地震

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工程傑作:日本摩天大樓的抗震和創意

這樣的要求,對於建築師的創意而言,是一大束縛。但是任職長岡造形大學,在東京開設工程公司的江尻憲泰教授稱,雖然建築師的個人理念會受到限制,可幸日本建築師都會接受相關教育,必須對地震有所了解,因此在工程師和建築師的合作商討過程中,常識總是佔主導的。

動物能準確預測地震?

在科學倡明的今日,人類始終無法準確預測地震,無論是分析地殼中發出的電磁脈衝,還是檢測地底的壓力波,成效都極其有限。來自全球 150 間大學的研究人員卻嘗試另闢蹊徑,透過國際太空站追蹤世界各地的野生動物,分析牠們在地震前是否有異常行為,從而為人類提供準確的地震預警。

如何測量看不見的東西?

假如要知道一隻玻璃杯能裝多少水,我們可以用不同的容量單位輕易測量。但若要知道,玻璃有多硬、鑽可比玻璃硬多少,則不是輕易理解的事。距離、容量、時間等都是能以數字「定量標度(quantitative scales)」測量的東西;但一些可觀察但無法以數字理解,如硬度、辣度、地震強度,則需以「定質標度(qualitative scales)」來理解。

地震後遺:他們的家仍是紛亂不堪

大阪北部上週發生 6.1 級地震,部分獨居或體弱的老人淪為「隱形災民」。這些長者的住所被震得一片凌亂,但他們精力有限,無法自行收拾。偏偏房屋保持完好,外表並無明顯損害,往往被人忽視其支援的需求。有志願團體主動走近這些「看不見的災民」,掌握他們的困境並伸出援手。

地震以後:突顯日本城市的防災盲點

大阪北部地區週一發生 6.1 級地震。由於受災地區人口密集,又正值上班上課時分,地震造成的交通網絡癱瘓,令大批市民想回家也難。眾多外國遊客不諳日語,欠缺第一手資訊,更加是徬徨無助。這片混亂景象正為日本敲響警號 —— 隨著 2020 年東京奧運來臨,海外訪客不斷增加,如何應對這種「都市型災害」,成為主辦國的當務之急。

【30 年內或有大地震】北海道人準備好嗎?

日本政府的地震調查委員會發表預測,表示在未來 30 年,北海道東部發生 9 級地震的機會率高達 4 成,屆時或會引發巨大海嘯,更有可能波及設有核電廠的青森縣,造成形同 3.11 大震災的慘烈災害。港人聽見再是心慌,也不過是掙扎日後旅行,要否另選目的地。但對於根室、釧路兩市的居民而言,此乃生死攸關的大事,如今他們更是急於審視,看過去的防災工作成果如何,能否在這自然浩劫的威脅下,保住身家性命財產。

3.11 六周年:母語無法言說的痛

6 年前,日本東北發生 3 .11 震災,岩手縣陸前高田市是重災區,近一成居民被海嘯奪去性命。在當地土生土長的佐藤貞一,以英語寫下了這段話:“Ippon Matsu” remained miraculously.Eventually,the tree died.But the dead tree keeps standing,and its spirit to fight back the tsunami is still alive.We will carry on its Never-Say-Die spirit. 但佐藤並非美籍詩人,又或是留歐作家,他只是一名以自學的外語出版受災經歷的種子店老闆。

奧比斯:瓦礫中見曙光

天災無情,一場突如其來的地震,輕易就摧毀一個又一個美好的家園。今年 7 歲的 Shrer,住在尼泊爾的高山上。因為地勢陡峭及路程顛簸,令奧比斯探訪團隊要上山兩次,才能成功抵達 Shrer 的家。可惜,Shrer 的家,也許不是一個真正的家——他的家既沒屋亦沒人。

3.11 遺址,要拆還是留?

日本 3.11 大地震隔 5 年多,復興工作持續進行中,但在受災嚴重的岩手縣大槌町,進度反而停滯不前,其中一個原因,是對於受損的舊市政廳,應該拆毁還是保留,居民至今仍爭持不下。搖搖欲墜的一磚一瓦,是刺痛心扉的碎片,抑或悼念至親的墓碑,倖存者各有說法。要忘不要忘,可由誰來決定?

