動物

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要成為整全人類,需要找回人類的動物性?

很多香港中學生都會讀過孟子的學說,他觸及的其中一個命題就是「人禽之辨」,所謂「人之所以異於禽獸者幾希,庶民去之,君子存之」,認為人與禽獸最大的分別在於其道德自覺。「人禽之辨」的討論,在西方哲學世界也存在,但近年,不少西方學者反對人類中心主義,英國的環境哲學家 Melanie Challenger 就在學術網站 Aeon 撰文,認為人類要重新探索自身的動物性。

鄭立:牛年點可以唔睇「肥牛牛布斯」?

在成為新市鎮之前,新界是香港的糧倉,這些牛就是耕田的同伴,有份把香港扶養起來。只是中國改革開放後,香港農業式微,牠們就成為了流浪牛,雖然數量已大幅減少,但直至今天還是偶然可以見到。所以當年看到「肥牛牛布斯」時,明明是外國卡通片,卻會有點親切感,因為它的主角正是一隻黃牛。

集中保育獅子,誤了小型食肉動物?

談到保育瀕危物種,獅子、老虎、熊等超級掠食者(apex predator)最為矚目。不少物種保育界認為,生物鏈有著「自上而下」控制的關係,一旦獅子等超級掠食者數量減少,將嚴重破壞生態平衡。因此,「紐約時報」指人們長期有「保育或增加獅子數目,同時可令其他小型食肉動物受益」的觀念。不過,本月發表在英國「皇家學會報告 B 系列」(Proceedings of the Royal Society B)的研究,質疑在保育模式方面,這一假設能否成立。

從倭黑猩猩愛分享,看人類演化

人類是社會性動物,自然仰賴彼此合作來生存和發展。但社會生活少不免利益糾紛甚至嚴重衝突,如何調和爭執、善待他人,成為一大考驗。剛果民主共和國蘿拉亞倭黑猩猩保護區,棲息著同樣是社會性動物、要面對各種「猩際關係」的倭黑猩猩(bonobo)。園區研究人員便嘗試觀察牠們的行為,從而瞭解人類如何演化一顆善良的心。

古埃及動物墳墓出土:一段人類與動物的親密史

很多人見到可愛的動物,都會心生憐愛之情,想保護甚至帶牠們回家。人類飼養動物的歷史源遠流長。今年 2 月底,埃及就有一個歷史長達 2,000 年的大型動物古墓出土,學術期刊「科學」宣稱其為世上最古年的寵物墳墓,但有學者對此表示懷疑。就讓我們從這次古墓出土,閱讀一段人類與動物的親密史。

人類的社交,貓根本不懂

養貓的人,通常不期待「主子」會熱情相待。近日日本一項實驗更發現,只要食物當前,不論給予食物的這個人對自己主人態度如何,家貓都不會避免接觸對方,這一點與狗截然不同。專家認為,這源於貓根本難以讀懂人類的社交互動。

【利益與保育之辯】肯雅牛油果種植威脅到大象

肯雅大象的生活愈來愈艱難,就算避得過盜獵者、旱災,免於如非洲他國大象般染上致命惡疾,牠們仍要面對新威脅:阻礙牠們遷徙的牛油果田。由於世界各地對牛油果的需求激增,肯雅果農為提高產量,著意開墾動物棲息地,變相置當地野生動物於危機之中。