死亡

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憑一口氣,點一盞燈:我們該如何活出有價值人生?

假設你知道自己死後 30 天,人類也會在末日浩劫中滅絕,你愛的人、珍視的文化、捍衛的價值通通沒有將來,這究竟會為你餘生帶來甚麼改變?紐約大學哲學系教授薛富勒(Samuel Scheffler)在著作「我們為何期待來生?」(Death and the Afterlife)帶讀者展開這場殘忍的思想實驗,結果會發現,我們人生的追求,其實牽繫於人類整體的未來;我們可能比自己所以為的,更著緊身份和核心價值的傳承,甚至會超越個人生死。

在加拿大,紀念花園可以變成社區農莊?

華人講究慎終追遠,祖先喪事和祭祀要隆重謹慎。過往殯葬模式主要是土葬和火葬,但新一代人思想變得開放,加上墓地供應緊張,香港也興起綠色殯葬,由後人在大海或者紀念花園撒灰。在西方,綠色殯葬發展更為蓬勃,在加拿大溫哥華區素里市(Surrey),有紀念花園甚至發展成社區農場,讓墓地充滿生機。

李衍蒨:褪色的原爆記憶(上)

及後,病患身上會出現瘀點,特別是四肢及壓力點等地方,曾接受注射的針口更會出現一大片瘀斑。這些傷口均不會痊癒,只會不停破皮及流血,並突然大幅度脫髮。有見及此,當時民眾瘋狂尋找瘀點,因為只要找到一點跡象,就如同被死神親吻。

從臨終者之言:能參透人生意義?

與很多動物不同,人類明白自己終將逝去。命限在前,尋找人生的意義成為一個永恆的哲學命題。一些人會把人生意義寄託於神靈,有人則會盡人事、知天命,但求無悔於己。有哲學家認為,其中一個讓我們反思人生的方法,是傾聽臨終者之言。牛津大學倫理學教授 Neil Levy 就在學術網站 Aeon 撰文,分析他人的遺言,對我們人生有甚麼啟示。

既迷信,亦有其用的中世紀分娩帶

在歐洲中世紀,缺乏麻醉與消毒的生育過程,可能是婦女最致命的時刻。科學不發達加上傳染病肆虐,產婦死亡率高居不下。當時的人相信,產婦若持有護身符,便能獲得神聖加護,其中最受歡迎的是分娩帶。英國劍橋大學麥當奴考古研究所研究指出,當時孕婦不僅會在懷孕期間繫上分娩帶,即使在分娩期間,也離不開分娩帶的庇佑。

成吉思汗死於腺鼠疫?

今天的內蒙古鄂爾多斯,有一座成吉思汗陵。然而,該座陵墓只是成吉思汗的衣冠塚;遺體入葬何處,至今仍是秘密。圍繞這位一代天驕的秘密,還有死因。據「元史」記載,成吉思汗「秋七月壬午,不豫。己丑,崩於薩里川哈老徒之行宮」,但未有詳細記載其病情。近日,有科學研究認為,成吉思汗有可能死於腺鼠疫。

62 年後,破解蘇聯登山者神秘死亡事件

62 年前的 1959 年,俄羅斯中西部烏拉山脈,有 9 名登山者神秘死亡。此事以當時的領隊 Igor Dyatlov 命名,被稱為「佳特洛夫事件」。9 人死因多年來無法證實,人們曾提出多個解釋,由超自然的外星人降臨到陰謀論的核試驗都有。事隔多年,雜誌「自然」旗下期刊「地球與環境通訊」,就於上週四刊出瑞士學者的研究,以科學角度,解釋 9 人如何死於雪崩。

教會又一醜聞:母嬰之家成兒童亂葬崗

愛爾蘭政府的委員會上週二發表報告,承認過去在愛爾蘭宗教機構轄下的收容中心內,未婚母親及其孩子的死亡率驚人。報告發現,未婚婦女和女孩會被秘密送往這些機構分娩,並催促他們棄養子女,送給收容機構。這些機構亦負責不道德的疫苗試驗,更對她們施加精神創傷性虐待。

同居孤獨死

長者在家離世,同住親人卻無力向外通報,直至 4 天後甚至更久,方為他人知曉。這種「同居孤獨死」,近年在日本開始增多。「讀賣新聞」報道,光在 2018 年,東京 23 區、大阪市及神戶市便有 204 宗個案。一些人因有認知障礙或卧病在床,無法傳達屋內親人已死一事,凸顯了高齡化社會的新問題。

悼念素昧平生的名人,有益精神健康?

近月,接連有日韓台的年青藝人離世,大批網民發帖哀悼懷念。在美國,從年初意外身亡的籃球巨星高比拜仁,到上週病故的最高法院法官 Ruth Bader Ginsburg,同樣有大批民眾親赴球場及法院之外,獻上鮮花及燭光悼念。但事實上,當中很多人跟逝者素昧平生。為何這些名人之死,對非親非故的大眾影響甚深?我們又該如何處理這些感覺?