Hugo Sze

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【泰國示威】國王失德動搖君主立憲制,問題在哪裡?

泰國示威浪潮發展至今,各地媒體報道的重點之一,便是當地改革君主制的訴求。香港便有倡議型媒體評論指,在君主立憲制度下,國王身為一國精神領袖,依然可「在國家陷於危機時作出一鎚定音的裁決」,又云「這種王權若要生效就不能夠單靠憲法加持,國君本人的道德修養亦是其感召力的重要泉源」。然而,要求君主以道德素養臻善君主制,是否倒果為因,值得探討。

「夫妻相」真的存在?

我們時不時都會聽到有人稱讚夫妻們愈來愈有「夫妻相」,可能會令人聯想到美滿、和諧的婚後生活,令兩人長相變得相似。過去亦有研究提出,夫妻婚後一段時間,可能會出現外表趨同的現象。但日前發表於科學期刊「自然」的研究則顯示,所謂的夫妻相不是後天趨同形成,而是早在選擇伴侶的階段便出現。

新一屆緬甸大選,被打壓者變成打壓者?

昂山素姬領導的全國民主聯盟,曾經歷 90 年代起的不公正選舉,甚至被軍政府廢除選舉結果。至 2015 年上屆大選,全民盟及昂山素姬終於勝出大選並執政。11 月 8 日,緬甸將迎來新一屆國會選舉。不過,昔日屢受打壓的全民盟,今天可能反過來成為打壓者。組織人權觀察指出,今屆緬甸大選,出現了排除羅興亞人參與、媒體受不公對待和拘捕異見者等情況。

昨日韓戰,今日台灣 —— 美軍來不來?

台灣立榮航空一架國軍包機,前往台灣東沙群島,被香港機場空管以「空域危險為由」拒絕該班航機進入領空,故被迫返回高雄。有分析指這是兩岸緊張局勢的事例,隨時演變成熱戰。美國前國防部副部長 Paul Wolfowitz 於「華爾街日報」撰文,以史太林如何判斷美國當年參與韓戰的意欲,反思今天台中爆發戰爭的風險。

美國大選,為何賓州總是搖擺

每逢美國大選,各個搖擺州份都是兩黨候選人的決勝戰場。其中,賓夕凡尼亞州今屆更可能成為左右大選結果的關鍵州份。「得賓州,得天下」並非空話,據當地地方媒體 York Daily Record 指出,1920 至 2016 年共 25 次總統大選中,其中 20 次跑贏賓州的候選人同時勝出整場大選。然而,要奪下搖擺賓州並不容易。因為在這個掌握 20 張選舉人票的州份,超過 1,200 萬人口分佈在州內不同地區,各有不同取態。

姆明與長襪皮皮 —— 北歐的繪本教育

第二次世界大戰結束 75 週年的今天,同時是兩個北歐繪本作品,瑞典「長襪皮皮」、芬蘭「姆明一族」面世 75 週年。英國自由記者 Richard W Orange,在網上雜誌 Aeon 撰文指兩部作品均有不少共同點。兩位同樣反法西主義的作者 —— 瑞典的 Astrid Lindgren 與芬蘭的 Tove Jansson,均以微妙中帶坦率的方式,通過繪本回應大戰時對極權主義及暴力的深刻經歷。

不在政府補貼之列的日本風俗業

「保就業、撐企業」,成為武漢肺炎疫情下,不少政府的要務,全國失去 63,000 個工作職位的日本亦不例外。日本政府早前便為中小企、自僱人士提供補貼。新一輪補貼中,政府推出兩項方案,一是合資格企業可獲最高 200 萬日元補助,另一過則是政府支付最多 600 萬日元的租金。不過,當中卻有一群人無法取得新一輪政府補貼 —— 從事日本風俗行業的人。

在外地捍衛維吾爾文化,是離地的事?

近年,不時傳出新疆的維吾爾人,在當地遭遇「文化種族滅絕」、強迫絕育等壓制手段,部分人出逃國外。除了學習猶太人大流散的歷史,21 世紀的今天,或許還可以從維吾爾人身上學習,失去土地的民族,如何在面對各種困難的同時,在國外傳承文化身份。

馬爾代夫的反印度情緒,左右印中的政治角力?

