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豬肉價格持續飆升,中國人如何應對?

中國作為豬肉消費大國,國內去年便屠宰多達 7 億頭豬。但在非洲豬瘟持續影響下,短缺已成為全國危機。今年進口豬肉比去年增加 1 倍,達 200 萬噸,仍難以應付 14 億張嘴。數個月來,豬肉價格一直上漲,捱貴豬肉的老百姓固然不快,「經濟學人」及「紐約時報」報道均稱,負責與豬瘟展開「鬥爭」的政府官員,亦對豬肉供應短缺表示不安。

陶傑:全球汽車業的末日威脅

日資在英國有逾 1,200 家工廠,看中兩點:一是英國工人勤奮,二是英國是歐盟的一員,享有共同的關稅優惠。日本的企業無法忍受南歐人懶散的工作態度。身為歐盟中最大的英語國家和君主立憲國,英國退歐,也令日本感到徬惶。但日產之準備撤出英國又不止一個原因。

成名之謎:為何牛油果能紅,青菜蘿蔔卻不能?

牛油果、羽衣甘藍、奇亞籽及藜麥等超級食物,近年紅遍全球,知名度超越荷里活明星。但是世上蔬果那麼多,為何這幾種能成為飲食界寵兒,創下數以十億計美元的收益,改變男女老幼的飲食習慣,青菜蘿蔔蘋果橙卻名氣平平,乏人追捧?更重要的是,這種食物界「明星效應」對我們有何影響?

逆向思維:如何提高獲獎時獨中機會?

雖然六合彩共 49 個數字,頭獎機會只有 1,400 萬分之一,但中頭獎仍是不少人的橫財美夢。英國華威大學商學院戰略與行為科學副教授劉正威認為,即使彩票是純粹基於運氣的一回事,背後仍有策略提高贏得更高獎金的可能。而且,這套「行為分析策略(analytical behavioural strategy)」亦能應用於商業上。

光顧老店行動救不了老店?

過去十幾年間,我們城市中老店一間接一間倒閉,小店苦苦掙扎求存,民間不時有「光顧老店」的行動,期望力挽狂瀾,擋住歷史洪流。紐約保育人士兼作家 Jeremiah Moss 卻分享經驗指,光顧老店固之然是好事,但這類行動其實無法挽救老店,還可能令我們放過「元兇」。

日本的土產文化,造就 Kit Kat 的百變形象

Kit Kat 不是源自於日本,但日本手信中總不免會出現 Kit Kat,只因這種朱古力威化棒到了日本以後,不斷改良成日本風味,至今已出現多達 400 種口味,多變及廣度可以說是超乎想像,且經常加入地方元素,成為足以代表地區的土產。作家 Tejal Rao 最近在「紐約時報」上撰文,分析日本多變 Kit Kat 的成功之道。

「我能出售梨子,為何女兒不能?」中國農村禮金暴升現象

中國男女比例失衡,男性結識女性、娶妻本來已較困難,有些地方的禮金,更是定價高昂。近日就有傳村莊因禮金公價過高,地方官員要出手阻止,為禮金數目設限。「彭博」專欄作家 Adam Minter 早前就撰文,分析中國的新娘價格(bride prices)現象。

再見築地:法廚不捨人情味

吵了這麼多年,築地市場還是逃不過結束的命運,將於本週六正式關閉。旅客感慨過後,改到豐州又將繼續覓食。但對於米芝蓮星級大廚 Lionel Beccat 來說,這個全球最大的魚市場,有的卻不只是魚。「築地的故事,就是人情的故事。」這位異鄉人甚至說:「這裡是人生中教會我最多東西的地方,一直改變我的職業生涯。」

跨國品牌要如何討好中國顧客?

談及適應力,能應付經常改變消費習慣的中國顧客,經營得最出色的外國企業,例子必然要數到可口可樂公司。在中國市場的經營策略,跟它們在其他國家以可口可樂為主打,並依賴品牌知名度的舊手法有著明顯改變:「要不自行在中國摧毀你的品牌,要不別人來摧毀它。」

「金主」階段崛起,北韓轉營關鍵?

