採礦

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鄭立:超級機械人大戰 —— 童年便幻想長大後,踏入駕駛艙玩桌遊

今天我們已活在應該很科幻的 21 世紀,甚麼宇宙艦隊、太空基地全都沒有,乘坐機械人就別想了,流行起來的玩意反而是桌遊,一點也不科幻。雖然不知道為甚麼人類文明會這麼折墮,不過「超級機械人大戰(Twin Tin Bots) 」這遊戲,可能令我們桌遊中得到一點安慰,實現駕駛機械人的樂趣。

不斷淘比特幣,等於淘空能源?

儘管虛擬貨幣市場風高浪急,但不少礦工,仍日以繼夜、夜以繼日的「挖礦」,只求從網絡世界中,採得一枚比特幣。這種「挖礦」不需安全帽、鑽井、爆破品,只需要電腦加上電力,儼然 21 世紀淘金潮。然而,由於開採比特幣的難度愈來愈高,意味需要運算能力更強大的超級電腦,而用耗電量亦有所增加,現時甚至已達耗費大量能源的境地。據統計,過去一年,全球花在挖比特幣的用電量,已超越整個愛爾蘭的電力消耗。

Moyashi:航行在歷史風波中的軍艦島

2015 年,當時日本費了差不多十年時間,終於以「明治日本工業革命遺產:製鐵、製鋼、造船、煤炭業」的名目,成功令軍艦島登錄世界文化遺產名錄。但基於其特殊的歷史背景,韓國早在正式登錄前已強烈反對,認為文遺化是不尊重當時在日朝鮮人的勞役史。當時有為數不少的朝鮮人在島上被迫勞動,有的是被宣傳騙來,亦有的是被抓捕來,最後無數人在礦坑意外,或因為惡劣的生活環境死去。日本為軍艦島申世遺的行動,觸動了韓國這段歷史的神經,認為冠上「文遺」之名,是美化了這段歷史。

甚麼是鈷?沒有它,手機都沒法造?

鈷(Cobalt )這種金屬,也許你從未聽過,但你不只接觸過,更可謂貼身隨行。因為你終日盯著的手機,製作原料之一就是鈷。對科技界而言,好幾種金屬都如鈷那樣,是製作產品不可或缺的一環,但隨著需求日增,供應日漸緊張,鈷的價格為之飆升。假如情況持續,會否終有一天,全球科技業將要被逼停步?