非洲

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尼日利亞接連的華工綁架案

中國近來大搞一帶一路計劃,銳意拉攏非洲各國成為戰略合作夥伴。為此,中國在非洲大舉發債,大量中資企業和民工進駐當地,但大興土木的同時,同時滋長部分地方的仇中情緒,一些華工因當地政局不安,以致人身安全受威脅。學術雜誌「外交家」報道,尼日利亞近月就接連發生華工綁架案,情況令人憂慮。

為塞舌爾海椰子「留種」

位於印度洋非洲東岸一帶的群島國家塞舌爾,其中兩個島嶼有一種特有植物 —— 海椰子。海椰子種子是全世界最大最重的種子,可重達 25 公斤、長至 50 厘米。這顆狀似臀部的塞舌爾珍寶,早在去年疫情大流行前已是黑市暢銷品,導致島上保護區偷種子事件頻生;當地組織現正想辦法為海椰子「留種」。

英聯邦如何可以在國際舞台發揮更大作用?

英聯邦(Commonwealth of Nations),又稱大英國協,現時有 54 個成員國,大部分都是英國前殖民地或海外屬土,遍及各大洲。過去大半個世紀中,英聯邦經歷多番變遷,但作用依然曖昧不清。倫敦大學高等研究院歷史學教授 Philip Murphy 就在學術網站 The Conversation 撰文,講述為何一眾前英殖國家幾經辛苦獨立後,卻選擇加入英聯邦,而英聯邦又如何可以發揮更大作用。

【利益與保育之辯】肯雅牛油果種植威脅到大象

肯雅大象的生活愈來愈艱難,就算避得過盜獵者、旱災,免於如非洲他國大象般染上致命惡疾,牠們仍要面對新威脅:阻礙牠們遷徙的牛油果田。由於世界各地對牛油果的需求激增,肯雅果農為提高產量,著意開墾動物棲息地,變相置當地野生動物於危機之中。

窮國無將來:疫症加劇負債,社福環保皆要棄?

武漢肺炎爆發以來,全球一直累積令人震驚的帳單:損失數萬億美元稅收的同時,支出暴增及新加借款對下一代造成債務重擔。「華盛頓郵報」指出,那些低收入國家本已欠下巨款,疫症再加劇入不敷支的情況,令她們逐步淪為經濟危險地區,最受打擊者更有可能破產。分析更指,這場「債務海嘯」甚至威脅一些穩定、和平的中等收入國。

全球多國「缺氧」,武肺病患命危

氧氣雖無形,如今卻有價。部分研究顯示,若武漢肺炎患者較早開始氧氣療法,死亡率較低,病情亦會較輕。但在全球疫情再度惡化之際,很多醫院卻面臨「缺氧」,被迫向患者進行配給,推高死亡人數。這個致命問題不但困擾發展中國家,社交媒體上出現「氧氣黑市」,倫敦及洛杉磯等大城市,竟也為氧氣不足所苦。

在非洲,為甚麼武漢肺炎死亡率很低

2020 年,10 月未過,武漢肺炎已累計奪去全球超過 100 萬人的性命。在美國、印度和巴西,死亡數字都超過十萬,在歐洲,英國、西班牙、意大利和法國也有數以萬計的人因病離世。然而,在非洲,即使大城市人口密集,醫療設備不足,人民衛生意識落後,死亡率卻遠低於歐洲和美國,專家們正嘗試找出箇中原因。

【前英殖民地】與台灣結交的不是索馬里,是索馬利蘭

台灣與東非國家索馬利蘭(Somaliland)近月互設代表處,有人看到新聞,立即聯想到索馬里海盜,但其實索馬利蘭不同於索馬里。近 30 年前開始,這個前英國殖民地便脫離索馬里,設有獨立民主政府和軍隊,不受索馬里管治,卻沒有國家承認。如今當地試圖乘著凶險的新冷戰形勢,打破長久以來的孤立。

全球排華浪潮:南非篇

中國經濟崛起,為各國帶來投資機遇,也帶來國債、文化衝突,乃至官商勾結等問題。一些專制國家,有時會出現管治精英親華,平民大眾排華的現象。非洲大國南非向來是中國的親密夥伴,但民間排華問題卻愈來愈嚴重,在野陣營更經常大打「黃禍論」。

突然的政權轉型:重溫 80 年代共產陣營劇變

很多人認為專制政權變得愈來愈聰明,不單擁有龐大的資源,又有無孔不入的監控技巧;而一些民主地區的政府卻愈來愈不堪,部分甚至走向專制,使很多人感嘆民主已死。香港經歷了一年的反送中民主運動,看似未爭取到甚麼東西,加上「國安法」殺到,更使人感到絕望,但歷史告訴我們,只要不放棄,政權亦有機會產生劇變。

抓黑人是門好生意:公安如何加深種族歧視

美國非裔男子 George Floyd 因警員暴力執法致死,事件掀起美國全國各地暴動,也讓各地人民更關注警暴和種族歧視問題。很多中國網民如獲至寶,然而中國人對非洲人的歧視問題同樣根深柢固,非但自 60 年代起民間衝突不斷,公安亦參與建構黑人的「三非」形象,暴力執法更令多名廣州黑人喪生。

對抗全國四代人抑鬱良方:老太太

津巴布韋人熬過了羅德西亞叢林戰爭、80 年代的連串屠殺,但政經環境到今天仍然不穩。當地流行這樣的黑色幽默:「我們歷經整整四代心理創傷」。國內抑鬱病患甚多,但這個人口逾 1,600 萬的國度,只有 12 個註冊精神科醫生,許多人求助無門。當地一名心理學家想出了一個自救妙法:積極訓練當地老太太,讓社群療癒社群。