傳統文化

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為何「珠心算」可以保持潮流?

不少父母愛子心切,為孩子報讀許多興趣班,其中一門便是珠心算。雖然現今電腦和計算機普及,珠心算的熱度也漸漸降低,但在日本原來仍廣受歡迎。當地每年亦會舉辦全國比賽,供學生們互相切磋,坊間也保留了這門傳統技能。美國「紐約時報」採訪參賽者們,探討為何人們仍熱愛珠心算。

【DFA 設計獎】The Textile Atlas:連結民間布藝與世界的地圖

各國與民族也有其獨特的紡織技藝,怎樣才可有效地保存及讓更多人理解當中價值?The Textile Atlas 是一個紀錄民間布藝的資料庫,這個地圖反映各地民間布藝及工匠的故事,計劃創始人 Sharon Tsang-de Lyster 希望以此為商界、學術界,甚至大眾提供免費的網上資源,把各持份者與工匠連結起來,從而提倡「可持續時尚」及「道德採購」。

越南未婚媽媽,租「丈夫」假結婚

今時今日,越南仍然流行早婚,全國 15 歲以上的男女當中,接近七成都是已婚人士。結婚的人多,婚宴場合固然也多,沒想到連帶出租「替身」新郎/新娘的服務,竟也蓬勃起來。但與日本 OL 租「朋友」合照不同,這些越南青年花錢請人「扮」結婚,不是為求一己虛榮,而是不堪社會壓力。

瑞獸麒麟:又是獨角獸?

麒麟瑞獸,趾定角皆力大無窮,但因有仁心而不用,以免傷殺生靈。但坊間的俗人則「見風使盡艃」,春聯揮春,不過是一紙淺白祝福句語而已,卻句句都寫有「旺」與「財」,或許對他們來講,寫「無財揮春」就是浪費墨汁與紅紙,結果連紙墨也盡用來求財。瑞獸的仁心與俗人「發錢寒」的情態,兩者相映成趣。

唐明:細枝末節的大事

足球比賽罰射「十二碼」,也就是 10.9782 米,為甚麼不化零為整,裁掉最後那點 0.9782 的小尾巴,改成 10 米呢?沒辦法,現代足球孕生在工業革命的英國的貧民陋巷裡,「十二碼」就是當初那些底層工人的語言。即使我們不知道狄更斯時代,一個街童掙「六便士」是多還是少,也一定能體會一本 “Penny Dreadful” 的讀物是有多麼廉價。

保持牙齒潔白,不等於健康

受廣告、雜誌和電影上的明星效應影響,閃亮的白牙不但乾淨好看,而且形象健康。不過,觀感上的討好並不代表牙齒狀況真的良好,形象健康與牙齒的實際健康是兩碼子的事情。牙齒有漬,未必代表健康異常,甚至有研究認為,兒童乳齒上的黑色齒漬,其實有護齒作用。

愁上加愁:酒過幾巡鬥大風

城市工人的飲酒規矩,與 16 世紀農人飲酒狂歡的規矩頗為相似,不同之處在於工人飲酒規矩涉及金錢,各人輪流做主,請眾同行者飲酒,直到每個人也做過一次主,這場聚會才算完滿。感謝別人請客時,還有特定的手勢以示謝意。拒與敬酒者飲酒是無禮之舉,會損害聲譽。而蒸餾酒比啤酒性烈得多,工人很快就飲醉,決不能如舊時的農人般飲酒狂歡兩三晚。人類學者牟斯曾在部落社會做觀察研究,發現酒館工人種種奇怪的規矩,與美洲部落社會的「贈禮會」相近。各部族中的富人聚首一堂,互送大禮,送禮不是為了取悅其他部族的大人物,而是勢力的鬥爭。

古老又神秘的巴斯克語

相傳巴斯克語是歐洲的古老語言,古老得沒有人知道它從何而來。不過,就算不知這種語言古老,歐洲人也不難發覺,巴斯克語不但跟歐洲通用語言完全不同,甚至和世界任一語言也難以扯上關係。在 1545 年於法國波爾多出版的一本詩集之前,這種語言暫未發現詳細的文獻紀錄。這種語言久歷二、三千年而不滅,讓人驚嘆傳承的威力。

唐明:”Hong Kong, Hong Kong”這闕輓歌

對於那一代中國人來說,香港給人想像的畫面,這就叫風情,以至有了那首「我的 1997」,即使現實並不完全如此,也沒有關係,在一個黯淡、貧乏、萬馬齊喑的世界裡,最可貴的莫過於光亮、色彩,和自由的空氣,即使聞起來渾濁也感覺清新,就像香港的電影、時尚、流行曲,中英夾雜的語言所表現的那樣。

雷米諾雅:清代女服之美(下)

清末江南婦女因常梳低垂的髮髻,為恐防衣服的肩部被髮髻油膩玷污,故多在肩部搭上雲肩。貴族所用的雲肩一般都製作精美,有剪裁為蓮花形,或結線為瓔珞,周垂排穗。而慈禧太后所用的雲肩,是用又大又圓的 3,500 顆珍珠穿織而成。

浪漫幻滅:婚禮傳統的起源

結婚代表走進人生的另一階段,下場如何自是未知之數,但多數人對婚禮還是充滿遐想。新人總是堅持一生人一次的婚禮必須跟足傳統,才夠浪漫美滿。但是究竟這些婚禮傳統從何以來?以下解構 5 個婚禮不浪漫的傳統起源。

忍者旅遊大使:虛構文化軟實力

虛假的歷史也可以促進旅遊業,如果利用得當的話,就好像英國的羅賓漢和亞瑟王。忍者術的宗旨對於今天的政治領袖具有意義:忍者術其實不是武術,更接近於軍事策略:用來操縱其他國家,搜集情報,而不必動用武力。忍者最精於操縱敵人的情緒。