水果

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成名之謎:為何牛油果能紅,青菜蘿蔔卻不能?

牛油果、羽衣甘藍、奇亞籽及藜麥等超級食物,近年紅遍全球,知名度超越荷里活明星。但是世上蔬果那麼多,為何這幾種能成為飲食界寵兒,創下數以十億計美元的收益,改變男女老幼的飲食習慣,青菜蘿蔔蘋果橙卻名氣平平,乏人追捧?更重要的是,這種食物界「明星效應」對我們有何影響?

無需防腐,天然塗層大幅延長食物保鮮期

在一些富裕的國度,食物積存多到過期腐爛需要棄置,與此同時,在地球的另一邊,卻仍然有人三餐不繼終日挨餓。如果食物腐爛速度沒那麼快,又或者防腐的成本沒那麼高昂,對於世界貧富兩端的人口,情況或有所改善。談到食物防腐,首先必然想到是以大量化學添加劑來保存新鮮農產品,不過,Apeel 則開發出一種新的特殊塗層技術,藉著從蔬果中抽取天然成分,減慢食物的腐爛速度。

天天吃奇異果 負能量遠離我?

而這種毛茸茸的水果,數年間迅速冒起,價錢不菲,以 Zespri 金奇異果 Size 22 來說,買一個需 3、40 元,卻依然大受歡迎。各位買家難道不感到奇異嗎?不過,如果你知道它的營養價值,又會覺得合情合理。據營養師說法,它擁有一項相當偉大的功效 —— 抗抑鬱。

紐西蘭奇異果,在中國的奇異專利權之旅

繼 Jordan、New Balance 的商標官司,更考人的知識產權難題發生了。紐西蘭奇異果公司 Zespri 新近推出的專利品種:金黃圓頭(SunGold)和金黃 9 號(Gold 9),被中國契約合作農家,私自分給未簽約的種植者,偷種面積達 100 公頃。Zespri 公司表示將對此提出知識產權訴訟。問題是當中涉及兩層考慮,令奇異果巨企踏上一趟真正的奇異旅程:首先按中國法例,植物品種,並不能申請具刑事責任的專利權,而保護那些新研發的品種,採用的方法為品種法(Plant Variety Rights, PVR),但中國品種法不屬刑事範疇,這意味 Zespri 公司要自己舉證,並循民事索償;另一方面,還要考慮市場的天朝大國民族性:始終奇異果源自於中國的獼猴桃…… 這場官司,嗯,麻煩大了。

深入「蔬果日日二加三」的真相

衛生署建議我們「日日二加三」,每日進食 2 份水果、3 份蔬菜保健康。世界衛生組織(WHO)估計:如果進食足夠蔬果的話,全球每年可減少 270 萬人口死亡,多年來,科學家和營養學專家都有相關建議。但一項新的研究報告稱,其實每天只要吃 3 到 4 份的水果、蔬菜和豆類,就可能足以避免早期死亡的風險,而吃多於此份量,不會得到額外的保護。

奇異果簡史

奇異果本來生於中原,春秋的「詩經」叫它作萇楚(萇粵音長),到了唐宋,就叫獼猴桃。1903 年,紐西蘭傳教士兼教育學者 Mary Isabel Fraser 曾到中國宜昌一遊,在途中拿到一些獼猴桃的種子,就帶回紐西蘭種植,一番波折,終於成為了今日你我皆知的奇異果(kiwifruit)。

牛油果簡史

牛油果營養豐富,自躍升為超級食物後受全球追捧,長期供不應求,甚至成為盜賊的搵食目標。雖然牛油果此一物種起源古老,其實今天最流行的牛油果品種 Hass 出現至今尚不過百年,而且全數出自加州同一株「 Hass 牛油果之母」。

機械果面世 告別蛀蟲爛水果

來自不同產地的水果,從收割到篩選分類乃至運輸儲藏到達零售點,中間費時甚久且可能千里迢迢,要保持水果恆久新鮮就成為一重要課題。有時因運輸或儲藏期間溫度控制上的失誤,令水果提早腐壞或讓果蟲有機可乘。瑞士有科研公司就造出一種機械水果,在運輸與儲藏期間與真水果同行,監測每一個環節的溫度條件,確保水果到埗時完好無損。

一個芒果,化解一場危機

朱古力被喻為「食物之神」,一年生意額高達 1,100 億美元。但由於氣候轉變及農作物失收,近年全球可可產量急降,對可可的需求偏只漲不跌,令從中提煉出的可可脂,變得奇貨可居,在 10 年內升價 30%。若長此下去,朱古力恐會賣少見少。如何化解這場危機?答案可能來自另一種食物 —— 芒果。