考古

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李衍蒨:法醫考古學

很多鑑證科或有關調查人員,從沒有了解過如何尋找隱藏墓地或亂葬崗,甚至比較少接觸和處理這類案件。他們最常見的錯誤,是以為愈快找到並挖起骨骸或屍骸愈好,這很容易導致骨骸損毀、並破壞骨骸周邊的證據!法醫考古學的出現,就是想減低這類可以避免的錯誤。

大羊駝糞便:解開印加帝國興衰史的關鍵

為追尋古代文明帝國的興衰歷史,考古學家們需窮盡畢生精力去摸索。雁過留痕,一個帝國由繁盛走向沒落,必然會在大地留下足印、屍骸,以及糞便。近日有考古學家提出理據,認為要解構在哥倫布發現美洲新大陸之前,於 15 世紀一度雄霸南美洲西部的印加帝國,回溯歷史關鍵之物,正是大羊駝的糞便。

【學術論爭】4200 年前全球大旱災,改寫我們身處的地質年代?

從今個夏季起,全人類在不知不覺間落入新時代。你應該聽過侏羅紀,亦可能聽過寒武紀,最近國際地層委員會重新劃分地質年代,則把我們身處的時代命名為「梅加拉亞期(Meghalayan)」,以 4,200 年前全球大旱災,導致多個古文明崩壞為起點。但決議未能一錘定音,學界正反陣營劍拔弩張,由氣候變化牽扯到古文明歷史課題,牽連到地質學、考古學、埃及學等專業,令整場筆戰極富戲劇性。

李衍蒨:木乃伊的醫學謎題

數月前,筆者向大家介紹過古時候的一個先進醫學技術 —— 開顱術,研究指出以前的開顱術比起美國內戰時期同一手術的成功率還要高。光是想到手術進行時可能受感染的風險已經不禁令人顫抖,古人的藝術造詣並不止於此!1971 年,加州的一座博物館裡面,有一具完全封好的古埃及木乃伊。一隊科學家著手研究後發現,木乃伊於 2,600 年前曾經接受過外科手術!

李衍蒨:骨頭上的「震撼新發現」

一般我們都只著重於骨骸及屍體的改變,甚至只執著於有機物質於死後的變化,卻有時候忽略了一些周邊環境於棄置,甚至運送屍體間接對屍體或者骨骸的影響,如動物、地心引力、水源等都是要考慮的因素。 因此,在法醫人類學及法醫考古學中,埋葬學的運用及分析佔據著重要的一環。

李衍蒨:古人比內戰時期成功率還要高的開顱手術

Trephination 作為人類手術史上最古老的一項手術,就算在沒有這些支援下,依然進行了以千年計的光景,出現的時代可以追溯至古希臘及前哥倫布時期。當然,不是每個做手術的病人都會痊癒。但最近有驚人的發現:在數以百計的前哥倫布時期有開顱手術痕跡的頭顱上,成功率達至八成,而大約 400 年後的美國內戰時期,同一手術成功率則只有五成左右。