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捱著餓、斷了電,還是愛普京的古城人民

近來俄羅斯反對聲浪漸起,民眾無懼被捕風險上街示威。但普京掌權近 20 年,政治手腕強硬,影響深遠,民望「屹立不倒」,尤其每當誕辰來臨,城鎮更是輪番向他釋出敬意。俄羅斯南部古老城鎮科洛姆納(Kolomna)亦不例外,儘管生活困難,人們還是將希望寄託於領導身上。

城市的氣味也能保留?

不論是書店、美食街或街巷,都有無法取代的獨特味道。這不單純是一種氣味,更是人類於空間留下的獨有遺產。然而隨著各地城市化,地方上的文化氣息因人口搬遷而逐漸消失。有見及此,有文化保育工作者嘗試提取屬於不同時代的氣味,作紀錄並永久保存。

【減排之戰】假 2 度之名,向 4 度進發

2015 年,各國參與聯合國氣候變化框架公約(UNFCCC),簽訂「巴黎氣候協議」(Paris Climate Agreement),同意將全球平均氣溫升幅限制於攝氏 1.5 度內。於此,「1.5 度」便成為了眾環保示威者耳熟能詳的口號。但回顧過去 5 年,全球因地球暖化而氣候趨向極端,屢次發生各種史無前例的災難。觀察眾多數據和現象,專家發現人類幾乎不可能實現 1.5 度的宏願。

向下的社會流動恐成年輕人現狀?

社會上很多人叫年輕人做「廢青」,嫌棄他們無車無樓,就算大學畢業也未必找到相應工作。但這真的只是因為年輕人無擔當無上進心嗎?其實不只香港,就連英國也面對相同問題。英國雖為發達國家之一,其社會流動性(social mobility)卻相對更差。這意味著人們幾乎無法擺脫與背景相關的經濟劣勢。是年輕人真的變差了,抑或現行政策已失效?

喜馬拉雅的功夫女尼

在尼泊爾加德滿都(Kathmandu)山上,有一座尼姑庵,裡面住著一群自小習武的女尼。天剛破曉,身穿棗紅色長袍的比丘尼們在寺廟前排練。她們有著「喜馬拉雅的功夫比丘尼」稱號。這看似古老的傳統,實則是新穎的做法。當中也承載了尼泊爾如何通過宗教,擁抱平等的價值。

監獄變成高樓大廈,是福還是禍?

紐約貴為國際大都會,到處都是聳立的高樓大廈。但這些摩天大樓背後,還有一個凡人無法觸及的島嶼,裡面住著上千名囚犯。今年 10 月,紐約市長白思豪(Bill de Blasio)為改善囚犯的居住環境,決定重新構建能夠融入社區,佇立高樓之中的監獄大廈。然而,為何該計劃推出後,迎來了巨大爭議及反響?

【Soul Monday】點膠成磚:一次過解決環保與人道問題

說起環保,一般會想起「走塑」或尋找替代品等方法。但原來除此之外,還可以從垃圾中另覓出路。一名印度大學生參觀傳統磚窯後,發現固有產業既不環保,工作環境也不理想,於是想到一個一石二鳥的方法,從塑膠垃圾中構建能夠替代污染環境的產業,藉以解決人道和環境問題。

薯仔:拯救糧食危機的關鍵?

面對地球變暖,旱災、洪水等天災席捲各地,加上氣候極端化,農作物無法跟上氣候變遷的速度,糧食收成岌岌可危。薯仔原產地秘魯與國際馬鈴薯中心(CIP),正積極研究並開發生命力超強的薯仔。原來看似平凡,外貌與味道麻麻的薯仔,其實是適應力極強,且能夠預防糧食危機的救星?

加拿大艾伯塔省也要脫加(Wexit)?

近年各地要求主權獨立的聲潮愈漸響亮,繼 2016 年英國公投決定脫歐後, 加泰隆尼亞也於隔年進行獨立公投。今年 10 月,加拿大選舉成績揭曉,主張加拿大西部「脫加(Wexit)」的保守黨,於選舉中成功拿下數個西部省份,為脫加打下根基。究竟這只是政治噱頭,昂或是人民心底的聲音?原來艾伯塔省脫加,並非一朝一夕的事了。

為何經濟學家難以令人信服?

