沙漠

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草原生水痘?專家再拆解納米比亞仙女圈

麥田圈是人為惡作劇抑或非人為現象,一直眾說紛紜。非洲南部國家納米比亞也有另一種怪圈「仙女圈」(Fairy circle),形成原因成謎,科學家多年來提出不同假設,例如地下含有揮發性或有毒物質、土壤具放射性 、地底白蟻嚙食植物、死去的植物釋放有毒氣體等等。近日哥廷根大學自然學家 Stephan Getzin 等學者發表於期刊「植物生態學、演化和系統學」(PPEES)的研究再交出了另一個解釋 —— 植物缺水。

杜拜為何要在沙漠上種植作物?

在氣候變幻莫測的年代,農業的種植條件愈來愈惡劣,收成也愈來愈沒有保障。目前世界上只有 11% 的土地用於作物生產,若可在沙漠上種植,或有助解決糧食問題。位處世界上最乾旱地區的科學家已逐步想出解決方案,像是引入可用海水灌溉,而且在不太肥沃的土地上仍能茁壯成長的作物,以提高糧食產量,同時應付未來對超級食物的龐大需求。

掩耳盜鈴的中國沙漠「傳奇」

中國政府於沙漠化並非視若無睹,例如在 70 年代末啟動的「三北防護林工程」,自 1978 年起便種植了超過 660 億棵樹,為有史以來最大的造林項目,惜其成效不彰。這究竟是天災使然,無可逆轉,還是別有內情?牛津大學地理學家 Troy Sternberg 早前接受紐約時報訪問時便表示:人禍大於天災。

當這地球沒有沙

炎炎夏日,宜去沙灘暢泳、曬太陽打排球。然而,這刻踏上軟綿綿的沙丘,下一刻可能消失?現時,世界上不只有糧食短缺,由於有犯罪集團有組織地從河岸、沙灘偷走大量沙粒,不少小島因此而消失,連沙都逐漸成為稀有品。多年之後,可能一沙難求。