英女王

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不快的背後:英女皇與首相的「隱密」交流

英國前首相卡梅倫近日透露,曾請英女皇就蘇格蘭獨立公投「挑眉(raise an eyebrow)」以示反對,及後英女皇呼籲蘇格蘭人「應就未來三思」。有指卡梅倫此舉令白金漢宮「相當不快」。到底他的言論何以具爭議性?英國 BBC 從王室基礎入手,探討英女皇與議會的關係。

以英女王之名叫停國會,將會怎樣?

英國首相約翰遜(Boris Johnson)前日取得英女王御准,9 月 9 日至 12 日之間其中一天強制國會休會,直至臨近脫歐死線的 10 月 14 日。外界相信此舉無異於架空國會,以防議員阻撓硬脫歐。面對如此非常狀態,英國歷史學家 Martyn Bennett 撰文警告,以君主特權叫停國會,在 17 世紀英國早有先例,結果卻觸發萬劫不復的政治亂局,政治領袖應當審慎行事。

脫歐僵局要由英女皇打破嗎?

脫歐協議遭國會 4 度否決,文翠珊需要再向歐盟爭取,延至 6 月底才正式「離婚」。但政界仍有嚴重分歧,即使成功拖延時間,亦未知能否在限期內達成共識。既然如今六神無主,前景迷茫,英國媒體 The Week 遂大膽提問:是否該由英女皇這位一國之君,為人民做個了斷?

邱翔鐘:女王要新遊艇,其可得乎?

那麼,女王會不會跟政府官員說:“I want a new yacht”(我要新遊艇)呢?當然不會,因為那不是君主的行為說話模式。傳說維多利亞女王聽到令她不悅的講話時說過 “We are not amused”(我們不覺得好玩)。到了當代,這句話被放到伊利沙伯二世女王嘴裡,變成 “One is not amused”。據說,伊利沙伯喜歡用第三人稱自己,頗有些稱孤道寡的味道。

小灰:Trooping the Colour 與御林軍

Trooping the Colour 是一項在每年 6 月為慶祝英女皇官方生日的大型閱兵活動。閱兵的主力,當然就是名義上隸屬於英國皇室的御林軍。根據官方數字,為了準備閱兵,士兵進行了為期 6 星期的訓練,每名士兵一共步行了超過 120 公里,距離比由倫敦市中心出發徒步行去牛津更加遙遠。

英國皇室禮節太多,美國總統失禮居多?

美國總統杜林普上週到訪英國,首度會晤「事頭婆」英女皇伊利沙伯二世,但就犯下一秒惹怒英國人的事。其時,杜林普與英女皇正在溫莎堡一同檢閱御林軍,而當著眾多鏡頭的注視下,杜林普卻錯誤地先行一步,走在英女皇面前。雖然這尷尬場面只是持續了幾秒鐘,但消息在整個週末傳遍英國。BBC 去年曾列出一些與英女皇見面時的基本禮節,其中一項就是切勿用背脊對著英女皇。

大婚以外:還有挑戰君主制信仰的英國人

哈里王子終於成家立室,有人贈興卻也有人「掃興」。就在大婚前數天,兩名共和派人士在列斯(Leeds)街頭,向市民派發反君主制傳單。這般舉動惹來不少非議,75 歲的 Shirley Stephenson 直指:「我覺得你們的言論很噁心。英格蘭是個可愛的國家,王室也是些可愛的人。我們的君主制已有數百年歷史,你現在為何想要趕走他們?」但其實共和派憂慮的,並非得高望重的英女皇,而是身為王儲的查理斯。因為他尚未登基,卻已有企圖干政之嫌。

唐明:王子鬧婚記

但婚事終於淪為一場笑話,不僅牽涉到新娘新郎個人的人品,而是暴露出整個英國文化傳統的崩壞。有英國人說,王子愛娶哪個姑娘是他的事,但面子是所有英國人的事,「你不要尊嚴,我們還要呢」。身為王子,已經享有過多殊榮,還想跟普通人一樣任性,自把自為,不顧體統,世上有這麼便宜的事嗎?

英女皇值得拿諾貝爾和平獎嗎?

英國「每日電訊報」日前引述消息報道,指多個英聯邦小國有意提名英女皇角逐殊榮,表揚她 60 多年來對英聯邦的服務和貢獻,肯定她在「維持聯邦活力」上的「堅定外交」,此事或於下周舉行的英聯邦國家元首會議進行討論。皇家英聯邦協會會長 Lord Howell 直言是個好主意,多名次官私下表示支持,就連資深工黨議員 Frank Field 也力撐議案。但這位英國史上在位最久的君主,真是值得一座諾貝爾和平獎嗎?

英女皇穿搭搶眼的道理

英女王伊莉莎白二世,晚年得道,衣著品味漸趨花俏奪目。盛祝 90 大壽之時,便曾公開穿上一襲螢光綠色套裝,撼動了全英國。其實英女王用心良苦,穿得如此搶眼奪目,是為了讓民眾在人頭湧湧之中更易看到自己,能夠歡呼「我見到英女王了!」從童年一直優雅到老去,儘管衣著出眾,但做人從不失禮。一個人能高調而不惹憎厭,只因背後藏著不動聲色的體貼,搶眼得來還是有點道理。

Small talk 雖小 Dead air 事大

閒談,Small talk,聽來無足輕重,很多人還蔑視為浪費時間,寧願自閉。但在社交場合上,沉默絕對不是金。根據美國作家 Debra Fine 的著作 The Fine Art of Small Talk,閒談是良好溝通的基礎,交談中尷尬的沉默,亦即人人聞之色變的 Dead air,可以叫人口唇發乾,或者心跳加快,甚至大腦一片空白。善於閒聊的人,是能令任何人都感到親切和熟悉,獲接納或者受重視,這種能力對於職場、商業往來、友情以及家庭等各種人際關係都有極大的裨益。