任天堂

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任天堂超反彈,一年時間足以改變世界

任天堂新一代遊戲主機 Switch,銷量驚人,截至 9 月底僅半年時間,全球累計已賣出 763 萬部,令任天堂勢危多年的業績一下子「Switch」到出乎意料的新境界。任天堂高調報捷,將 2017 年度的 Switch 銷售目標增加到 1,400 萬部,或意味著 Switch 僅用首個銷售年,就超越了任天堂上一代遊戲主機 Wii U 的貢獻。除了讓任天堂東山再起,對眼下手機普及、手遊當道的世代則別有一番意義。Switch 不但強調遊戲主機的「轉變」,也是一種「回歸」,證明不需要精緻畫面或過度應用嶄新技術,電子遊戲機的魅力,從頭到尾都沒變過,還是在於它有兩個手掣,以及一個面對面的對手。

孖寶兄弟回來了

業績幾度浮沉,卻在早前靠 Pokemon GO 在手機遊戲界拿足彩頭,使過往企硬不做手機遊戲的任天堂「打倒昨天的我」,將另一經典孖寶兄弟捧上手遊舞台。任天堂從 2012 年開始出現虧損,做了幾十年遊戲界老大自然不甘就此退下火線,出招自救。事實上,孖寶兄弟深入民心的形象也是千錐百鍊而來。

紅眼:不怕生壞命,最怕改壞名

與 iPhone 7 同日公佈的,是 Sony 的家用遊戲機 Playstation 4 Pro。且說 PS4 Pro 的護航遊戲當中,號召力數一數二的,應屬「Final Fantasy」。我不太相信 iPhone 或者 Playstation 可以推出十五代,其實當初「Final Fantasy」的開發公司 Square 都沒想過他們這個沽注一擲的 RPG 遊戲可以延續十五代,「Final Fantasy」的名字本就隱含了團隊背水一戰的決心。

Pokémon Go:重新愛上城市漫遊

1863 年,法國作家波德萊爾發表著名文章「現代生活的畫家」(The Painter of Modern Life),生動描述了當代社會的 flâneur——隨著摩登城市興起,遊走於城市角落,旁觀都市生活,被眾多誘惑吸引,不時抗衡。波德萊爾始料不及的是,科技發展瞬速,交通方便,點對點直達目的地,城市浪蕩的魅力大減。在人們甚至可以足不出戶地購物、生產及生活的時候,願意付出時間,用心體驗城市的 flâneur,少之又少。然而,因為 Pokémon Go,今日人們重新發掘城市之美,愛上城市,成為新式 flâneur。

Chester Ho:打開藍牙,將會需要無比的勇氣

自從低耗電藍牙技術(Bluetooth Low Energy,BLE)面世,蘋果的 iBeacon 和 Google 的 Eddystone 成為科技界新 Buzzword。零售界近年流行個人化購物體驗,很多技術都獲藍牙加持變成銷售魔法,可是顧客必先下載品牌的 App 並打開手機的藍牙功能。這令品牌以至廣告公司非常懊惱,尤其香港不像北美市場,近 45% 用戶長期打開藍牙;也不像中國大陸流行微信,其熱玩功能「搖一搖」養成用戶打開藍牙的習慣。香港的用戶要麼仍然有藍牙食電快的舊思想,要麼便覺得藍牙只可以接上耳機或傳相片,沒有其他用途。因此,Pokémon Go 和它的藍牙手帶爆紅,使藍牙相關科技流行起來,不再是遙不可及的事。

Pokémon Go——晚期資本主義的「結晶」?

自 90 年代起,寵物小精靈(Pokémon,現中譯精靈寶可夢)系列就風靡全球。日前任天堂推出的手機遊戲 Pokémon Go 一炮而紅,重新喚起了人們的集體回憶,讓玩家一嘗當「小精靈訓練員」的滋味,很快連香港人也可以參與其中,叫人興奮。這款手機遊戲在短短一星期內為任天堂帶來龐大收益,堪稱傳奇,從此現象中,實可以看出晚期資本主義的特質。

沒有 Google,哪有 Pokémon GO?

日前,百年遊戲老店任天堂推出手機遊戲 Pokémon Go,讓玩家在現實中透過手機捕捉寵物小精靈。遊戲一出,全球隨即有大量玩家下載,竟瞬間使伺服器超出負荷,於是現階段只有美國、澳洲及紐西蘭人能率先體驗「精靈訓練員」。這使任天堂市值增加 11 億美元的遊戲熱潮,如果沒有 Google 的話,或許不會出現。

改變才能永恆的任天堂

手機遊戲風行,威脅傳統家用機及手提遊遊機,首當其衝的便是日本遊戲商任天堂。 截至本年 3 月底任天堂的全年盈利比往年大跌 61 %,除了日圓匯率因素,另一主因就是遊戲機需求大不如前。迎難而上,到底是守住職人精神,不變應萬變,還是看準時機,因時制宜好呢?任天堂看來認同要挽救業績,就要尋求突破,所以嘗試踩過界,例如做電影、做軟件、做餐飲、及打倒昨日的我——做手機遊戲。