小學

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英國改革數學教育,向亞洲填鴨教科書取經

英國人數學之爛,連前首相卡梅倫都曾淪為笑柄:他身為牛津大學高材生,卻在出席小學活動時答不出 8 乘 9 這道數學題。英國銀行巴克萊(Barclays)研究,國民算術能力太差,已經造成經濟上極大的損失,每年匯率損失高達 3.5 億英鎊。民間企業競爭力下滑,因為寫程式、搞研發、玩金融、拼經濟,沒有一樣不會用到數學。英國教育部長 Nick Gibb 上任後,誓言洗刷大英帝國的恥辱,而他改革教育的方向,是向亞洲學習。

日本學童的「食育」課

當香港的學生力數校院午膳供應商的不足,甚至發生食物中毒案件,日本政府卻千方百計讓千萬學童在每一個上課日都吃得滋味健康,名副其實的「隔籬飯香」。當外國孩子捧在手裡的,盡是些加工食品、還有翻熱再翻熱過的飯盒;而日本的孩子在午飯時間,卻品嚐著由當地農場或學校農場種植的新鮮食材,更有一隊每個早上為他們悉心炮製料理的廚師,歸根究底,日本將午飯視為學童教育的一部分,而非單純的吃個飯或放個午休。

網上學習的教育不平等

今時今日,一人一 smartphone 是平常事。網絡上的知識垂手可得,不過對於無力配備上網工具的窮苦學生來說,網絡卻隨時是讓他們在人生跑道上被進一步拉開距離的因素。根據香港政府統計處去年的統計結果,儘管幾乎所有 10 歲或以上的學生都懂得使用電腦,但只有約 8 成家庭有個人電腦接駁互聯網,比往年下降,更有小部分學生在過去 1 年未曾使用互聯網——即便是自詡科技發達的香港,網絡也非無遠弗屆。在美國,同樣有學校設備落後的學生,因網絡不達發愁。

我希望老師知道……

當香港的小三學生忙於操練艱澀的考題,美國一個小三老師 Kyle Schwartz 的班上也有一份必修功課,不過非常簡單,是題為「我希望我的老師知道……」的續寫句子,學生可以選擇是否匿名交答案。自 Schwartz 年前開始在 Twitter 分享學生的答案後,#iwishmyteacherknew 爆紅全國,不少老師仿而效之,不約而同得到意想不到的答案。

窮人呼吸都有罪?

在香港,只要「響下朵」,說你是某某黨的某某人,或許在公立醫院便能得到特別待遇。有錢有權的人,看來健康也有保障一點。英國就有新研究發現,在倫敦最貧困的地區,相比最富裕的地區,有兩倍的機會死於肺病,從肺癌到哮喘等疾病。做窮人原來連呼吸也特別困難?