Hugo SZE

|共275篇|

「大國」中國,為何仍叫發展中國家?

儘管中國現時已是世界第二大經濟體,但在世界貿易組織裡,中國仍屬「發展中國家」之列,與巴布亞新畿內亞、津巴布韋等國,共享相同的「特殊及差別待遇(SDT)」。堂堂大國,在組織裡享受優惠待遇,是否與身份不相稱?中國為何不願放棄「發展中國家」這個自我宣稱的地位?

奇幻文學與古劍迷戀

熱愛「權力遊戲」這齣劇集的劇迷,對最後一季即將開播,相信既盼望又不捨。「權力遊戲」其中一個引人入勝之處,在於中世紀式奇幻元素,而劇中各把具名的寶劍,正好添上傳奇、神秘的色彩。專欄作家 Quinn Hargitai 於英國廣播公司撰文,解釋人們之所以對劇中寶劍深感興趣,原因在「古」。從 8 世紀的古老史詩「貝奧武夫(Beowulf)」,到今天的「權力遊戲」,人們在文學作品中,迷戀古劍的特點一直延續。

黑洞的誕生?

史上首張黑洞照片日前發佈,盡掃科學界一些過去對黑洞是否存在的質疑。同時,有公開照片的「事件視界望遠鏡(EHT)」計劃研究員強調,黑洞照片證明愛因斯坦的廣義相對論正確。雖然天才物理學家的理論,正確了描述空間、時間、物質及重力的關係,但原來愛因斯坦當年,亦曾懷疑黑洞設想是否正確。

約會程式有沒有一見鍾情?

初次見面給人的印象十分重要,有人甚至只愛自己「一見鍾情」的人。過去有研究指,人們只需不到 0.1 秒,即可根據對方面貌作出各方面的評估。這些初見印象並非隨機,不少人對同一人均有一致印象,但英國廣播公司報道提醒,初見予人的觀感不一定準確,只以一瞬的眼光判斷眼前人,可能會令我們錯過更多對的人。

法國馬賽建築倒塌 —— 搖搖欲墜的城市危機

居民除了擔驚受怕,還對政府一直忽視建築物殘舊的問題感到憤怒。據報,早在 2015 年已有一份政府報告警告,市內有 10 萬居民,正居於 4 萬間破舊危險的居所,大部分集中於市中心。近日,團體都在抗議政府一直以來沒有認真處理問題,卻在過去十年間,於海濱博物館項目、吸引郵輪遊客方面,大灑數百萬資金,無視日益致命的建築危機。

烏克蘭選舉:喜劇演員將成總統?

烏克蘭總統大選首輪投票結束。初步點算結果顯示,喜劇演員出身,現年 41 歲的澤連斯基以 30.2% 得票領先。第二輪投票將於本月 21 日舉行,預計將是澤連斯基與波羅申科之爭。近年來,政治素人崛起的現象已非新鮮事,但主打抗俄、愛國的波羅申科,仍於首輪投票敗予毫無政治經驗的澤連斯基,箇中原因值得探討。

北韓人的「宗教」:每週一次的自我批評小組

覺得自己行事有誤,我們可以自省,或向身邊人尋求指點、意見。假如有人定期舉辦聚會,讓你三省吾身,對個人應該大有裨益。世上確有這樣的聚會,假如想參加,請到北韓。然而,參加「自我批評」大會的北韓人,必須徹底否定自己,以達到組織要求。

最被忽視的污染:動物糞便

人類絕大部肉食均來自畜牧業,要餵飽數十億張飢餓的口,自然要有龐大的畜牧業支撐。不過,畜牧除為人產出肉食,亦產出大量動物糞便。健康與科學記者 David Cox 於「衛報」撰文,稱每年牲畜產生數十億公噸的排泄物,已開始毒害自然界

由日式美德漸成自毀的「我慢」

即使日本的上班族如何急欲擠上車廂,也總會先讓其他乘客下車。即使是 8 年前的福島核事故,日本災民亦安靜有序地等候分配救援及物資。小至日常生活,大至生死變故,外界對日本人的印象,始終是有禮、安靜、守秩序;其背後,即為日本社群一大特徵 ——「我慢」。

身教言傳 —— 北極因紐特原住民育兒指南

今時今日,生理成熟但心智未熟的成人屢見不鮮。容易發脾氣、衝動的特質不再是孩童專有。人的成長,與父母管教方式有莫大關係。世上沒有育兒聖經,指引父母如何教出面面俱到的孩子。不過,若要孩童日後懂得管理情緒,或可參考北極圈的因紐特原住民(Inuit)。

Brexit:約定俗成,脫歐的英語新共識

揉合 Britain 與 exit 的「Brexit」一詞,在 2016 年英國討論脫歐期間頻繁使用至今。英國廣播公司的報道更形容,自有 Brexit 以來,國民間的日常交談,除了天氣、「Sorry」外,就是滿口 Brexit。除了 Brexit,脫歐亦創造了不少在大眾之間廣為流傳的新詞組,且看脫歐如何改變英語。

全靠造假的學(經)歷,考進美國大學的中國人

假如有 9 萬美元(約 70 萬港元),你會拿來做甚麼?對今天的香港人來說,這筆錢可能勉強夠支付蝸居首期。不過,放在家長手上,則可能有另類「父幹」—— 助兒女入讀美國大學。然而,9 萬美元所支付的,並非學費。雜誌「外交政策」報道,不少家長,不惜花大筆金錢,只望子女能敲進美國大學 —— 的後門。

制裁之下,北韓全球餐飲帝國何去何從

在處處都是制裁的北韓,為了賺取外匯,還在亞洲、俄羅斯及其他地區遍佈幾 130 家,與本國有關連的餐館。然而,澳洲廣播公司報道,本年開始,北韓在各地經營的餐館,即將受制裁所衝擊。聯合國於 2017年 禁止各國向北韓國民簽發工作簽證,今現時不少人的簽證開始到期,即將無法在外工作。

太空狗上火星是好事嗎?

NASA 近日宣佈 Moon2Mars 計劃,再次載人登月、登陸火星,同時發佈數張宣傳海報。美國雜誌「大西洋」集中報道其中一張人狗於火星同行的海報。雖然這只是對未來的美好設想,NASA 公開的計劃亦未見真會出現「太空狗」,但在過去,確實曾有「太空狗」肩負遨遊太空的重任。

華盛頓夫人擁有的奴隸,比丈夫還多

華盛頓帶領北美十三州走向獨立,建立民主自由的美國。但立國之初,自由平等不屬於所有人;華盛頓本人即為一名奴隸主。更鮮為人知的是,華盛頓夫人瑪莎·華盛頓(Martha Washington),擁有比丈夫人數更多的奴隸。加州大學柏克萊分校歷史教授 Stephanie E. Jones-Rogers 亦發現,往後的 1850-60 年代,白人女性佔整體奴隸主比例約 4 成。蓄奴,原來無分男女。