鳥類

|共5篇|

白鸛:送子鳥的真實面貌

卡通片中常見兩種白鳥,以喙將新生兒帶到人家的門前。一種是白鸛,另一種是鵜鶘。以前西方人忌談房事,如果兒女問自己從何而來,父母多不會直答,只說,是這些白鳥將他們從天上帶來的。不過,這兩種「新生兒速遞鳥」,只有白鸛是真的,鵜鶘則是訛傳。白鸛在歐洲人心目中的地位也十分崇高,也有很多忠貞、孝順的傳說。如果有白鸛在自己家的屋頂築巢,自己一家人就會行好運。到底,傳言中的白鸛節操,有多少是真的呢?

鴞鸚鵡:絕種邊緣的紐西蘭明星

紐西蘭自然生態最特別的地方,在於主要組成紐西蘭的兩座島上沒有大型哺乳動物,鳥類成了陸地上最大的覓食者。有些鳥類可能因為在陸地上覓食安居,結果令翅膀退化,不懂得飛。而有些鳥的翅膀雖然沒有退化,卻也飛不動。鴞鸚鵡(kakapo)就是島上「不飛鳥」之一。

貓頭鷹:惡鳥還是博士?

西洋童話故事常以動物喻人,例如狐狸必奸、羊必純良,而貓頭鷹則頭戴方帽、臉戴眼鏡、翼夾書三兩本,做博士學者或教書先生。在希臘神話中,貓頭鷹為雅典娜的化身,而雅典娜則為智慧之神,貓頭鷹遂為智慧學識之象徵。但鴞於古時中原為惡鳥,士大夫多以之喻惡人或蠻夷。

蛋形之謎

於生物學家而言,「為何鳥類的蛋形狀各有不同?」向來都是一個自然之謎。蜂鳥鳥蛋形狀如同 Tic Tacs 糖,海鴿蛋則像放大版的淚珠,有些鳥所生的蛋更似乒乓球般圓潤,究竟為甚麼蛋的形態可以層出不窮?近日,有科學家相信已找到此問題的答案。