Hugo SZE

|共445篇|

【澳洲山火】捐輸後不能承受的重

澳洲山火破壞嚴重,世界各地善心人士慷慨解囊,只為遏止火勢、拯救生命。不過據「紐約時報」報道,一直以來更習慣伸出援手的澳洲,當地消防部門及其他非牟利組織,因為收受捐款數目之巨,需要學習如何分配利用,同時亦要解讀捐助者的意願。

大數據預測傳染病傳播

截至本月 21 日,中國官方公佈武漢新型冠狀病毒內地確診人數增至 318 宗,美國亦剛發現有確診個案。而英國專家甚至估計,至少有 1,700 人受感染。傳染病專家 Kamran Khan 博士早於 2014 年便建立公司 BlueDot,使用包括 AI 運算在內的各類型數據,以研究傳染病如何傳播。目前,BlueDot 正追蹤武漢新型冠狀病毒的傳播。

兩韓合辦奧運?學者:文總統在平行時空

越南河內峰會破局,北韓較早前已表明,除非美國無條件接受其要求,否則將不會恢復談判。南韓總統文在寅於上週的新聞發佈會上,重申南韓有意擴大與北韓的合作領域,並促進美朝對話。為此,文在寅在 1 月 7 日的新年致辭中,提出許多兩韓合作建議,包括合辦 2032 年奧運。但「華盛頓郵報」提出質疑,一個民主國家,應否與一個獨裁國家合作到如此程度?

新疆人被逼「大掃除」,漢人商家發大財

農曆新年將至,不少家庭都會大掃除或重新佈置家居。新疆近期在自治區政府命令下,亦有所謂「新生運動」或「三大件」—— 要求維吾爾族家庭捨棄其傳統民族裝飾,添置中國風家具,藉此把家居裝潢「現代化」。維吾爾家居生活會否真的因此「送舊迎新」,不得而知,但不少漢族商人在新一年亦肯定「荷包滿滿」。

俄羅斯「木偶大師」尋找「新木偶」?

俄羅斯前總理梅德韋傑夫,日前率內閣向總統普京總辭,旋即獲任為聯邦安全會議(SCRF)副主席。各大媒體的解讀,多指普京嘗試修改憲法,為 2024 年總統任期屆滿後繼續掌權鋪路 —— 差異只在以甚麼方式掌握權力。2008 年,梅德韋傑夫便作為「蝙蝠俠」普京的助手「羅賓」,與之互換位置。然而,在下次職權交接或變動之時,梅德韋傑夫還有可能繼續充當副手角色嗎?

極高定罪率、向政敵報復,都由日韓司法制度促成

日產汽車前董事長戈恩棄保潛逃至黎巴嫩,並批評在日本「人質司法」下,自己不可能獲得公平審訊。戈恩的言論,令檢討及批評日本司法制度的聲音陸續出現。「亞洲時報」指,就在日本法務大臣森雅子,極力捍衛國內司法制度的同時,擁有非常相似司法制度的鄰國南韓,亦正面對不義之義(Unjust justice)的問題。

女王聲明 —— 揭示哈里梅根如何過渡至獨立生活?

上週,英國哈里王子與妻子梅根發表聲明指,將不再擔任王室高級成員、平衡在英國及北美的時間,且將努力實現財務獨立。日前女王在聲明裡,表示對哈里夫婦決定的支持。英國「每日電訊報」首席記者 Robert Mendick 指,是次的「女王聲明」不同尋常,並分析短短 153 字的聲明有何訊息。

伊朗應對客機墜毀事件,成國內局勢分水嶺?

