原人:石垣島——日本最美的紅樹林與浮潛海域

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石垣島,想起卡通「櫻桃小丸子」中,小丸子最愛的南方小島,有水果、海灘、木屋和皮膚黑黝黝的居民。石垣島有如她心中的南方小島,在日本內,就可享受東南亞的碧海藍天與日式的優質服務。

有人問沒有車會否去不到石垣島呢?不,其實石垣島的公車發展不錯,來回島內景點班次都很足夠,而另一個面積較大的西表島亦有公車來回景點。再者,就算在石垣島有車,很多時候都得物無所用,不少景點在海上或荒島,必須跟隨本地團出發。

挑選本地團心得

石垣島最基本的本地團都在主碼頭找到,花多眼亂,從半日、全日到兩日不等,不少都是一日看兩三個島。若你不諳日語,則要注意不是全部本地團都有懂英文的導賞員,石垣島對外國遊客支援較少,不容易找到英文資料,就算有單張,也只有很簡單版本,跟大阪、東京等大城市內日中英語資料俱備的情況不同。

有時揀選網上的團亦可靠,網上報名就可以參與,特別推介旅行社 Okitour 和南風見。但網上報名都不容易,因為網頁全部都只有日文,不過最重要緊記自己的名字都要用上日文拼音,不然無法報名。而日本人講求信用,報團只需要輸入個人資料,不用先付款,所以千萬要準時出席。收到確認電郵後,可在碼頭或酒店找職員翻譯,他們都熱心幫助外國人,比一般本州的日本人更好客。

而在旺季,半日團都可在早一天報名,不用擔心不成團。西表島的行程通常時間較長,多為全日團,早一點報名可多點保障。

日本最大的珊瑚礁

筆者共探訪當地六個小島,西表島和幻之島最印象難忘。

西表島被譽東洋的加拉巴哥群島,擁有大量熱帶生物,是日本的動植物寶庫。而仲間川紅樹林則佔島上九成面積。遊船沿河道駛入咸淡水交界生長的紅樹林,十米高的樹林,壯觀宏偉,古代琉球人用紅樹木做屋,貪其耐蟲防水,而日本佔領沖繩,改變做屋的物料,無意間保育紅樹林。遊船停在森林,遊客可走入林內,見到板根樹,四米高的根,一年才生長一厘米,四百年的巨林,為何要生出板根,導遊估計潮漲水高,板根可幫助植物呼吸。站在觀景台,見一大片的紅樹林,活像森林,配上彎曲河道,穿過的船隻,很是漂亮,但幾小時後就被潮水淹沒,潮漲潮退,每天不絶。

而必須參加本地團,才有機會看到海中紅樹林森林。船開入支流,進入水中森林的秘景。走在木造的浮橋,四周是高大的紅樹。陽光在紅樹的隙縫射入,落葉滿水,添上綠色,黃色的彩印,像山水畫,也帶點法國印象派畫作的味道,意外的美。

另一個必遊的本地團是幻之島和浮潛。幻之島是潮退時,露出海面的沙灘。白色的沙,碧綠的海,透明的水,仙境般的美景。沙灘上遊客不少,但無損美麗。而船隻亦帶我們到海中的珊瑚礁浮潛,也是日本最大的珊瑚礁。周圍過百小魚游在身旁,穿梭在彩色的珊瑚魚中間,好不開心,這是夢想的浮潛。雖然只有硬珊瑚,沒有顏色,但魚兒顏色斑斕,比起馬達加斯加的海洋更漂亮。

石垣島和外島,景色優美,景點眾多,絶對可花上一星期,慢慢細味。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
原人 7遊記

原人,植根香港的城市研究員,曾任大學講師,研究社區和文化保育。放眼世界,遊歷 45 國,五大洲,本地欣賞社區的樂趣,國外沉迷第三世界的浪漫,最愛國度是伊朗和緬甸,景點有趣,卻不及人的真摰,尋回城市失落的笑容。