珊瑚礁

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珊瑚滅絕後,海綿將成最後生還者?

近年世界各地接連有大量珊瑚白化甚至死亡,珊瑚礁生態瀕危,背後與全球暖化導致海水升溫有莫大關連。有海洋生物學家研究,模擬 2100 年的惡劣氣候及海洋環境,發現在珊瑚消失的將來,海綿(Sponge)是少數能夠生還的珊瑚礁物種,未來會取代珊瑚在礁石間叢生,但原有的生物多樣性或從此不再。

潛入無人之境:夏威夷朦朧地帶

全球珊瑚白化,不少潛水愛好者要趕在珊瑚礁死前一睹風采,連觀光客都急忙起行朝聖。不過就在珊瑚礁逐漸因全球暖化而失色之際,有海洋科學家正潛入夏威夷深海,探尋前人未及研究的珊瑚礁。在 30 至 150 米下的海底,素來被科學家稱為朦朧地帶(twilight zone)。直到近年新的潛水技術出現,科學家才得以細看這裡的中光度珊瑚生態系統。

海洋暖化,真溫水煮蛙

國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)發佈最新報告,警告全球海洋暖化嚴重,導致海洋擴散致命細菌、魚類數量及穀物收成下降。聯盟認為人類完全未準備好面對海洋暖化對自然野生生態及人類的影響,而當中某些變化,已逐步呈現;最讓人驚訝的是,原來就算現在已有行動,雖大大縮減導致海洋暖化的溫室氣體排放,但仍存在極大風險!

早能上天,今能下水

驚世寶藏,通常都埋在龍潭虎穴,所以想要尋寶,既要有好身手,也要有好彩數,否則身陷險境,隨時性命不保。但來到 21 世紀,當送貨、救火甚至上天都可由機械人代勞時,想要下水找出隱世秘寶,又何需親身上陣?美國史丹福大學研發的機械潛水員 OceanOne,早前就成功從 100 米深的沉船殘骸,找出藏了 350 年的寶物。

像美國隊長一樣封印 CO2

海水溫度上升,令依附珊瑚的海藻釋放大量氧氣,反令珊瑚與海藻斷絕共生關係,而出現白化。珊瑚礁褪色,卻為全球暖化的紅燈。去年 12 月舉行的巴黎峰會,成員國達成共識,努力減排。除此之外,科學家正努力研究碳收集及儲存技術(又稱碳封存),減少大氣中的 CO2 含量,一如冰封美國隊長一樣,封印 CO2!

綠色和平:褪色的珊瑚礁

海洋佔地球 70% 的面積,孕育無數海洋生物,而珊瑚礁之所以重要,正因為它為 25% 的海洋動植物提供生活環境,珊瑚礁一旦白化和死亡,海洋生態必然大亂。氣溫上升令全球珊瑚礁受到極大威脅,而另一個令珊瑚礁白化的兇手,竟與你和我有關?