Brian Liu

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從文明中心到全球最大死城,認識阿塞拜疆與亞美尼亞戰爭

最近多處地緣政局劍拔弩張,南高加索也再起戰幔,阿塞拜疆與亞美尼亞日前就主權爭議開戰。這兩個前蘇聯國家的領土一直「你中有我、我中有你」,30 多年前已經爆發戰爭,上演多場令人髮指的殺戮,遺下一座全球最大死城、一道可見的戰爭疤痕,並為今日戰事留下伏筆。

維京人南征北討,全因獨男過盛?

以兇暴強悍見稱的維京海盜,為後世留下不少傳奇,但缺乏書寫傳統下,我們難以摸索維京人的社會面貌。有瑞典考古學家出版新書,透過考古成果提出多項有趣發現 —— 維京人盛產獨男,可能是其南征北討的重要誘因;有女性可在軍中身居高位,有男性竟以全身女裝下葬,性別秩序超乎當今尋常。

假「民族復興」之名,走帝國殖民舊路

近 10 年間,中國、土耳其、印度等第三世界強權,相繼借「民族復興」之名,挑戰歐洲啟蒙運動承傳的民主自由普世價值,在國內外進行政治壓迫,但不少西方基進知識分子竟冷眼旁觀。中國現代史與後殖民研究學者德里克(Arif Dirlik),在臨終遺作「殖民之後?:臺灣困境、『中國』霸權與全球化」便批評,西方沈溺於多元文化主義的政治正確,加上對歐美殖民歷史充滿愧疚,以致一再忽視第三世界國家的內部殖民暴行。

【前英殖民地】與台灣結交的不是索馬里,是索馬利蘭

台灣與東非國家索馬利蘭(Somaliland)近月互設代表處,有人看到新聞,立即聯想到索馬里海盜,但其實索馬利蘭不同於索馬里。近 30 年前開始,這個前英國殖民地便脫離索馬里,設有獨立民主政府和軍隊,不受索馬里管治,卻沒有國家承認。如今當地試圖乘著凶險的新冷戰形勢,打破長久以來的孤立。

伊斯蘭版「權力遊戲」:土耳其憑電視劇征服中東?

當「韓流」橫掃東亞之時,一股「土流」正席捲中東,造就土耳其電視節目外銷量穩佔全球第二,僅次於美國。高成本製作的長篇歷史劇「帝國崛起:埃爾圖魯爾」,更被譽為伊斯蘭版「權力遊戲」,近年在伊斯蘭世界掀起熱潮,內容卻被指承載土耳其重建霸業的野心,遭遇部分阿拉伯國家禁播抵制。

極權鷹犬的歷史負債:史太林近身護衛回憶錄

究竟滿手鮮血的極權鷹犬,會為家庭留下甚麼樣的遺產?這問題一直困擾美國作家哈伯施塔,全因祖父充當蘇聯獨裁者史太林近身護衛多年,為家人帶來社會特權,又留下無法磨滅的烙印。有後人因此義無反顧投身反共,有人千方百計逃難西方,哈伯施塔則決定要翻開沉重的歷史包袱,親赴前蘇聯拜訪祖父與家人,編寫成的家族故事,也成為蘇聯社會的一道側影。

一紙科索沃塞爾維亞協議,關乎美中冷戰博弈?

糾纏超過 20 年的科索沃問題,在全球政局繃緊時刻取得突破。在杜林普見證下,科索沃與塞爾維亞簽訂破冰協議,內容表面上處理兩國經貿議題,但細節原來牽連到全球大局,其中一段禁止科索沃與塞爾維亞兩國使用華為 5G 設備,更進一步打亂「一帶一路」部署。

批判不得的中國資本主義

法國經濟學家皮凱提數年前出版著作「21 世紀資本論」,批判歐美資本主義造成貧富懸殊,在中國一紙風行,國家主席習近平甚至引此為官方意識形態護航。但成為學術明星的皮凱提,去年出版續作「資本與意識形態」(Capital and Ideology)卻備受冷待,中國出版計劃更加觸礁,全因新書的批判焦點,從歐美轉移到中國資本主義的不平等問題。

