傳染病

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武肺正滅絕巴西土著

繼美國後,巴西日前成為第二個武漢肺炎死亡人數超過 5 萬人的國家,國內疫情之嚴竣自不待言。其中,據巴西土著人民協會截至  6 月 21 日的數字,全國人數不到 90 萬、百多個土著部落社區中,已出現 7 千多宗武肺病例,造成 330 人死亡;近日更有著名土著領袖死於武肺。武肺危及土著部落乃至領袖們的生命,將對部落的歷史、文化與醫術傳承造成不可彌補的損失。

【短片】專訪抗疫專家:病毒最怕的「武器」

經歷長時間停課和遙距工作後,香港人正陸續回歸正常生活。然而,未有特效藥或疫苗前,這仍是一場不能鬆懈的仗。港大內科學系傳染病科主任孔繁毅,就接受 *Cup 專訪,為我們剖析此病毒的蠱惑之處,以及到目前為止的治療方式。近日,學生開始復課,又有甚麼要注意的地方?

疫情下示威,專家怎麼說?

美國黑人 George Floyd 被警員制服期間死亡,觸發反種族主義及警察暴力示威。正值疫情下的示威活動,令專家陷入兩難。科學之於政治,本應中立,但公共衛生專家擔心,若警告示威者群集或會加速病毒傳播,領導者就可能會引用專家之言,阻止示威。反之,專家也知道警暴同樣會造成健康損害,所以不應阻礙示威者表達訴求,而且很多地方已解封,此時要求他們留在家中,似乎無補於事。

專家也無所適從的隱形傳播者

繼上月中梨木樹邨出現本地武漢肺炎確診個案後,日前再新增數宗本地感染個案;兩個感染群組現時仍未找到源頭。中大呼吸系統科講座教授許樹昌認為,香港社區明顯有源頭不明的隱形傳播鏈。不僅香港,隱形傳播鏈亦對其他國家構成威脅,但感染者既為隱形,要找出源頭自然不容易。新加坡衛生部傳染病司司長李堅明,早前便與專家們嘗試揪出當地 1 月時的隱形傳播鏈。

防疫建築學:武肺過後的室內設計想像

防疫是一門跨學科的學問,包括建築學。都市人很多活動,無論休閒抑或工作,都在室內進行,室內空間設計直接影響人與環境的關係。一個好的室內設計師,不單會考慮美學和舒適度,也會考慮衛生問題。隨著更多有關武漢肺炎的研究誕生,或會慢慢影響往後的室內設計。

肆虐墨國女校的離奇疫症:是邪靈,還是心病?

2006 至 2007 年間,一種令人幾近半身不遂的不知名怪病,在墨西哥偏鄉一所為貧窮孩子開設的天主教女校 Villa de las Niñas 中傳播開去。專家檢驗食物水土卻一無所獲,患者對布鲁氏杆菌、鈎端螺旋體症、斑疹傷寒通通呈陰性反應,校內更流傳鬧鬼與黑魔法等傳聞 —— 政府最後不得不派出心理學家 Loa Zavala 前往調查。及後,連 Zavala 與其醫療團隊都開始發惡夢,雙腿亦感痛楚。令數百人頭暈嘔吐、下身動彈不得的,到底是身病、心病、還是邪靈?

流感與戰爭下,美國音樂界如何再出發

表演場地關閉、人人不願外出,武漢肺炎重創各地藝文界已是不爭事實。以史為鑑,西班牙流感在 1918 年肆虐的日子,業界如何應對?回顧當時美國音樂圈的情況,疫情對音樂界日常運作的影響出奇地小。雖然死亡陰霾觸手可及,業界發展卻依舊蓬勃。

假若沒有疫苗和解藥,該怎麼辦?

相信全球民眾都在等待武漢病毒疫苗和特效藥誕生,而各國專家也在研究各種可行方案,例如特效藥瑞德西韋。可是,在 4 月 24 日,世衛報告的草稿流出,指出中國進行的臨牀試驗顯示,瑞德西韋未能改善患者症狀。許樹昌等專家認為該研究數據樣本不足,參考價值成疑。不過,研發疫苗和藥物向來十分困難,即使研發成功也未必能大量生產,假若真的沒有疫苗和解藥,該怎麼辦?

你為甚麼不洗手?

