mRNA

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曾被學術界打入冷宮,莫德納如何翻身成為生技界 Tesla?

自從疫情爆發以來,究竟哪家疫苗的保護力最高一直是議論紛紛的話題,而莫德納在全球輿論評價中顯然高踞榜首。莫德納開發疫苗的工具 —— mRNA,曾被傳統藥廠擔心引起過敏反應而放棄。當初研究它的匈牙利女科學家 Katalin Karikó,曾向各界募資卻不斷碰壁,在美國賓州大學任教時還被打入冷宮。

mRNA 能治武肺,也能治癌?

於 1961 年首次被發現的信使核糖核酸(messenger RNA),其主要工作與郵差一樣,攜帶從 DNA 中複製的遺傳資訊,以產生建構及控制人體器官和組織的蛋白質。Uğur Şahin 夫婦認為,如果利用得當,mRNA 能充當免疫系統的交通督導員,可控制、調節和重新定向身體的資源,以對抗特定的癌症和病原體。

吸入 Messenger 來治療肺病

藥物除了是一般化學製劑,未來「信使核糖核酸」(Messenger RNA,下稱 mRNA)亦具備治療多種疾病的潛力,它可以誘導細胞產生治療性蛋白質。到目前為止,這種治療方式最大的障礙是找到有效又安全的方法,將 mRNA 分子遞送到目標細胞。最近一項相關研究有新進展,麻省理工學院(MIT)的研究人員設計了一種可吸入形式的 mRNA,所吸入的「煙霧質」可以直接用於肺部,或能幫助治療囊性纖維化等疾病。