名字

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冒犯種族、殖民主義…… 物種改名的文化戰爭

人們發現物種後會加以命名。命名可能是根據物種特徵,又或任何命名者聯想到的事物,例如「吉卜賽蛾」和「吉卜賽蟻」。近期美國昆蟲學會的「更好俗名計劃」(Better Common Names Project)便指,部分物種的名稱可能冒犯特定種族及文化群體,或會掀起一場重新命名的風潮。英國「每日電訊報」資深撰稿人 Joe Shute 就擔心,物種會被捲入自然文化戰爭。

【泰迷信】姓名如衣服,更換乃常事

改名以求轉運,在香港似乎不太常見,但在泰國社會卻異常普遍。「德國之聲」報道,現時仍有許多泰人相信改名能消除不幸、改變命運,從長期患病到事業停滯皆可成為換名改姓的誘因。一些人甚至不惜屢次更改,抑或同時改名又改姓,只求令事業、愛情、健康等各方面一帆風順。

【未來式?】強權之下,改名很難

中東及北非等多個政權,長久以來對人名的使用作出限制,作為鼓勵民族團結的方式,被針對的大多是主流民族或宗教。有時候,連洋名也被禁用。「經濟學人」最近報道,這種民族主義在大部分地區雖已消退,一直嚴防「文化分裂主義」的官員也開始改變態度,惟他們的寬容程度,似乎仍然有待改善。

†‡†、********,你懂讀這些樂隊名字嗎?

近年音樂人不單追求音樂風格突出,改樂隊名也拒絕平庸,也許為了討個噱頭,又或反之不欲人們隨便宣之於口,甚至取經古老語言或標點符號。例如剛發行新專輯的樂隊「********」(據說此名實際讀作「Guinness」)這樣形容其獨特名字:「平平無奇,不作雕琢,水過無痕,叫人毫無頭緒。」不論目的為何,「********」也斷不是唯一一個初見叫你講不出聲的樂隊名。