還記得去年 11 月,伊朗民眾反油價觸發的示威浪潮嗎?經過伊朗政府強力鎮壓,加上近期「二號人物」蘇萊馬尼被美軍擊殺,群眾對政府腐敗的怒火被暫時壓下,並在葬禮上轉變為國家團結的力量。然而「紐約時報」報道,烏克蘭客機墜毀一事後,國民一致對外的矛頭,似乎已重新轉向政府。其後伊朗承認責任,國內再次爆發反政府示威。

中國抄襲俄羅斯戰機的代價

山東號這艘號稱中國首架自主建造的國產艦母,在去年 12 月正式服役,而殲-15 戰機在山東號升降的片段,亦值得注意。美國政治外交雜誌「國家利益」(The National Interest)特約撰稿人 Michael Peck 認為,中國為這架抄襲自俄羅斯蘇-33 的艦載機,付上了不少代價。

日本奄美大島 —— 失傳的有毒植物飲食

要嘗鮮,就地取材是其中一個方法。在日本九洲及沖繩島之間的奄美大島,島民亦善用島上的鐵樹作食材。然而,鐵樹含有劇毒,直接食用可引致內出血甚至肝受損致死。因此島民早在幾個世紀前,發展出一套加工方法,濾去鐵樹毒素,最終成為可食用的澱粉。

澳洲山火 —— 嚴重災害可能觸發的火雷暴

一片火海,或許已不足以形容持續多月至今的澳洲山火。除了森林變成火海,就在 1 月 3 日,維多利亞州東吉普斯蘭郡發出強烈雷暴警告,同時另一火災區新南威爾士州,亦發生雷暴。據維多利亞州氣象局指,雷暴由火災引發,並正驅動不穩定陣風。除了火海,嚴重自然災害更可以觸發自己的天氣系統,不同形態的旋轉火焰(Spinning fire),便是一例。

回首初代沙士:何以中國隱瞞疫情?

就在除夕,中國武漢傳出 27 宗肺炎疫情。此外,武漢市公安局在元旦日指:有 8 人在未經核實的情況下「散佈、轉發謠言」,「造成不良社會影響」,已被公安機關傳喚處理。所謂「謠言」如何,在資訊不流通的情況下尚未可知。但若回顧 2003 年沙士事件,要待官方公佈「真實」情況也許太遲。美國對外關係委員會全球衛生高級研究員黃延中教授,曾在 2004 年於美國國家學院出版社期刊上刊文分析,中國地方及中央政府面對沙士擴散初期及爆發階段,何以選擇扭曲、隱瞞疫情。

擁有大慈善家的地方,就能得到救贖?

談到「捐身家」的富豪,自然想到巴菲特及蓋茨兩位。「福布斯」雜誌列出本年十大捐贈者,榜首卻非上述兩人之一,而是在今年 3 月,宣佈捐出價值 76 億美元公司股份作慈善用途,威普羅軟件公司的董事長,「印度 IT 大王」普萊姆基(Azim Premji)。普萊姆基的慷慨固然令印度企業界為之震撼,但這是否代表印度慈善事業取得長足發展?

【社會主義的基督教】中國如何打壓地下教會?

對教徒而言,聖誕無疑是值得紀念,但並非所有基督徒都能隨心過聖誕。位於成都的秋雨聖約教會,早在去年 12 月曾遭政府強行關閉,100 多名教會成員被捕。時至今日,教會成會仍遭受打壓。今年 7 月,教徒李成菊遭行政拘留,至 8 月獲釋。「洛杉磯時報」近日訪問李成菊及一些家庭教會領袖,報道地下教會成員面對的打壓。

宿醉:世界各地解決之道

節慶狂歡,有時難免飲大幾杯。或許不少人享受喝醉的當下,但肯定沒有幾個人喜歡醒來後的宿醉狀態。世上沒有真正的解酒藥,宿醉者要想方設法擺脫噁心、疲勞、煩躁及疼痛感。宿醉本質為嚴重脫水及血糖水平下降,故對許多人而言,解決方法是攝取碳水化合物、水分,輔以脂肪及蛋白質。美食作家 Lauren Shockey 在食譜 Hangover Helper 中,即收錄世界各地的人,如何從飲食入手,減輕宿醉感。