歷史

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歷史氣味庫

氣味雖然抽像,但出現時總能使人聯想起某時刻某場景,現在,氣味更能成為記載及呈現歷史的方法。來自歐洲的科學家、歷史學家及人工智能專家將合作進行一項名為「Odeuropa」的氣味庫項目,耗資 280 萬歐元,以識別及重現 16 世紀至 20 世紀初出現的氣味,並與博物館及藝術家合作,策劃嗅覺活動及展覽。

緊接圍城戰,是歷史記憶的攻防戰

20 多年前,薩拉熱窩被塞族軍隊圍困足足 3 年 10 個月,淪為現代史上最曠日持久的圍城戰。這場人道災難對生還者來說仍然歷歷在目,但教科書已公然篡改歷史,為圍城、屠殺和種族滅絕等戰爭罪行洗白。有學者警告沒有持平的歷史教科書,下一代勢必承傳錯誤的歷史記憶,無法釐清戰爭責任而加劇分歧。

美國衰落?從獨立到崛起,伴隨美國 200 餘年的憂患意識

「美國民主末日」、「美國世紀落幕」、「美國時代告終」諸如此類的標題,近來散見各大美國報章評論,彷彿美國大勢已去。美國史學家 Maurizio Valsania 文章卻提醒,早在美國獨立之初、還未榮登世界霸權之時,輿論已經憂心國運衰落,這股悲情其實伴隨美國成長 200 多年。

護照為何長這樣?

對很多香港人而言,你手上持有甚麼護照,與其說是身份認同象徵,不如說是生死攸關的安全問題,但很少人意識到這可以是一道美學課題。為何護照設計總是千篇一律,相似的封面顏色、類似的內頁樣式,背後有甚麼國際規範、約定俗成?有限空間內,護照設計又可以有多跳脫?

中華民族何時誕生?

根據中華人民共和國論述,包括滿族在內都是中華民族一分子。但在當年同盟會推翻滿清「驅除韃虜,恢復中華」的口號中,滿人卻又成為「韃虜」。英國皇家國際事務研究所(Chatham House)亞太項目副研究員 Bill Hayton,在即將推出的新作 The Invention of China 提出,「中華民族」是一個應政治需要而發明的國族身份。

民安?大型裁員潮的歷史

武漢肺炎令百業簫條,特別打擊跨國航運活動。10 月 21 日,航空業巨頭國泰航空,便決定削減全球 8,500 個職位,包括在香港裁員 5,300 人。這次國泰裁員被指是香港史上最大規模,直接把本地失業率推 0.1%。每當面臨經濟危機,社會就很容易爆發大型裁員潮,但「石英財經網」就考究,其實大型裁員潮是現代的產物。

Moyashi:瞻仰香港遺容

當面對第 50 個「香港民主最黑暗的一天」的時候,筆者就明白,人類的想像力永遠低估了現實的下限。你以為今天已經很爛,其實明天會更爛。你以為原本的「香港故事」已經是向中國大陸鞠躬,接下來的「新香港故事」會來個親吻地面,告訴你甚麼是肉麻。

不斷而斷:含糊不清的台梵關係

台灣現時僅存 15 個邦交國,當中歐洲就剩下梵蒂岡。有報道指,梵蒂岡將與中國續簽主教任命協議。雖然梵蒂岡強調有關協議只是宗教問題,而不是外交問題,但早有分析指協議是要為中梵建交鋪路。有學者就分析。自從新中國成立後,梵蒂岡與台灣的關係一直含糊不清,教廷在台灣設辦事處只是基於政治現實,與台灣斷交或許只是早晚的事。

一場疾病改變世界:美國總統威爾遜的故事

武漢肺炎席捲全球,連美國總統杜林普也染疫。2020 年全球政局風起雲湧,早在 3 月時,杜林普就稱自己為「戰時總統」。現時政局,令人想起在 1919 年,全球剛剛走出一戰陰霾,卻要面對西班牙流感肆虐,當時出席巴黎和會的美國總統威爾遜也染病。有歷史學家認為,威爾遜那一場病,微妙地改變了世界發展軌跡。

江皓昕:「天才少女福爾摩斯」,貝克街上的花木蘭

擋住出品公司的話,確實會讓人誤會這是一部迪士尼電影:少女成長,探案冒險,一邊躲避著正在追蹤自己的神探哥哥,一邊在充滿 CG 效果的維多利亞倫敦裡勇闖,加上老生常談卻缺乏獨到觀點的女權議題,這是一部甚麼也想 hashtag 一番,卻甚麼也說不中點的電影。

真.英雌:蒙古女戰士忽圖倫

近日,迪士尼製作的真人版「花木蘭」終於上映,這部電影可說鬧得滿城風雨,既有劉亦菲的撐港警風波,又在片尾鳴謝新疆政府;有人考究歷史,認為花木蘭很可能是鮮卑人,而非漢人。而一直以來,也有說指花木蘭純屬虛構。在中亞史中,卻有一位十分有名,但常被華文世界忽略的英雌,她就是蒙古公主忽圖倫。

極權鷹犬的歷史負債:史太林近身護衛回憶錄

究竟滿手鮮血的極權鷹犬,會為家庭留下甚麼樣的遺產?這問題一直困擾美國作家哈伯施塔,全因祖父充當蘇聯獨裁者史太林近身護衛多年,為家人帶來社會特權,又留下無法磨滅的烙印。有後人因此義無反顧投身反共,有人千方百計逃難西方,哈伯施塔則決定要翻開沉重的歷史包袱,親赴前蘇聯拜訪祖父與家人,編寫成的家族故事,也成為蘇聯社會的一道側影。