恆生指數暴跌,專家不斷提及「香港經濟衰退」,但其實民眾對此說法有所保留。與英國脫歐一事雷同,人們甚至形容這些專家論述為「離地、不負責任、精英制」。為何經濟學與現實存在偏差?2019 年諾貝爾經濟學獎得主 Esther Duflo 在 Good Economics for Hard Times 一書作深入討論。

演算法能代我們選候選人嗎?

網絡大大改變人們的生活,買東西不需出門,付錢不需用現金,就連旅遊配套也有度身訂做的方案。但唯獨選舉,全球仍維持著最初的樣子。在香港區議會選舉當日,天一亮人們便落街排隊投票。從身份證對照、投票,到點算,整個過程用最原始的人手方式進行。隨著人工智能和演算法愈趨成熟,是否能夠代我們選擇理想人選?

【Soul Monday】威尼斯水災,年輕人幫忙清理善後

本月中,威尼斯經歷 50 年來最為嚴重的一次水災,水位一度升高至 1.87 米,兩人不幸喪生。洪水退去後,昔日山明水秀的街道,頓時顯得一片狼藉。天災破壞了建築和街道,卻凝聚了人們的心。街道上出現了上百名年輕人,自動自發幫忙清潔及收集垃圾,幫助威尼斯恢復往日面貌。

為何大人總是不滿年輕人?

香港示威由 6 月延續至今,輿論總是圍繞於所謂「不讀書、不工作、受人擺佈」的年輕人身上。有如早前紐西蘭 25 歲議員 Chlöe Swarbrick 使用網絡術語「OK boomer 」回應在座議員,被轟年輕人沒有基本尊重。世代之間的指罵,似乎從未停止過。到底為甚麼大人總是看年輕人不順眼,覺得他們自大又一事無成?「Vox」文章嘗試揭開謎底。

他們蒙面示威,只為呼吸自由

香港蒙面示威,因反人臉辨識;印度蒙面示威,則因空氣極差。幾日前,霧霾襲擊印度各大城市,新德里的空氣質量指數(AQI)超出健康指數 100,更一度超過 500,甚至有地區錄得系統最高的 999。當局宣佈進入「公共健康緊急狀態」,暫時關閉學校及要求航班改道。有大量示威者戴上口罩,在印度門聚集,抗議政府對污染問題不作為。

墓地不足,雅加達可下葬 6 層?

香港缺乏土地,不止房屋供不應求,就連墓地或骨灰龕位也長期面臨短缺。公眾墳場下葬需於 6 年後撿拾骨殖,骨灰龕位則需排期至少 4 年。然而需求有增無減,購買私人墳場墓地需 28 萬港元,私營龕場更高達 30 萬。但原來除了香港,印尼同樣面對墳地不足的問題,而其權宜之計,竟是於同塊墓地,向下葬深至 6 人。

長者遊樂場何以成為城市新景象?

經過遊樂場,除了滑梯、鞦韆等遊樂設施,現時還有一系列色彩繽紛,專屬大人的獨立器材,如太極推手、腳踏平台、扭腰踏步機等等。城市人口年齡老化,政府也積極改變遊樂場面貌,建造適合銀髮族活動筋骨的運動環境。城市面貌因而有了一番新風景,英國廣播公司(BBC)為此撰文分享,專屬老人的遊樂場。

全球政府箝網是大勢所趨?

邁入網絡時代,互聯網不只是上網與社交的工具,更是不同領域的平台。網絡看似普遍,但事實上全球只有 57 %的人口能夠連接網絡,等同於仍近一半的人失去透過網絡獲得教育、金融服務、政治參與、言論自由等等的機會。英國廣播公司(BBC)撰文分析,網絡作為人權自由的延伸,目前面臨的危機和未來的發展。

超級英雄也可以治療情緒病?

城市人生活壓力大,各種心理疾病也日漸普遍,大人、青年甚至小孩都飽受情緒問題困擾。不止如此,因生活節奏急速,人與人關係疏離,抑壓心裡的負面情緒更成為通病。心理治療師發現,透過虛擬角色可打開人們心防,透過聊天了解適合自己的治療方式。「大西洋」文摘就深入了解該方法及其原理。