Hugo Sze

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新疆,漢人天堂背後

今天的新彊,維吾爾族與漢族人口分別約有 1,000 萬及 900 萬。回顧 1953 年,漢族僅佔新疆 487 萬人口的 6%,而維吾爾族則佔 75%。漢族移民多年來都是新疆最大人口增長來源,到底這個大西北地方有甚麼吸引?科羅拉多大學亞洲研究中心博士後研究員 Darren Byler 曾到烏魯木齊訪問漢人移民,揭示在原居地只是低收入農村人口的他們,到新彊後如何獲得多數維吾爾所沒有的優勢。

恒馳未來,即中國電動汽車未來?

以前談及電動汽車,美國的 Tesla 可能是人們首先想到的品牌。最近恒馳汽車「洗腦」廣告面世後,不單其品牌恒大汽車馬上為人熟知,旗下的「恒馳一二三四五六」亦瑯瑯上口。新款汽車尚未在本港正式發售,已預先大賣廣告,這種大量投放資金的舉措,並非一家中國電動汽車廠獨有。然而,中國新能源汽車市場已變得僧多粥少,甚至沒有一家大型製造商現時能轉虧為盈。新能源汽車產業在中國發展蓬勃,但亦要步步為營。

為何地圖總是北上南下?

北上南下的概念深植人心,現代亦多以此呈現世界地圖。但地球既為球體,似乎難以斷言北方必為地圖上部。然而,指南針兩端各向南北,為甚麼絕少南上北下的地圖?今天常見的世界地圖,為甚麼被部分人斥作殖民、種族主義產物?自由記者 Gary Nunn 訪問地圖學家,解釋影響製圖的歷史原因。

尖閣諸島威脅:這次中國來真的?

有說漁船是中國海軍「第三艦隊」,會配合中國海軍、海警行動。隨著 8 月中休漁期結束,據日本「產經新聞」報道,中國已經預告日本政府,大量中國漁船將進入尖閣諸島(中方稱釣魚島)附近水域,日方無權阻止。美國海軍陸戰隊退役上校、現任日本戰略研究院資深研究員 Grant Newsham 認為,中國這次的威脅非常確實,並將付諸行動,而此舉亦正好喚醒一直不願相信中國會採取實際行動的日本人。

意大利熱那亞新橋建成,卻解決不了問題?

2018 年 8 月 14 日,意大利北部城市熱那亞(Genoa)塌橋事故造成 43 人死亡。悲劇兩週年前夕,新建的聖喬治橋(San Giorgio bridge)趕及揭幕啟用,取代倒塌的莫蘭迪橋(Morandi bridge)。但新橋高速建成,似乎仍不足以重新連接這座港口城市的居民。有專家認為,依山面海的熱那亞,至今仍依賴老舊的陸上交通系統,長遠並不能解決問題。

所羅門群島,兩岸外交戰第二回合

去年 9 月,南太平洋島國所羅門群島及基里巴斯先後與台灣斷絕外交關係,轉投中國。儘管島國政府深受中國銀彈式投資及援助的承諾吸引,但所羅門群島人口最多的馬萊塔島(Malaita)人民,似乎並不滿意政府的選擇。如今,馬萊塔島與中央政府正在武漢肺炎大流行之中,上演親台與親中的衝突。

泰國反政府示威,與君主制有甚麼關係?

由 7 月 18 日展開的泰國示威浪潮,至今已在全國各地蔓延。最初的集會活動上,與會者提出「三大訴求」:解散國會、政府停止滋擾反對派、修改由軍方撰寫的憲法。與以往的大規模集會示威不同,是次抗爭期間,有人公開表達對君主制失去信心的言論、並舉起要求廢除刑法第 112 條「冒犯君主罪」(Lèse-majesté)的標語。當中,示威者如何理解泰國君主制度與限制自由的關係?

選舉延期:是打壓民主還是保持社交距離?

選舉應否如期在武漢肺炎大流行下舉行,是今年不少國家要面對的問題。有國家選擇延期,亦有國家如期。要參考民主國家的決定,又是一道難題 —— 韓國的國會大選、英格蘭地方選舉,即分別如期及延期一年。如期選舉與否,或許因各國疫情嚴重程度而各有理據;在捍衛民主的前提下,有學者便強調,假如推遲選舉,應按照明確的跨黨派協議及時間表執行。

漸遠的原爆記憶,如何傳承?

