病毒

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製作殺毒防菌的利器,由改變物體表面開始

現時每年多達 70 萬人死於抗藥症疾病,武漢肺炎全球大流行令問題更受關注。研究顯示,在中國死於武肺的病人當中,有半數同時感染另一種病原體。而武肺患者常被處方抗生素,令人愈發憂慮此舉會加劇抗生素耐藥性細菌的問題。科學界正在尋求新的解決方法 —— 把病原體用以傳播的物品表面,轉為對付它們的武器,以子之矛,攻子之盾。

專家也無所適從的隱形傳播者

繼上月中梨木樹邨出現本地武漢肺炎確診個案後,日前再新增數宗本地感染個案;兩個感染群組現時仍未找到源頭。中大呼吸系統科講座教授許樹昌認為,香港社區明顯有源頭不明的隱形傳播鏈。不僅香港,隱形傳播鏈亦對其他國家構成威脅,但感染者既為隱形,要找出源頭自然不容易。新加坡衛生部傳染病司司長李堅明,早前便與專家們嘗試揪出當地 1 月時的隱形傳播鏈。

【醫療系統崩潰中】墨國病人「送院」即「送死」

墨西哥的醫療系統長期崩壞,導致醫護及設備嚴重短缺。結果當武漢肺炎襲來,無論是不幸「中招」也好,其他傷患也好,送院反而等同送死。有男士被經驗不足的護士誤拔呼吸器而喪命;有病患因無人監控其生命跡象,死於敗血性休克;一些病人被「棄置」於病床數小時,導致呼吸管被堵塞。救命不成反奪命,如斯荒謬,何以至此?

防疫建築學:武肺過後的室內設計想像

防疫是一門跨學科的學問,包括建築學。都市人很多活動,無論休閒抑或工作,都在室內進行,室內空間設計直接影響人與環境的關係。一個好的室內設計師,不單會考慮美學和舒適度,也會考慮衛生問題。隨著更多有關武漢肺炎的研究誕生,或會慢慢影響往後的室內設計。

少吃肉,能防疫?

俗語有云「病從口入」,要保身體健康,必須慎選食物。但除了食材本身,其製造與運輸過程亦會影響大眾健康。美國媒體 Vox 指出,工廠式養殖場或為全球疫症的溫床,而包裝過程更為工人帶來病毒爆發的風險。再者,現時美國受疫情所困,肉類供應鏈亦出現問題;要滿足眾人口腹之慾,同時保障公共健康,可以怎麼做?

像驗孕般簡單的武肺病毒測試,準備好了嗎?

英國以至少 2 千萬美元,向中國公司購買 2 百萬套聲稱可檢測武漢肺炎冠狀病毒的家用測試盒,但及後牛津大學的實驗室證明,所謂測試盒準確度不足。首相約翰遜當初曾豪言提供「像驗孕般簡單」的病毒測試,承諾雖暫時未能兌現,但簡便的家用測試盒,或快將面世。

解決試劑不足之途:50 人一組檢測

美國現時疫情轉趨嚴峻,擴大病毒檢測或是值得效法的防控手段。然而,假如試劑盒數目持續供不應求,便無法倣效南韓做法。數學及經濟學家 Olivier Gossner 與 Christian Gollier 教授就建議,將現時一人一個獨立樣本,改為合併 50 人的樣本作一個樣本,再進行檢測。

認識病毒分類:正在變種的武漢病毒

截至 4 月 1 日,全球已經有超過 85 萬人感染武漢肺炎,超過 4 萬人死亡。大眾都知道武漢肺炎的元凶,是所謂的武漢新型冠狀病毒,學名是「嚴重急性呼吸系統綜合症冠狀病毒 2 型」(SARS-CoV-2)。嚴格來說,這種新型冠狀病毒並不是單一一種病毒,事關它其實一直變種,並已至少衍生出 8 種不同亞型病株(strain)。

【*CUPodcast】疫下常識:甚麼是基本傳染數 R0?

冠狀病毒可謂已傳遍歐美,但外國人對疫症的反應跟香港人有明顯分別。即使 3 月 11 日,世界衛生組織終於正式宣佈新型冠狀病毒為「全球大流行」,外國部分民眾的防疫態度仍相對鬆懈。新冠病毒的危害,目前尚未有公論,當中,要判斷一種病毒有多危險,其中一項指標就是表示傳染性的 R0 值。

【*CUPodcast】史上首被發現的病毒

當大家以為瘟疫只會在舊時代發生,冠狀病毒引發全球大流行卻是發生在 2020 年的事實。目前人類已發現超過 5,000 種病毒,多虧前人努力征服多種病毒,現在我們才能有更完備的知識應付未知威脅。今天為大家介紹醫學史上第一隻病毒:它並不是肆虐逾千年,人人聞之生畏的天花病毒,而是專門感染植物的煙草花葉病毒(Tobacco Mosaic Virus)。

中國煽動疫情陰謀論?

儘管目前正帶領團隊研發對抗武漢肺炎病毒藥物的何大一教授認為,病毒「毫不懷疑源於中國」,駁斥鍾南山「疫情首先出現在中國,但病毒不一定發源於中國」的說法,但中國民眾似乎更相信後者,甚至有人認為病毒源於美國。「華盛頓郵報」報道便指,中國官方正鼓勵散播針對外國的陰謀論。

生物恐怖主義:全球公共安全的一大威脅

這次武漢肺炎危機,讓我們意識到各國的社會、經濟、醫療體系,其實脆弱不堪。即使武漢肺炎或許比過往疫症的死亡率要低,但也奪去超過 3,000 人的性命,重創全球經濟。試想像,若果有恐怖分子故意洩漏傳染性強的致命病毒,對全球影響將難以估計。2001 年美國炭疽恐襲事件後,很多專家就視生物恐怖主義(bioterrorism)為全球公共安全的一大威脅,然而各國政府看來還沒有準備好接受挑戰。

流行病的起源:密集定居、農耕、畜牧

由公元前 1 萬年的新石器時代起,人類生活方式逐步由遊居狩獵採集演變為定居農耕畜牧。當時全球估算約有 400 萬人,其後 5,000 年來增加僅僅 100 萬人,相較之下,再 5,000 年後人口急增 20 倍。前期人類的繁殖力近乎停滯,「如何解釋人類維生技術進步與人口總量長期停滯之間的矛盾」?耶魯大學政治學教授斯科特在著作「反穀」中指出,其時可能正值流行病最初亦是最致命的時期,而各種古老疾病之所以橫行無忌直至今日,大可歸咎於新石器時代三大革命因素:密集定居、農耕、畜牧。

1977 年俄羅斯流感:因中國實驗室洩漏而引發的災難?

到今天,武漢肺炎的起源依然眾說紛紜,初時人們以為是華南海鮮批發市場,更指與中國人吃蝙蝠有關。後來人們發現第一位確診者根本沒有到過批發市場,進而把矛頭指向批發市場附近的武漢市疾控中心,懷疑實驗時洩漏病毒。在醫學史上,也有一場經典懸案「1977 年俄羅斯流感」,最終奪去了大約 70 萬人性命,有指這次全球災難,就源於中國實驗室洩毒。