空氣污染

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他們蒙面示威,只為呼吸自由

香港蒙面示威,因反人臉辨識;印度蒙面示威,則因空氣極差。幾日前,霧霾襲擊印度各大城市,新德里的空氣質量指數(AQI)超出健康指數 100,更一度超過 500,甚至有地區錄得系統最高的 999。當局宣佈進入「公共健康緊急狀態」,暫時關閉學校及要求航班改道。有大量示威者戴上口罩,在印度門聚集,抗議政府對污染問題不作為。

打瞌睡不是你的錯,元兇是二氧化碳?

你是否有過以下的經歷:上課或辦公時總昏昏欲睡?躺在床上卻愈睡愈累?出現這些情況,或許不是因為你懶,而是與室內的二氧化碳濃度有關。近日一個在期刊 Nature Sustainability 發表的科學研究發現,即使是低濃度的二氧化碳,也會對我們的認知表現、腎臟、血管和骨骼健康造成影響。

最被忽視的污染:動物糞便

人類絕大部肉食均來自畜牧業,要餵飽數十億張飢餓的口,自然要有龐大的畜牧業支撐。不過,畜牧除為人產出肉食,亦產出大量動物糞便。健康與科學記者 David Cox 於「衛報」撰文,稱每年牲畜產生數十億公噸的排泄物,已開始毒害自然界

綠色和平:政府小修小補空氣質素指標 罔顧公眾健康

香港的空氣看似不俗,惟一切其實只屬假象。「香港空氣質素指標」是法定標準,政府有責任確保各種空氣污染物的濃度達標。但原來即使達標,也不等於香港人正呼吸清新的空氣。因為政府退而求其次,現時最嚴謹的準則乃世衞指引,而香港政府對於部分空氣污染物卻採取較低水平的標準。本地法例規定政府須每隔 5 年檢討空氣質素指標,今年正值檢討年,政府應把握機會為著市民健康,提升香港空氣質素至國際水平。

被故鄉嫌棄的 Vespa,優雅之路還可以走多遠?

誕生於意大利的 Vespa(偉士牌),至今已有超過 70 年歷史。這台風行全球的「綿羊仔」,曾接載過不少經典電影角色,優雅的底座加上簡潔俐落的車身設計,於戰後時期標誌著個人自由以及充滿活力的現代都市生活,今日仍是復古迷和收藏家的最愛。不過,昔日的城市吉祥物,今日卻成為城市環保政策的針對目標,尤其是在它的故鄉意大利。

蒙古烏蘭巴托 —— 城外的人想衝進去,城裡的人想逃出來

蒙古首都兼最大城市烏蘭巴托,現有超過 130 萬人定居,佔全國約 300 萬人口近 45%。然而,隨著人口不斷從郊外湧入首都,烏蘭巴托的污染問題日益嚴重,甚至超越北京等以空氣污染著名的城市。人們現時呼籲推動農村現代化,令人得以離開城市,回歸草原。

空氣污染,會令智力下降?

早前已有空氣污染與學童智力下降有關的研究,是次研究則首次把對象擴展至 10 歲以上人士,並分析男女間的差別,涵蓋範圍更大。團隊在 2010 至 2014 年間,向 2 萬名中國受訪者,分別作劃一的 24 題數學及 34 題生字測試,其後將測驗結果與二氧化氮及二氧化硫污染記錄作對比。

柴油車發源地也禁柴油了?

隨著德國聯邦最高行政法院於二月裁定,各市有權禁止污染物排放量大的柴油車於市內行走,以改善氮氧化物排放對空氣質素做成的破壞,漢堡市率先頒佈局部性的柴油禁令。德國地球之友漢堡市領導人指:「在這個柴油國度裡,禁令是象徵性的一大步。」然而,對汽車大國德國來說,禁止柴油車不啻是環保議題;倘若漢堡市成為全國各地的「楷模」,禁令將為國內汽車生產工業帶來深遠影響。

從吸塵機到電動車,Dyson 的抗污染大計

James Dyson 宣佈要進軍電動車市場、2020 年要推出第 1 台電動車時,不少人以為他在開玩笑。這個將畢生心力都投入在研發吸塵器、開創家電新藍海的科技狂人,思考的竟然不是如何交棒退休,而是再掀起一場新革命。吸塵機的下一步為甚麼是電動車?兩者看起來毫無關連,而且技術含量相差十萬八千里,但 James Dyson 認為,吸塵器與電動車有一個共同的使命,很一致,就是「抗污染」。

室內空氣差過戶外?

結合了智能監察和空氣淨化功能的家用風扇,在去年迅速成為 Dyson 的旗艦商品,不過,這款高規格產品的電視廣告,卻遭英國廣告標準局(ASA)譴責,並由於過度誇大室內空氣污染的危險性而被勒令禁播。事後 Dyson 向有關部門提供一系列關於室內污染的調查數據,試圖駁回誤導指責。

空氣污染?A、B、AB 型血的朋友請迴避!

有說血型會影響個性,但科學家則指沒有太大根據。不過能夠肯定的是血型能影響體質,母親血型的正負會影響胎兒的安全,早前土耳其 Ordu University 的科學家更發現:A、B 與 AB 型血的男士出現不舉的機率比 O 型血的男士高出 4 倍。同樣地,最近在美國加州安納海姆(Anaheim)舉行的美國心臟協會(American Heart Association)科學會議上,科學家公佈新發現 —— 非 O 型血人士在嚴重空氣污染環境下,與 O 型血人士相比,罹患心臟病或胸口痛的機會更大。研究人員警告非 O 型血人士在此等環境下,應該考慮留在室內,減低誘發潛在心臟疾病如冠狀動脈疾病(Coronary artery disease)的風險。

向中國學習?「共享單車」席捲華盛頓

美國首都華盛頓認為「共享單車」有助實現市內減廢目標,而當地的共享單車用家,在 5 年間已翻了一倍,是增長速度最快的美國城市。「無樁式共享單車」在中國盛行多年,霧霾污染的情況未見改善,反而先見其害。供過於求加上缺乏監控維修,泛濫的共享單車被用家隨處丟棄,成為了新興的社會問題。上海近日便以明文公佈,政府將不再拓展電動共享單車並已銷毀了近 60 萬台共享單車。「汲取」了中國的失敗經驗,共享單車在美國會成為減廢的有效手段,還是人類到頭來仍會重複相同的錯誤?

城市的出路:亞馬遜雨林化

人口超過 1,000 萬的超級大城市,既有的基建規劃如何應付人口膨脹和經濟發展迅速的未來,已經是迫在眉睫的問題。人類天性喜歡綠色植物,但是在 19 和 20 世紀普遍的城市規劃中,工業革命的純理性考慮,將花園、植被等空間減到最低,只剩下佔地有限的市政公園。今天,這種毫無生氣的城市化已經引起了警惕,不少跨國企業已經意識到綠色植物可以帶來的經濟益處,而大型綠色建築計劃,堪稱是建築界的最新熱潮。

空氣的文明史

我們每一次呼吸,都可能嚥入 2,000 年前凱撒大帝的最後一口氣 —— 美國科學記者 Sam Kean 新作 Caesar’s Last Breath: Decoding the Secrets of the Air Around Us 開宗明義如此聲言。空氣透明而不可或缺,無色卻飽含故事,根據書中主張,氣體不只影響了生物的形態,更奠定了文明的走向。呼吸以外,究竟空氣對人類有何啟示?