今年是廣島、長崎原爆的 75 週年,適逢 2020 東京奧運,長崎原爆資料館本來計劃藉此盛事宣揚和平價值。不料武漢肺炎疫情影響下,資料館在 4 月起關閉至 6 月初,打亂館方計劃。新任館長篠崎桂子更提到,許多原爆倖存者有感年事已高,擔心分享經歷的機會愈來愈少。

超出容忍範圍的中國間諜

美國總統杜林普下令,中國駐侯斯頓總領事館需於星期五前關閉,有美方官員表示,此舉是對中國間諜活動激增的回應。前中情局幕僚長 Larry Pfeiffer 亦指:「總有一定數量的間諜會獲容忍。但事件反映中國人已超出間諜活動的可接受範圍。」假如間諜與間諜活動受一定程度默許,那甚麼程度的間諜活動,才屬於超越界線?

默克爾對華立場,德國政界也受夠了

繼美國後,英國對華態度亦轉趨強硬,結束所謂英中關係的「黃金時代」。接下來,人們不免將目光投放至歐盟最重要國家 —— 德國。但「德國對華立場」,似乎又與「默克爾對華立場」有微妙差異。這位總理對中國採取的溫和態度,現正受到國內政客及商界人士批評落後。

中國 GDP 增長背後的隱性債務

中國官方公佈的第二季 GDP,仍比去年同期增長 3.2%,大有率先擺脫武漢肺炎疫情引發的經濟衰退之勢。到底這個「中國奇蹟」是怎樣煉成?「日經亞洲評論」報道,經濟復蘇的主要動力,來自國家、地方政府及地方政府融資工具,三者投資的房地產市場及基礎設施項目。但地方政府融資工具因此積下的債務問題,令人難以忽視。

為何會抗疫疲勞?

較早前,本地武漢肺炎疫情稍為緩和之時,政府宣佈室內聚集人數不設限。但隨著疫情反彈,據報旺角雅蘭中心出現至少 5 人染疫的「慶回歸群組」—— 在今夜不設防的宴會,多達 300 人同歡唱齊慶賀。市民經歷長達半年的抗疫,並一度成績不俗,但為何會逐漸鬆懈、出現「抗疫疲勞」?

強制戴口罩,失去的是甚麼自由?

英國首相約翰遜終於強制規定,7 月 24 日起,在英格蘭進入商店及超級市場時必須佩戴口罩,違者將罰款 100 英鎊。但在國內,尤其保守派人士中,戴口罩與否仍有爭論。埃克塞特大學歷史榮譽教授、保守主義專家 Jeremy Black 表示:「從意識形態的角度來看,保守派內部肯定呈現緊張狀態。」

當 NBA 球員,進入迪士尼的禁慾樂園

3 月 11 日中斷的 NBA 賽季,將在 7 月 30 日復賽,直至 10 月 13 日總決賽。22 支球隊的球員有望在球場揮灑汗水,並為觀眾送上連場精彩刺激的賽事。不過,正在佛羅里達州奧蘭多迪士尼世界隔離的球員,似乎另有麻煩 —— 與世隔絕,導致缺乏性生活。

NGO 努力抗疫 —— 中國政府會多謝你嗎?

「非政府組織(NGO)」一詞,在中國往往指外國的組識;而中國本身的 NGO,則更常以「社會組織」相稱。截至 2016 年,中國政府對所謂「境外 NGO」一直採取「不承認、不取締、不接觸」的三不政策。那麼社會組織又能否得到官方重視呢?據「經濟學人」稱,即使這些組織在抗疫期間出力甚廣,甚至獲得官媒讚揚,但並不代表中共會對它們採取較寬鬆的管理。

新加坡大選 —— 人民行動黨長勝秘訣?

新加坡國會大選結束,執政人民行動黨(PAP)得票率雖跌至 61.2%,但仍囊括國會 93 席中的 83 個議席。新加坡總理李顯龍表示,人民行動黨取得選民「明確授權」。從得票率及議席結果來看,李顯龍所言非虛,但人民行動黨多年來又有何「良方」,以穩固其執政地位?在位者於建制內享有的各種優勢,或是該黨致勝之道。