專利

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侵權世代:但「知識產權」只是辯證術語

侵權世代之下,一部電影,一件衣服以至一杯一碟,事事都講究知識產權。儘管大部分人都說不出哪些東西屬於知識產權的哪個部分,細節如何分類,權利怎樣辯證,但無以名狀的風險已成陰霾。怕越界,惹官司,凡事一不小心就會受到法律訴訟,甚至被劣質商人反咬。知識產權無處不在,有人認為是維護創作者利益的後盾,有人質疑是奸商的法律利劍,紐約城市大學哲學系教授 Samir Chopra 則形容:「知識產權這個詞語,有時只顯得荒謬和有害。」

忘我的駕駛態度,不是只有司機一人

在九巴意外,涉及危險駕駛的,理應不只司機。一家巨型專利交通運輸公司,就如一輛載滿乘客的雙層大巴,無止盡衝成本下限的紅燈,其實也屬危險駕駛。九巴 2015 年及 2016 年均錄得巨額盈餘,當然可喜可賀,但如果從整個都市的安危考量,則未必是好事。

有發明必有爭鬥:因 CRISPR 而起的競賽

CRISPR-Cas9 這套基因編輯法近年在實驗室不斷告捷。繼去年成功修改人類胚胎心肌病基因,今年又有望應用於絕種動物復活工程和解救人類不治之症的消息;日前有生物製藥公司宣佈首次展開臨床實驗,人類似乎又往獲得上帝之手之路邁前一步。與此同時,發現 CRISPR 的先驅們亦掀起曠日累時的功名之爭。

紐西蘭奇異果,在中國的奇異專利權之旅

繼 Jordan、New Balance 的商標官司,更考人的知識產權難題發生了。紐西蘭奇異果公司 Zespri 新近推出的專利品種:金黃圓頭(SunGold)和金黃 9 號(Gold 9),被中國契約合作農家,私自分給未簽約的種植者,偷種面積達 100 公頃。Zespri 公司表示將對此提出知識產權訴訟。問題是當中涉及兩層考慮,令奇異果巨企踏上一趟真正的奇異旅程:首先按中國法例,植物品種,並不能申請具刑事責任的專利權,而保護那些新研發的品種,採用的方法為品種法(Plant Variety Rights, PVR),但中國品種法不屬刑事範疇,這意味 Zespri 公司要自己舉證,並循民事索償;另一方面,還要考慮市場的天朝大國民族性:始終奇異果源自於中國的獼猴桃…… 這場官司,嗯,麻煩大了。

便利貼來歷:聖詩集鬥香口膠

關於便利貼的由來,有兩個故事。第一個故事,是化學家的研究經歷。1966 年,Spencer Silver 加入 3M 公司,在公司實驗室任職化學家,帶領團隊研發出新膠水。每逢周日都會參與聖詩歌詠團的同事 Art Fry 作出改良,用 Silver 的新膠水將紙條紙條穩固在聖詩集在內。這就是黏貼便利紙的由來。另一個故事來自聲稱比 3M 更早發明便利貼的 Alan Amron,更曾為此打過官司。他的發明家故事,實在比膠水漬髒得多。據稱,啟發 Amron 發明便利貼的,是咀嚼過的香口膠。

東芝的衰亡:錯誤的收購與假帳

製造出日本第一台雪櫃、洗衣機的東芝(Toshiba),142 年來一直是日本先進技術水準的象徵。但這家老牌企業近 18 個月就虧損近 6,000 億日元(約港幣 411 億),是史上最差經營成績。東芝除了向日本政策銀行申請紓困,它還打算出售 NAND 快閃記憶體業務一半以上股權,知情人士指出,東芝甚至不排除全賣。

愛迪生的偉大不止於發明,在於發明「發明家」

愛迪生說過:「天才等於百分之一的靈感,加百分之九十九的汗水。」這句說話是幾乎是每個人小時作文必學必用的名句。愛迪生固然是發明的天才,如碳絲燈泡、留聲機、直流電力系統。他出生於 1847 年 2 月 11 日,從小就對化學甚感興趣,奠下了日後成為發明家的基礎。不過,他的天才不僅用於產品實驗,更大是用於建立了一支發明團隊,充分發揮「發明家」的實力。

蛋糕設計受產權保障嗎?

事源蛋糕師傅 Duff Goldman 發現,杜林普就職典禮上的蛋糕和他 4 年前為奧巴馬就職所造的一模一樣,但他並無參與本屆整餅事宜。承辦餅舖解釋,杜林普團隊下訂時出示蛋糕照片,要求一份複製,雖然餅舖建議另行發揮,但客人始終堅持己見,最終演變成「蛋糕門」(Cakegate)。問題是,蛋糕設計屬於知識產權嗎?

會犯法的奧運 Hashtag

奧運期間,藥不可亂吃,hashtag 也不可亂用?假若你是公司宣傳人員,專門管理社交媒體帳號,接下來的兩個月真要小心為上。因為美國奧委會已經申請,將 #Rio2016 這個 hashtag 列入其註冊商標,以防非官方贊助商使用此 tag,在社交平台參與奧運的討論。主辦單位聲稱以客為專,確保投放巨額贊助費的企業,在曝光上獨佔鰲頭,但不少人批評此舉霸道,在網絡也想隻手遮天,對非贊助商趕盡殺絕,等同商場霸凌。

中國:發明與剽竊大國

常說現代中國是山寨大國,但原來也是發明大國。據世界知識產權組織統計,2015 年中國申請專利數量高踞世界第三,2013 年更冠絕全球,申請多達 70 萬宗,連美、日也瞠乎其後。不過,中國造假成風也是事實,2013 年全球查獲假貨之中,中國也是一枝獨秀。一邊發明一邊剽竊,似乎是中國模式。經濟學人如此奉勸:如果你以為中國愈有錢愈先進,假貨就會愈少,你要三思。