王室

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不快的背後:英女皇與首相的「隱密」交流

英國前首相卡梅倫近日透露,曾請英女皇就蘇格蘭獨立公投「挑眉(raise an eyebrow)」以示反對,及後英女皇呼籲蘇格蘭人「應就未來三思」。有指卡梅倫此舉令白金漢宮「相當不快」。到底他的言論何以具爭議性?英國 BBC 從王室基礎入手,探討英女皇與議會的關係。

邱翔鐘:女王要新遊艇,其可得乎?

那麼,女王會不會跟政府官員說:“I want a new yacht”(我要新遊艇)呢?當然不會,因為那不是君主的行為說話模式。傳說維多利亞女王聽到令她不悅的講話時說過 “We are not amused”(我們不覺得好玩)。到了當代,這句話被放到伊利沙伯二世女王嘴裡,變成 “One is not amused”。據說,伊利沙伯喜歡用第三人稱自己,頗有些稱孤道寡的味道。

邱翔鐘:查理斯的王儲生涯

平心而論,英國王儲查理斯王子並非完全無所事事。在 BBC 播出的節目中,觀眾一開始看到的是查理斯在餵雞,還從雞窩裡拾雞蛋。不過,誰會相信他天天養雞拾蛋。我相信,在他諸多住所中,有飼養場的地方,興之所至,他會做做輕微的養雞一類活動。在倫敦和溫莎堡這類市鎮地區,他沒有可能養雞。

邱翔鐘:混世公爵的前世今生

Blenheim Palace 俗稱邱吉爾莊園,讓人以為那必定屬於二戰領袖邱吉爾。事實上,雖然邱翁碰巧在其母前往作客時出生在此,但是,在英國的長子繼承制下,他的父親不是老大,名為溫斯頓的邱吉爾不是莊園的主人。本文要講的是莊園的真主人、1955 年出生的馬爾保羅公爵。現任的第 12 代公爵在哈羅公學和著名的皇家農學院受教育,但是他從小放蕩不羈,不守常規。他打過架、吸過毒、行過竊、坐過牢、離過婚。

國王與他:英國皇室的同性戀事

英女皇表弟蒙巴頓勛爵(Lord Ivar Mountbatten)定於今夏再婚,典禮不及哈利王子般盛大,意義卻同樣重大。因為他的伴侶 James Coyle 也是一位「他」,亦即是英國皇室史上首宗同性婚姻。著有 Raising Royalty: 1000 Years of Royal Parenting 的 Carolyn Harris 形容:「某程度上,這可被視為皇室給同性婚姻蓋章,鼓勵接納任何人。」不過多位歷史學家相信,這對新人並非英國君主制內首段同性戀情,只是那些關係不能見光,或未弄出政權危機而已。

小灰:Trooping the Colour 與御林軍

Trooping the Colour 是一項在每年 6 月為慶祝英女皇官方生日的大型閱兵活動。閱兵的主力,當然就是名義上隸屬於英國皇室的御林軍。根據官方數字,為了準備閱兵,士兵進行了為期 6 星期的訓練,每名士兵一共步行了超過 120 公里,距離比由倫敦市中心出發徒步行去牛津更加遙遠。

珍奧斯汀的第一個買書人:最痛恨的,往往就是愛你的

18 世紀末英國才女珍奧斯汀,在世時寂寂無聞,不曾在英國文壇贏得名聲,而且生於一個她最痛恨的年代。跟當時大部分英國人一樣,珍奧斯汀相當憎恨殘暴、荒淫和揮霍的攝政王 —— 他在幾年之後加冕,成為佐治四世。然而,如今出現了一個讓她無福消受,猶如照面摑了一巴掌的事實。有證據顯示,這位女作家最為痛恨的攝政王,正是第一個買下其著作的讀者。

英國皇室禮節太多,美國總統失禮居多?

美國總統杜林普上週到訪英國,首度會晤「事頭婆」英女皇伊利沙伯二世,但就犯下一秒惹怒英國人的事。其時,杜林普與英女皇正在溫莎堡一同檢閱御林軍,而當著眾多鏡頭的注視下,杜林普卻錯誤地先行一步,走在英女皇面前。雖然這尷尬場面只是持續了幾秒鐘,但消息在整個週末傳遍英國。BBC 去年曾列出一些與英女皇見面時的基本禮節,其中一項就是切勿用背脊對著英女皇。