藥物

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「螢光顯微鏡」可助研發藥物?

一般光學顯微鏡,只能針對整體細胞觀察,難以縮小至個別分子;至於電子顯微鏡,樣本必須在真空中觀察,無法觀察活體樣本;而「超高解析度螢光顯微技術」,就運用單一光分子特性克服光學顯微鏡的物理限制,擺脫電子顯微鏡無法觀察活體樣本的缺點。初創公司 Eikon Therapeutics 取得此項專利技術,用於藥物研發,由於可以直接看到活細胞中的單一蛋白分子變化,令其可更快、更精準地研發藥物。

尋「超級大便」:讓你身心靈健康之法?

飲食欠佳,再加上大量使用抗生素,破壞了當代人類消化系統的微生物群,科學界現正努力使其恢復健康,因腸道細菌的多樣性,與抑鬱症乃至癌症治療的反應等息息相關。近年,糞便微生物移植已被證明能有效治療腸道疾病。不過,擁有健康腸道微生物的糞便捐贈者,卻如「獨角獸」般可遇不可求。所以澳洲阿德萊德研究人員正研發一種「超級大便」糞便藥丸,他們的最終目標,是不必再使用人類的大便製作藥丸,而是複製「獨角獸」腸道內的微生物。

亞馬遜進攻醫療保健,輕而易舉?

亞馬遜正推出一系列醫療保健服務,像是線上藥局、遙距保健等。同時,它也利用雲端運算服務(AWS)來穩定發展相關功能、創建新的保健操作系統,包含管理醫療紀錄、利用人工智能預測個人何時可能生病等。它的目標客群範圍大得驚人:消費者、擔心成本的僱主,以及相關醫院和健康網站。

道高一尺魔高一丈,運動員興奮劑檢測

東京奧運進行得如火如荼,各項賽事陸續見成績。國際檢測機構(ITA)曾表示,2020 東奧實施的,是有史以來規模最大的反興奮劑計劃,期間將檢驗約 5,000 份運動員尿液及血液樣本。世界田徑聯會主席 Sebastian Coe 亦警告,使用興奮劑的人,現在比以往更難逃脫。然而,「經濟學人」在奧運開幕前的報道認為,道高一尺魔高一丈,新藥、狡詐的用藥計劃及制度問題,都讓禁藥有機可乘。

一顆止痛藥,掀開麥肯錫的誠信危機

長久以來,「麥肯錫的奧秘」讓它能夠挑選優秀的商學院畢業生,並對其提供的服務收取高額費用。它還將位居世界企業龍頭和政府領導層的前員工網絡,變成了一個利潤豐厚的業務來源。Google 的 Sundar Pichai 和 Facebook 的 Sheryl Sandberg 都曾在麥肯錫工作,美國總統拜登的運輸部長 Pete Buttigieg 也是。但這家傳奇管理顧問公司,正在面臨一個極可能動搖根本的挑戰。

挪威式治療:用藥以外,精神病患尚有其他選擇?

大部分精神病患者發現,借助強效藥物能夠阻止妄想及幻覺,從而如常生活。可是,約有兩成病人會有不良反應,可能出現嚴重副作用,包括極度疲乏、體重減輕、膽固醇增加及糖尿病。英國廣播公司報道,在長年為強迫治療困擾的挪威,如今透過其國營醫療系統,向病患提供無藥療法的選擇,但成效又是否理想,甚至值得外國借鏡?

病毒變種會影響疫苗效用嗎?

武漢肺炎肆虐近一年,在全球奪去超過 140 萬人的性命。經過漫長等待,人們終於看到疫苗誕生的曙光。美國藥廠輝瑞、莫德納和英國牛津大學的研究團隊經過嚴格臨床實驗,先後宣佈疫苗研發有突破性進展。然而有人憂慮,病毒會否變種,變種後又會不會影響疫苗效用?兩名賓夕凡尼亞州立大學的生物學家 Andrew Read 和 David Kennedy 就嘗試解答這個關鍵問題。

搶先接種中國疫苗,一勞永逸了?

全球各地加緊研發各款武漢肺炎疫苗,據報中國境內,已有多人率先接種早期疫苗。為搶佔先機,各國競相研開第一款有效疫苗,但使用未經完全驗證的的疫苗,會帶來甚麼風險?美國全國公共廣播電台(NPR)報道提出,現階段讓人接種仍處於測試階段的疫苗,會讓人誤以為自己「百病不侵」,更壞情況可能反助病毒傳播。

輝瑞疫苗:你要知的兩件事

11 月 9 日,美國藥廠輝瑞(Pfizer)研發的武漢肺炎疫苗「BNT162b2」,第三期臨床測試的結果出爐了,疫苗有效率超過 90%,可以有效對抗病毒。11 月 16 日,美國製藥公司 Moderna 也宣佈正在實驗的疫苗有效率超過 95%。疫苗研究有突破令人鼓舞,有專家就撰文解釋一些有關疫苗開發的概念。

幼兒使用抗生素,恐成日後病根?

在幼兒身上用藥,他日會否出現後遺症?近日有研究指,若兒童在兩歲以下曾用抗生素治療,往後更有可能患上多種疾病。根據在「梅奧診所學報」上發表的文章,曾服用抗生素的嬰幼兒,更易患上哮喘、濕疹、花粉症、乳糜瀉、體重及肥胖問題,以及專注力失調或過度活躍症 (ADHD)等。

有效無效?先批准就有效的武肺藥

以確診數目計,印度是僅次於美國的第二大疫情國家,迫切需要有效的治療方法。當地藥物管制總局首次批准幾種重新指定用途的藥物,用於「限制緊急使用」治療,然而有科學家表示,目前尚不清楚批准的依據是甚麼,他們批評到目前為止,有關製造商就該藥效用提供的數據,尚無說服力。

武肺病人痊癒了,但醫生都不知如何治好

經過 7 個月的抗疫戰,面對武漢肺炎的美國前線醫生們,總算開始摸索出一些治療方法。但他們治好病人,卻不了解是怎樣治好的。在這場充滿著未知的疫情中,這批專家失去了最基本的醫學工具 —— 以助決策的可靠證據。醫學界認為,欠缺對潛在療法的臨床實驗,非但令醫者繼續盲摸摸,亦無助於長期抗疫。

咀嚼機械人:香口膠口服藥的白老鼠

吞藥丸的感覺並不好受,但若能在咀嚼香口膠的同時,自然而然地服藥,會否較易令人接受?英國布里斯托大學的研究人員製作一款機械人,內置類人型(humanoid)的顎,可精密複製咀嚼動作,並釋放人造唾液,用作測試香口膠的藥物釋放量,估計會有多少從香口膠轉移至潛在使用者。