還原隕石撞地球時刻

眾所周知,6,600 萬年前,小行星以時速 64,000 公里撞落今墨西哥,引起威力相當於 100 兆噸 TNT 炸藥的巨型爆炸,以及漫長的輻射時期,最終導致世上八成生物死亡;不過,衝擊一刻的細節其實尚未釐清。直至上月,科學鑽探隊於墨西哥灣環峰一帶首度起出當時的岩石遺跡,相信有助重塑隕石撞擊的即時影響。地球第一次末日的景象即將披露人前。

【圖解】全球核危機

切爾諾貝爾核災 30 周年,世界似乎仍未汲取教訓:北韓積極籌備核試、九州核電廠不遇海嘯不停機、美俄放緩裁核,全球有 4200 枚核彈頭投入軍事部署,其中 1800 枚處於高度警戒級別,只需一次誤發,核戰隨時引爆。事實上,單於 1950 至 1968 年間,就發生 1200 宗核武事故。除了核災與核武,核危機另一源頭在於核試。據日本科學家高田純估算,中國由 1964 到 1996 年間 46 次核試造成大量粉塵受核輻射污染,散落絲綢之路一帶,令 148 萬人暴露於輻射中,19 萬人死於各種癌症及白血病,並有 3 萬 5 千名胎兒因而畸形或流產。在發射第一支核彈前,世界或已陷入致命輻射之中,一帶一路國家已身受其害,前車可鑑--所有核災都是人禍。

樂施會:尼泊爾地震重建毅行路 「廁所的秘密」

去年 4 月 25 日的尼泊爾大地震,令當地 85 萬戶房屋受到破壞,道路、供水及衞生設施損毀嚴重,「啹喀兵」世居的廓爾喀地區(Gorkha)是其中一個重災區。早前,五名樂施毅行者參與了「樂施毅行者 2015」X「亞洲萬里通」尼泊爾考察之旅,親訪在廓爾喀遭逢劫後餘生的災民,目睹就地取材的生活智慧與堅毅,感受災民在重建過程中的毅行精神。

熊本地震:沒人告訴你的核危機

熊本縣自上星期發生7級地震後,仍不斷發生高強度地震,有防災研究專家推測最強「主震」仍未發生,連日來的地震可能只是南海海溝大地震的先兆。在此期間,備受各界關注的,除了災區的救援及賑災情況,還有那個鄰近震央但多番「被報平安」的九州川內核電站。

熊本地震:送不出的物資

熊本地震已踏入第 6 日,現有 400 人避難的熊本市國府高校,操場上出現用椅子砌出的「廁紙.麵包.SOS」大字;約有 200 名長者及市民暫居的御船町一間老人中心,停車場上亦出現「米.水.防災食物 HELP」的字句。但同一時間,在熊本縣廳的大堂,堆積了一箱箱清水、毛毯、緊急食物及生理用品。理應送到災民手中的物資,為何卻滯留在政府大樓?

綠色和平:福島核災 5 年後,無法癒合的傷痛?

日本 3.11 大地震距今接近五年,福島第一核電站輻射洩漏導致的種種問題,人類似乎無力解決;而四月底,恰逢是前蘇聯切爾諾貝爾核電廠事故發生三十年,但一些災區的農作物,早前被驗出含高劑量放射性物質,反映核災傷口仍未癒合,亦預示福島漫長的噩夢。當聽到他們的故事——痛失家園、離鄉別井、甚或因此患上癌症,我們可有想過,從大亞灣輸入核電的香港,若面對此情此景,豈有安心之理?

3.11 五年:死城依舊

5 年前的今日,地震和海嘯重創日本的岩手、宮城及福島三縣,但直至現時,仍約有 174,000 人因避難而居於 3 縣之外,其中 43,000 人來自發生核事故的福島縣。日本政府正逐步解除福島第一核電廠方圓 20 公里內的疏散指示,但比起能夠重返故鄉的欣慰,更多的是無奈和不安,甚至有居民形容「這只是終結的開始」。