化石

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想自成化石!要注意的兩個關鍵

想永世長存有不同方法,可以成為歷史名人,不論是臭名或美名,也有物理一點的方式 —— 死後成為化石。不過要當化石並不容易,地球上所有曾經存在的物種中,只有不到 1% 物種「成功」。英國廣播公司(BBC)就為有志成為化石者提供一些建議,增加各位成為化石的機會。

出土新人種,學術界爭議變成打壓?

今天所有人都是智人後代,不過演化史上,部分智人曾與尼安德特人混血繁衍。今年 6 月,以色列特拉維夫大學人類學系教授 Israel Hershkovitz,宣稱找到屬於尼安德特人及現代人類演化過程中,關乎缺失環節的下顎骨和頭頂骨。研究後來遭尼安德特人資深研究學者、屬同一大學的 Yoel Rak 質疑。惟原本應理性爭辯的學術問題,近日似乎變得不理智。

博物館太窮,買不起恐龍?

電影「侏羅紀公園」面世 25 年,同系列的第 5 部作品 「侏羅紀世界:迷失國度 」(Jurassic World : Fallen Kingdom)亦將於本月上映,但戲內令恐龍復活一事,在現實中仍只屬幻想。想要「膜拜」這些昔日的地球霸主,如今尚可到博物館觀賞骸骨。只是古生物學家憂慮,化石拍賣屢創天價成交,資金有限的學術界難以競投,就連博物館也買不起,結果令這些極具研究價值的標本,落入私人手中,從此脫離科學。

文明旅遊:來自遊客的悔過書

當中國大媽還在正氣凜然地指責同鄉旅遊時不應擅取人家一草一木,博得全體網民一致讚好時,一班昔日遊客陸續為做過順手牽羊的事告解懺悔,雙手奉還當初擅取之物。美國化石森林國家公園,一處被公園管理員慣稱「良心塚」的石堆,就是這些遊客突然良心發現的產物。

揭 Lucy 320 萬年前死亡真相

作為「人類最早的祖先」,南方古猿「Lucy」的化石出土近 42 年,她的死因至今依然成謎。不少人有種莫名期待,幻想 Lucy 的終結充滿戲劇性,譬如是與野獸搏鬥不力,最終被狂噬而亡。但近日有科學家大膽推測:Lucy 這位人類之母,不過是從樹上失足跌死。

遠古而來的骨癌

幾塊看來平平無奇的化石,或令人類對癌症起源的認識,從此徹底改變。科學家和研究員過去有種默認的假設,癌症在人類歷史上存在並沒多久。幾年前亦有研究指,癌症是一種現代的人為疾病,主要由污染及飲食失調等環境因素引致。但這些說法或將被推翻。近日有科學家表示,從南非出土、距今百多萬年的原始人化石,找到癌症的痕跡。這項新發現顯示,癌症或比我們相信的「源遠流長」。