中國抗疫成功?70 年前謊報疫情禍延至今

中國宣稱成功控制武肺疫情後,官方媒體便開始重溫 1950 年代滅血吸蟲病,挽救數百萬性命的豐功偉業。但有英國華裔學者新書揭發,血吸蟲病根本從未被消滅,錯誤的抗疫辦法甚至禍延後代,但宣傳機器捏造事實,即使過了大半個世紀,面對疫情依然重施故技。

不談民主、不談公民權:遭竄改的印度教科書

去年抗爭運動爆發後,建制派多次表明要向通識教育開刀,「港區國安法」更訂明要展開國安教育,對教育界衝擊前所未見。去年同樣爆發抗爭浪潮的印度,政府最近亦利用疫情掩護,刪除教科書中有關民主、公民權利的章節,有分析相信當局想要掃除西方價值,以實現極端印度教民族主義理想。

新國際線?白色恐怖下的恐怖片

上年公映的電玩改編恐怖電影「返校」,以台灣戒嚴時期為背景,當中的政治訊息在台港兩地掀起不少話題。利用恐怖片提出政治控訴,在外國亦有不少例子,有英國學者就介紹拉丁美洲近年冒起一些恐怖片,公開清算政權的殺人罪行,同時兼顧商業市場的口味,加入拉美特色的超現實驚慄元素,令本土政治議題得以帶出國際。

向波斯遺民學習,在滅頂之災中尋求慰藉

社會崩壞、道德淪喪,很多人對前景心感絕望,但放眼歷史,同樣的苦難早就上演過無數次,究竟前人又是如何在絕望中保持希望?有專研波斯史的以色列學者,為我們剖析阿拉伯人毀滅波斯帝國,令原來社會秩序土崩瓦解後,波斯遺民是如何尋找慰藉和堅定信仰。

懷舊:我們為何懷緬不曾經歷的舊?

面對崩壞的社會政治現實,愈來愈多人懷緬黃金時代的舊香港,當中更不乏年輕世代。未曾經歷那個時代的他們,究竟何以懷舊?美國神經科學學者 Felipe De Brigard 文章分析,類似的不解背後,往往牽涉對懷舊心理的錯誤認知。其實懷舊不必靠個人真實經歷,也未必令人意志消沉,甚至可轉化為龐大政治能量,足以改寫現實。

一場爆炸,造就新冷戰中東篇

以色列與阿聯酋在美國支持下建交,打破在中東的孤立狀態,或逐步組成圍堵伊朗的包圍網。同時,孤立無援的伊朗又進一步向中國靠攏,兩國最近被揭發秘密草擬 25 年戰略夥伴協議,藐視美國對伊朗的制裁之餘,有評論預料中國亦將會得失其他中東國家。在美中新冷戰下,連串事件可能正模塑出中東地緣政治新格局。

以抗疫為由,為生物監控開綠燈

在全球瘟疫蔓延下,多國政府都利用監控技術防疫,但早有西方知識份子警惕,政府正利用緊急狀態的時機,大規模採集人民的生物特徵,包括是 DNA 序列資料,把監控範圍從人民的「皮外」滲透至「皮內」,恐怕使疫情淪為人類監控史的一道分水嶺。

撤銷「高度自治」一周年:克什米爾步向赤貧

一年前,香港抗爭運動如火如荼之際,印度宣佈取消克什米爾自治權,承諾「保持地區繁榮穩定」建設「新克什米爾」。一年過後,穩定終究壓倒了繁榮,當地被軍事接管後與世隔絕,長期封城和斷網,令商業活動全面停滯,近 90% 小企貸款將淪為不良資產,恐怕要令當地人陷入赤貧困境。