英國

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女王聲明 —— 揭示哈里梅根如何過渡至獨立生活?

上週,英國哈里王子與妻子梅根發表聲明指,將不再擔任王室高級成員、平衡在英國及北美的時間,且將努力實現財務獨立。日前女王在聲明裡,表示對哈里夫婦決定的支持。英國「每日電訊報」首席記者 Robert Mendick 指,是次的「女王聲明」不同尋常,並分析短短 153 字的聲明有何訊息。

士兵參差不夠數?英國軍方推出再培訓計劃

近日美國空襲炸死伊朗第二號人物蘇萊馬尼將軍,伊朗則向伊拉克美軍基地發射彈道導彈作為報復。伴隨國際局勢緊張,兩國衝突萬一引發世界大戰,其他大國難以獨善其身,但士兵數量是否足夠,成為一大問題。據「衛報」報道,英國近年為填補士兵空缺,徵兵時下放招收門檻,即使在新兵招募中不達標者,仍有機會進入新兵訓練營。

灰松鼠的厄運:英國生態問題的替罪羊?

問題是,政府面對任何動物的問題,向來總是輕易選擇撲殺,而不是及早設法讓公眾明白,將灰松鼠趕盡殺絕是不可能的。全英國唯獨是威爾斯的安格爾西成功滅絕了灰松鼠,當地政府總共耗費 1,019,000 英鎊才殺光 9,597 隻灰松鼠,即每殺一隻平均耗費 106 英鎊,從頭到尾一共花了 16 年時間。

文化冷戰:小說如何充當反共武器?

英國小說家奧威爾名作「1984」近年洛陽紙貴,文學與政治關係再次引起熱議。哈佛大學歷史與文學研究學者懷特出版新書,便帶領讀者重返上世紀冷戰,講述美蘇陣營如何動員作家展開連場文化攻防戰。美國中情局甚至重編奧威爾名著「動物農莊」為袖珍本,以便用汽球送入鐵幕,透過文字想像顛覆蘇共政權。

向下的社會流動恐成年輕人現狀?

社會上很多人叫年輕人做「廢青」,嫌棄他們無車無樓,就算大學畢業也未必找到相應工作。但這真的只是因為年輕人無擔當無上進心嗎?其實不只香港,就連英國也面對相同問題。英國雖為發達國家之一,其社會流動性(social mobility)卻相對更差。這意味著人們幾乎無法擺脫與背景相關的經濟劣勢。是年輕人真的變差了,抑或現行政策已失效?

陶傑:只知道關起門來

東印度公司此時已與中國人有幾十年的交手,不相信其誠信,恐此中有奸計,代表或受扣留為人質,也不能接受見皇帝三跪九叩之禮。福康安的「邀請」,東印度公司拒絕。後來經理將決定知會倫敦董事局,東印度公司的董事認為前線經理失去了與中國接觸的機會,於是以補行祝壽為名,再派公使來華。

死雀祝你聖誕快樂?維多利亞時代的怪奇聖誕卡

一張最簡樸的聖誕卡,正面印上聖誕樹或聖誕老人,裡面寫上「某某聖誕快樂」,也許是最常見不過的形式。聖誕年年過,祝賀方式亦如是,網絡興起之下,全球每年賀卡銷量仍高達 70 億張。但英國維多利亞時代的聖誕卡主題,與今天相比或許令人毛骨悚然。

如何實現經濟民主?

近年全球民主退潮,原因之一,在於資本主義制度滋長社會不均,全球化與自由貿易加劇階級兩極化的趨勢,同一時間,民主制度卻愈來愈無力解決經濟問題。格拉斯哥大學地區政治經濟系教授 Andrew Cumbers 認為,政治民主赤字多少源自經濟民主赤字(economic democratic deficit),人民無法從現行民主模式掌控經濟,唯有寄望「重奪主權」、「再次偉大」的民粹承諾。他在即將出版的論著勾勒出三大解決方向:個人經濟權、集體所有權及公共參與權。

黑天鵝愈多愈有助於就業?

美國馬里蘭大學經濟系教授 Nuno Limão 的研究指出,貿易政策中的不確定性本身就會形成一道貿易障礙;美國國家經濟研究局生產力、創新和企業家計劃研究人員 Nicholas Bloom 則是從各種管道研究並發現,不確定性不僅是經濟衰退的肇因,往往也是後果。不過,就在這個黑天鵝滿天飛的年代,「不確定性」的負面效應是否真的會帶來下一次的全球經濟衰退與大規模裁員?這恐怕更類似於一個心理學問題。

【英國大選】年輕選民將再次成為關鍵?

英國 2017 年大選,海量新登記的年輕選民成功令工黨議席大增,導致第一大黨保守黨無法在國會中取得過半席位,結束壟斷狀態。2019 年 12 月 12 日,英國大選將提前進行,以儘快解決僵持不下的脫歐問題。兩年過去了,年輕選民有增無減,英國國會或再次迎來巨變。

【英國大選】「洗樓」能助工黨翻身?

「橋唔怕舊,最緊要受。」此話放到大英帝國,同樣行得通。英國國會大選在即, 保守黨固然出盡法寶,務求守住執政地位。不過「經濟學人」報道,工黨有機會搶佔部分地盤,靠的卻是至為傳統的「洗樓」大法。在這個連種票都用社交媒體的年代,黨員仍用拍門方式,與遊離選民促膝長談,或在支持者的門窗貼海報。

「警察行為獨立辦公室」:英國的監警部門發展史

不少香港人連日高呼,要求成立獨立調查委員會,調查警察暴行。即使監警會的國際專家組,都質疑監警會「權力及獨立調查能力不足」,然而政府一再拒絕,指現行制度足以處理有關「個別警員」的投訴。由於警隊的權力很大,一些先進民主國家很重視對警隊的制衡和監察,英國去年便進行監警部門的大改革,成立了「警察行為獨立辦公室」 (Independent Office for Police Conduct)。