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煤之將死:19 世紀採冰業的教訓

如果說煤礦業與霧霾是一對夫婦,全球暖化便是結晶,疾病死亡是副作用:中國平均每年有 36 萬人死於燒煤所致的空氣污染,歐洲煤礦大國波蘭每年有 4 萬多人因霧霾而早死,澳洲則有 16% 煤礦工人或已罹患「黑肺」。全球每年有 700 萬人死於空氣污染,煤炭要負最大責任,然而出於政治因素,煤礦業在全球多國能源政策仍佔主導地位,但能苟延殘喘多久?或可借鑑 19 世紀美國採冰業的興衰。

波蘭霧霾勁過北京

燒煤燒出霧霾,並非中國、印度等發展中國家獨有,波蘭最近亦躋身空氣污染大國之列。根據世衛資料,歐洲 50 個最污染城市中,波蘭就佔 33 個,而在南部煤礦重鎮斯卡瓦(Skała),霧霾嚴重程度甚至超越北京。不過就和中國一樣,波蘭政府似乎經濟壓倒一切,無意規管煤炭業之餘,甚至宣稱燒煤無毒。

中國狂燒煤,但中國不說

中國是最大溫室氣體排放國,每年死於空氣污染人數冠絕全球。眾多污染源頭之中,煤電廠是頭號殺手,美國健康指標評估研究所報告指出,中國由燒煤而起的空氣污染引致每年 36 萬人病死。中國近年積極推動環保政策,叫停及淘汰老舊燃煤電廠,又投資 800 億元開發再生能源,包括研發「綠色煤電」,以碳封存技術減少排放,更承諾 2030 年後不再增排。豐滿的願景背後,現實卻骨感得不便告知。