度量衡

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一公斤有多重?計量制度背後的階級鬥爭

一公斤實際上有多重?我們今日可能都依賴著可靠的電子儀器,無意深究或計較。然而,在重量和長度等公約單位得到準確定義之前,浮動的計量標準其實經常被當權者和執法機關操縱,並藉此巧取豪奪,剝削農民的收穫及偷取土地。追溯計量制度的發展歷史,一公斤的背後,實際上是一場漫長而激烈的階級鬥爭。

如何測量看不見的東西?

假如要知道一隻玻璃杯能裝多少水,我們可以用不同的容量單位輕易測量。但若要知道,玻璃有多硬、鑽可比玻璃硬多少,則不是輕易理解的事。距離、容量、時間等都是能以數字「定量標度(quantitative scales)」測量的東西;但一些可觀察但無法以數字理解,如硬度、辣度、地震強度,則需以「定質標度(qualitative scales)」來理解。

唐明:細枝末節的大事

足球比賽罰射「十二碼」,也就是 10.9782 米,為甚麼不化零為整,裁掉最後那點 0.9782 的小尾巴,改成 10 米呢?沒辦法,現代足球孕生在工業革命的英國的貧民陋巷裡,「十二碼」就是當初那些底層工人的語言。即使我們不知道狄更斯時代,一個街童掙「六便士」是多還是少,也一定能體會一本 “Penny Dreadful” 的讀物是有多麼廉價。

美國不行公制與加勒比海盜有關?

美國所行的度量單位獨樹一幟,計算溫度行華氏度,量度容量用加侖,衡量重量以安士計等等,全都與世界大部分行「公制」(metric system)的國家有別,如此,美國雖為世界龍頭,卻是逆世界而行。為何美國不順應大勢,轉行公制?其中原因出奇地與加勒比海盜有關。