館

新一波疫情襲來,沒飯聚也沒戲看,想要自娛的話,園藝和木工均為不錯選擇。但許多工具算不上便宜,而且用不到幾次便被擱置或拋棄,浪費金錢和空間。不少為此苦惱的美國人,轉向遍佈各地的「工具館」(Tool Library)求助。它們好比圖書館,只是出借的並非小說,而是器材和設備。

不滅的王妃:戴安娜何以魅力長存?

戴安娜王妃離開將近四分一世紀,來到疫下這兩年,從同名音樂劇及紀錄片,以至劇集「王冠」和近日上畫的電影「史賓沙」,她的身影仍然充斥於流行文化。在此變化急速的世界,一段說了廿多年的悲劇往事,何以還能風靡全球觀眾,甚至讓年輕一輩也有所共鳴?

北京冬奧,開始動搖的贊助商

面對英、美、澳洲等多個西方國家先後宣佈外交抵制北京冬季奧運會,中國外交部回應「任何國家抵制北京冬奧會的行為都是沒有意義」、「沒有人會在意」。其實,外國官員來或者不來,中國都會照樣舉辦冬奧,但這股抵制北京冬奧的風潮,似乎令不少奧運贊助商在宣傳上變得審慎。

佳節飲食史:火雞怎樣成為聖誕大餐的主角?

火雞好不好吃,實在見仁見智,只是聖誕時節桌上放一隻,便覺氣氛十足。但這種西方「傳統」,原來並非自古以來,過去有好個幾世紀,醃野豬頭才是聖誕大餐代表。為何後來卻被來自墨西哥的「怪雞」,奪去其主角之位?英國廣播公司(BBC)就在佳節前夕,娓娓道來這段有趣飲食史。

中國加入世貿二十周年:過去為世界帶來甚麼改變?

20 年前,2001 年的 12 月 11 日,當時與西方世界正處於蜜月期的中國,正式加入世界貿易組織。中國以共產國家的姿態加入世貿,不單是該國發展的轉捩點,也改寫了往後的全球經濟格局,為今天很多地緣政治矛盾埋下伏線。澳洲國立大學經營的學術平台「東亞論壇」就發表社論,分析過去 20 年間中國和全球經濟的發展。

一次世界大戰前夕的刺殺浪潮

有社會科學研究指出,當一個地方缺乏公平政治競爭,人民意識形態走向兩極化,缺乏互信和政治共識,政制的認受性破產,就更有可能出現刺殺事件。1914 年爆發的一次世界大戰,是人類史上最慘痛的戰爭之一,其中一個原因,是各國的民族主義、帝國主義和軍國主義造成的矛盾已經難以消弭。第一次世界大戰爆發之前,各國也曾出現刺殺浪潮。

與自由世界共抗納粹極權:初代女團「安德魯斯姐妹」

Viu TV 的「全民造星 4」,今次以塑造香港新一代本土女團為目標,再次掀起全城關注。早在 20 世紀初,現代流行音樂工業剛發展前期,已經可以找到全女班的偶像音樂團體,慰藉過很多代人的心靈。其中在美國,有一隊女子組合曾陪伴國民渡過二戰時的艱苦歲月,走訪各地盟軍基地提振士氣,她們名為「安德魯斯姐妹」(The Andrews Sisters),至今仍是美國歷來最暢銷的女團。

合購房屋潮:友情終極考驗?

從香港、南韓到英國,年青人想要置業,難過登天。乾脆放棄的不少,仰賴父母的也多,其他就靠省吃儉用存錢,或炒股炒幣中頭獎。近年在美國,則逐漸流行「合購」(co-buying)。但與自己共負房貸的人,卻非親屬或配偶,而是知己好友。「講錢失感情」這個魔咒,能否就此打破?

百事可樂下錯的賭注:蘇聯繁榮穩定、經濟改革商機無限

1989 年蘇聯政治劇變之際,美國百事可樂高層卻堅信有危必有機,看好蘇聯改革開放潛力,於是大膽投資數十億美元,代蘇聯處置多艘陳舊船艦、又簽署多份商業協議,以換取未來無限商機,奈何蘇共撐不到兩年便倒台。麻省大學阿默斯特分校政治科學助理教授 Paul Musgrave 在「外交政策」雜誌撰文,重組故事背後耐人尋味的歷史。

2022 年國際大事前瞻:影響亞太政局的菲律賓大選

今年東亞政局風起雲湧,中美新冷戰慢慢加劇,除了在貿易和人權議題上針鋒相對,台海和南海的氣氛亦愈見緊張。美國要進一步圍堵中國,就要積極拉攏亞太區盟友支持。除了日本和南韓以外,菲律賓作為區內另一人口大國兼美國軍事盟友,作用勢必舉足輕重。而當地將在明年 5 月 9 日舉行大選,加上現任總統杜特爾特已鐵定下台,或標誌了菲律賓國策的轉向。

【美國天災】龍捲風更多更強,歸咎於氣候變化?

上週五晚,美國中西部遭受連串龍捲風吹襲。在災情最嚴重的肯塔基州,大量房屋及基建被毀,死者恐會破百,小鎮梅菲爾德(Mayfield)更將近夷為平地。氣象學家及氣候科學家們憂慮,這個「歷史性」的極端天氣之夜,反映氣候變化正在加劇龍捲風的威力。但要證明兩者的關係,並不容易。

「鳥不是真的」:美國 Z 世代以陰謀論對抗陰謀論

「鳥不是真的」(Birds Aren’t Real)聽來荒謬,但同名團體正在美國急速冒起。這群人堅稱,所謂鳥類都是華府監控市民的無人機所偽裝。他們在 TikTok 和 Instagram 獲得數以萬計追隨者,又在洛杉磯等地掛上巨型廣告牌,早前更要求 Twitter 改掉其藍鳥標誌。但創始成員及支持者皆清楚,一切純屬 Z 世代的玩笑,製造並散佈陰謀論,只為對抗陰謀論。

成為亞馬遜倉庫的代價:癌症

疫情下網購量本已極增,Black Friday 及 Cyber Monday 大減價也促進消費,接下來又要準備迎接聖誕佳節,無止境的購物欲令網上購物公司貨倉應接不暇,更令貨倉所在的社區備受各種污染困擾。根據物流顧問公司 MWPVL 的亞馬遜設施消費者報告數據庫,位於洛杉磯以東的內陸帝國地區(Inland Empire)擁有美國第三大亞馬遜倉庫,亦是大型電子商務中心,但居民的健康正因區域出現大量貨倉而受到威脅。