對印度來說,鄰近的印度洋島國馬爾代夫,乃其國家安全及戰略範圍的重要一部分。親印度的 Ibrahim Mohamed Solih,在 2018 年選舉中取代親中總統 Abdulla Yameen,令兩國關係從谷底回升。但印度專欄作家 Seema Sengupta 警告,近期馬爾代夫民間就當地的印度軍事力量,出現了反對的聲音。

不再依賴化石燃料,如何改變世界?

武漢肺炎疫情令石油需求下降。有評論認為,武肺加上可再生能源興起,會令化石燃料進入「終極衰退」;但阿聯酋國有穆巴達拉投資公司則相對樂觀,認為全球石油需求還會增長十年。 在美國外交關係協會資深研究員 Philip Gordon 看來,世界是否繼續依賴化石燃料,除多方面影響環境,最終更可能導致國家之間的緊張局勢,甚至引發資源衝突。如何處理對化石燃料的依賴,亦會對地緣政治產生不同影響。

美國增加對台軍售,並不足夠?

美國國務次卿克拉赫 9 月中出訪台灣,中國解放軍軍機則飛越「台海中線」作為回應。佐治梅森大學安全政策研究中心副主任 Michael Hunzeker,及薩姆侯斯頓州立大學政治學助理教授 Dennis L. Weng,於外交及國防雜誌網站 War on the Rocks 撰文,指不論中國想藉此傳達哪種具體信息,台北及華盛頓都會將中方近期舉動,視作其正考慮對台採取軍事行動的跡象。他們又提出極受爭議的建議:美國應改變長久以來軍事上模稜兩可的援台策略,向台灣提出實質的安全承諾,協助改革當地防務。

一切都是政治:浮動的美國最高法院大法官人數

美國最高法院大法官 Ruth Bader Ginsburg 本月 18 日逝世,其職位亦告懸空。總統杜林普以避免雙數大法官可能出現 4-4 裁決為由,堅持提名第 9 位大法官,但在總統大選年提名大法官,難免引起爭議。事實上,在 1869 年前,最高法院大法官人數不斷變動,亦曾出現雙數,相關人數與任命,一直由政治因素左右;國會亦能通過變動大法官人數,實現所屬黨派的政治目標。

不必中立,也能為人道主義服務?

談及人道主義或人道組織,絕大部分人對紅十字會並不陌生。「人道、公正、中立、獨立」正是紅十字國際委員會(CICR)秉持的其中四項原則。有意見認為,沒有上述原則,救援人員便喪失合法身份、難以提供有效援助。不過,牛津大學道德、法律與武裝衝突研究所資深研究員、紅十字國際前政策總監 Hugo Slim,早前在瑞士獨立人道新聞通訊社「新人道主義者」撰文,認為不必保持中立,也能成為出色的人道主義者。

脫貧攻堅 —— 從山村搬到城鎮的四川涼山州彝族

中國地方政府致力「打造」農村新貌,拆除不少農民的舊居,再興建不合農村生活、昂貴的居所。假如農村加上少數民族,政府又有甚麼脫貧新招?美聯社報道,四川省涼山彝族自治州,近日便有彝族村民,在這場反貧困鬥爭中從山區村莊遷出,搬進漢化城鎮生活。

日本能否成為核心第六眼?

近期,愈來愈多人討論日本會否加入五眼聯盟,剛離任防衛大臣一職的河野太郎上月亦曾提及有意加入。不過,日本自身的情報能力,能否滿足五眼的需要、能否取得五眼國家信任等問題,均值得留意。澳洲智庫洛伊國際政策研究所資深研究員 Euan Graham 便認為,日本距離成為「六眼」,尚有遠路要走。

民主第一步:破舊聯合國,立新 D-10

國際聯盟(League of Nations)失敗,促成國際社會在 1945 年成立聯合國取而代之。國聯創辦人之一 Robert Cecil 子爵更在最後國聯閉幕大會上稱:「國聯已死,聯合國萬歲。」不過,全球運動 Now! 創辦人 Andrea Venzon 及 Colombe Cahen-Salvador 認為,現時全球民主持續受打擊,世界必須建立新的全球民主治理體系,應對專制大國的挑戰。

維京人不是種族?

維京戰士其實不戴角盔、女維京戰士真實存在,並非神話傳說…… 人們對這群金髮碧眼、來自斯堪的納維亞半島,跨過北海進入不列顛的戰鬥民族,還有甚麼誤解?原來,這條問題本身便是誤解。據近日發表於學術期刊「自然」的基因研究指出,維京不全然是一個種族,而是一種文化身份或概念。