自 6 月底以來,金正恩頻頻參觀國內工廠農場,而非過去的軍隊、武器實驗場。其舉動被解讀為,在制裁壓力下發出信息,以行動表示實現經濟繁榮的願望,說服美國放寬制裁,並向國民展示關注國家經濟復甦。不過,市場經濟的發展,早在這個打著社會主義旗號的國家萌芽。部分人更因而「先富起來」,成為現時北韓經濟復甦的關鍵之一。

殘酷現實:儲得了錢,儲不了購買力

清朝典籍「嶺南叢述」記載了一個白蟻食銀的故事:康熙年間負責鹽務課稅的官員發現,部分庫存的白銀突然消失,其後發現白銀為白蟻所食。儘管一些地方風俗誌,記載的事件未能確定真偽,但若放在現代人的儲蓄狀況上,卻是另類的「事實證明」:假如只把賺到的錢鎖進夾萬、低息儲蓄戶口,日子過後,存下的錢卻會一點一點地「消失」── 貨幣的購買力,往往隨著通脹而下降。

電子化時代,Pentel 為何賣出更多文具?

當電子產品如此方便,自然少人買紙筆來用。對於傳統文具商,如斯變化堪稱致命。日本的 Pentel 並不例外,本土銷量一度減少 3 成。但意外的是,國內銷情約從 10 年前反彈,在香港的市場佔有率,亦見節節上升。Pentel 得以扭轉局勢,在少用文具的時代,持續賣出更多文具,靠的不僅是技術和創意,還有最基本的事 —— 對顧客用心。

男人近年愛留鬚,剃鬚刀生產商陷入寒冬

「小白臉」的時代早就過去了,隨便打開一本男士雜誌,從模特兒、知名歌手或球員的臉上都會發現,不修邊幅、略顯粗獷的鬍子在今日更能顯露男性魅力。審美標準的改變,逐漸令蓄鬍的習慣成為風氣,而且年齡層持續下降。8、90 後的千禧世代,在明星效應帶動下,他們已急不及待想炫耀自己旺盛的男性荷爾蒙,鬍鬚的熱潮回來了。但對剃鬚刀生產商來說,這意味著一個不景氣時代的降臨。

幫私處剪個「好毛形」:男性愛美商機崛起

松下(Panasonic)在去年推出的熱賣新品:Body Trimmer 體毛除毛器。很難想像一間百年傳統的日本企業會針對男性的體毛,推出這款劃時代的產品。事實上,不只日本,全球各地的男性愛美意識正在快速崛起。2016 年美國新創的剃鬚刀公司 Dollar Shave Club,以 10 億美元的天價賣給 Unilever。這家公司完全針對男性市場做商品開發,除了剃鬚刀外,也推出濕紙巾等配套商品,用送遞方式讓男性不用出門購物,其估值完全凸顯出男性消費的力道。

南韓護膚品走向世界之道

哈韓從不局限港人,尤其是愛美的女士們。全球市場研究諮詢公司 Mintel 的報告顯示,南韓的美容市場位於全球頭 10 名內,預計今年的銷售額超越 131 億美元,當中以面部護膚品最受歡迎,市場佔有率達到 50%,相信在 2020 年前銷售額將至 72 億美元。報告更指,5 分之 1 的南韓面部護膚產品,原來都是面膜。

Moyashi:連載漫畫的食用方法

甚麼是一套漫畫的完結?日本漫畫與歐美最大的分別是雜誌制度,當歐美(包括港漫)以作品為單位出版獨立期刊之際,日本是以雜誌為單位,將十幾套作品包裝成合集出版。然後每套漫畫連載的壽命是以受歡迎程度而決定,即暢銷漫畫長畫長有,相對上不受讀者歡迎的,就會被要求特定期數內完結,即所謂的「腰斬」。

內蒙古:淘「比特幣」的好地方

比特幣問世以來,由於難監管、易炒作,價格波幅極大,近日中國政府終於出手整治。但全球仍然有人相信比特幣這個淘金潮。當中不只投機的炒家,還有在比特幣「礦場」裡默默工作的「礦工」—— 挖金傳奇就發生在全球最大的比特幣「礦場」,內蒙古鄂爾多斯。比特幣是一個建立於虛擬世界的採礦機制,不需要重型機器,它唯一的工具,就是電腦。採礦的成本包括修理損壞或過熱的電腦,以及難以想像的龐大電力開支。這就解釋了「礦場」何以都選擇在臨近水力發電站的四川以及煤電產能豐富的內蒙古了。鄂爾多斯本是中國著名的煤炭之城,但隨著數年前煤炭價格下跌,採礦場相繼倒閉成廢墟。現在的鄂爾多斯,又正因為擁有廉價的煤炭資源提供電力,又迅速轉型為比特幣之城。「礦工」不走,不代表他們對比特幣有多大的信心,可能只是心中的黃金夢未散。