老齡化

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世界面臨的生育率低潮期

1964 年,全球總生育率為 5.1,時至 2019 年已跌至 2.4。要維持人口穩定更替,平均每名婦女需生育約 2.1 個嬰兒,但世上一些大型經濟體,例如美國、日本和中國,生育率卻長期偏低。哥倫比亞大學哥倫比亞老齡化中心(Columbia Ageing Centre)教授 Vegard Skirbekk 指,全球頭 15 大經濟體的生育率,第一次全部少於維持人口所需;截至 2020 年,約有 100 個國家的總生育率低於更替水平,惟他認為,其實毋須過分憂慮,因為後果或不如想像般災難。

同居孤獨死

長者在家離世,同住親人卻無力向外通報,直至 4 天後甚至更久,方為他人知曉。這種「同居孤獨死」,近年在日本開始增多。「讀賣新聞」報道,光在 2018 年,東京 23 區、大阪市及神戶市便有 204 宗個案。一些人因有認知障礙或卧病在床,無法傳達屋內親人已死一事,凸顯了高齡化社會的新問題。

日本創新:如何減少成人紙尿片

如果日本能夠研發出更好的成人紙尿片,還可能進一步開拓海外市場,因為老齡化在多個國家已是大勢所趨,市場調查公司 Euromonitor 的調查預測,美國的成人尿片銷量在 2015 至 2020 年間,將有48%的增長,相較之下,嬰兒尿片的增長只有 2.6%。

老化日本:高齡自衛隊

日本自民黨結束總裁選舉,首相安倍晉三取得 553 票,擊敗只得 254 票的前幹事長石破茂,連續第 3 次當選,任期將至 2021 年 9 月。安倍在競選期間,主張把自衛隊寫入憲法的第 9 條修正案,現在他順利連任,令人擔憂無人能阻修憲一事。不過,對自衛隊來說,自衛隊員高齡化,或許才是最迫切的問題。

日本人口有減無增 老化問題難振經濟

過去五年來,日本的人口下降了將近 100 萬,是自 1920 年開始人口普查以來第一次下降。對於日本已經疲弱的經濟而言,無疑是一個壞消息:無法藉擴大勞動人口來推動經濟。人口老化令這個全球第一債權國的困局更為複雜:一個人口老化,規模縮減的社會要經濟增長十分困難。