沙士過後,用梘液洗手,保持手部衛生以防病毒感染,港人已不陌生。17 年過去,武漢肺炎在世界大流行,專家對洗手一事更為著緊,但有多少人能堅持洗手的習慣?英國廣播公司引述研究指,2015 年,只有 26.2% 接觸過糞便的人會使用肥皂洗手。原來,並非人人都有良好洗手習慣,而這可能是心理因素使然。

1894 年香港鼠疫:來自鄰近地區的大災難

這場武漢肺炎,一定會在香港歷史留下重要一頁。香港開埠至今接近 180 年,經歷過大小風浪,最後都成功捱過去。第一次重大考驗,當數 1894 年的鼠疫大流行,令香港一下子變成死城,及後更蔓延全球,並且持續多年,殺死超過 2,000 萬人。這次鼠疫大流行的源頭,正是雲南。

美帝向中國播毒?50 年代中共的反細菌戰

自武漢肺炎爆發以來,中國先後有官員指控,武肺病毒源於美國。同類陰謀論其實早有先例,50 年代初中共抗美援朝,便曾經指責美國使用細菌武器,以昆蟲向中國播菌。縱然交不出確鑿證據,中共卻據此發動鋪天蓋地的「愛國衛生運動」,動員各階層以滅蟲滅蝨殲滅「敵人」。有研究中國近代史的學者指出,消滅細菌無異於捕風捉影,使人民草木皆兵,但中共卻可借「衛生」名義,首次把權力滲透到個人生活,甚至實現共產黨理想的現代新中國。

1968 年香港流感:以香港為名的世紀疫症

在 20 世紀,人類經歷過四場流感大流行,1918 年西班牙流感、1957 年亞洲流感、1968 年香港流感和 1977 年俄羅斯流感,每場流感的死亡人數暫時都遠高於武漢肺炎,是人類史上慘痛的公共衛生災難,其中西班牙流感就殺掉超過五千萬人。而 1968 年香港流感,就是對上一次死亡人數過百萬的大流行。

武漢肺炎正將全球化逆轉?

美國、加拿大、歐洲多國先後封關鎖國,不惜犧牲豐厚商貿利潤抗疫,相信短短 1 個月前,沒有多少人料到世界會陷入如此困境。究竟這些非常措施,有多少會在瘟疫退卻後保留下來?全球化榮景會否就此斷送在武漢肺炎手上?智庫組織 OPEN 創辦人 Philippe Legrain 分析,全球化正在面對甚麼不可逆轉的改變,後武肺時代的世界注定不再一樣。

對抗武漢肺炎變相遏止流感擴散?

疫情發展至今,依然很多人拿武漢肺炎跟流感比較,認為人們這次反應過度恐慌。誠然,流感雖看來普通但足以致命,2019 年,香港冬季流感便有 357 宗死亡個案,數字遠超今天的武漢肺炎。可是,這種比較沒有很大意思,武漢肺炎和流感同樣是人類大敵,而抗疫工作根本不是互相排斥:武漢肺炎爆發後,多個地區的流感個案便大幅減少。

【武肺重災區】死時孤獨,葬也孤獨

意大利北部省份貝加莫(Bergamo)淪為武漢肺炎重災區,病逝者在幾天之內以倍數飆升。棺木堆滿兩個醫院的停屍間;火葬場 24 小時運作;墓園內的教堂可見人龍;本地日報訃聞版從 2 頁增至 10 頁。但更令人痛心的是,在親朋至愛離世一刻,家屬卻無法在旁送別,連舉殯也被迫假手於人。

防疫關鍵指標:速度與規模

武漢肺炎全球大流行,繼南韓、伊朗、意大利淪陷後,西方多個國家隨時成為下一個大爆發疫區,各地醫療專家預估最壞情況:英國 8 成國民或將受感染,逾 50 萬人病歿;美國則隨時有近 2 億人染病,過百萬人死亡。世衛近來批評多國抗疫不力,究竟防疫措施有何準則?有兩大因素必須考慮在內:減緩疫症傳播速度以及控制感染規模。

1918 年西班牙流感:中國起源說

這次武漢肺炎大爆發,牽連全球過百國家和地區,逾十萬人受感染,絕對是 21 世紀至今最大的疾病災難。而在 20 世紀,最可怕的流行病當數 1918 年西班牙流感,死亡人數約 5,000 萬至 1 億,比整場第一次世界大戰還要多。西班牙流感的源頭一直不明,但很確定並非源於西班牙,而最新、最有力的說法指出,中國才是當年整場全球大流行的源頭。