微生物

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愈慢愈浪漫:留給 500 年後的科學實驗

2014 年,愛丁堡大學著手研究細菌的壽命之謎。過去多年,關於細菌的壽命,科學家一直無法得出準確說法,只能證實在某些環境下,細菌會加速繁殖,或迅速死亡。假設一切順利,一些細菌樣本將會在遙遠將來解開科學家的疑團,然而,實驗結果非你我甚或當下人類可以見證,人皆渺小,因為,實驗的最終目標設在 2514 年。

建立微生物方舟,關鍵在原住民?

挪威北極地區的斯瓦巴冷岸群島(Svalbard),建有一座全球農作物種子的保存庫,以防農作物因突然出現的全球性危機消失。近日亦有科學家提出,要為腸道微生物建立「諾亞方舟」,儲存來自偏遠地區,人類糞便及體內的微生物,並用於未來醫療發展。

搶救橙樹生化戰

現時全球近五分一植物面臨絕種,禍源除了人為破壞,還有細菌肆虐,例如一種常見香蕉近年大規模受真菌感染,數十年來再度瀕危。人類直至近世才發現細菌的存在,正式向微生物開戰,而一種新近戰略,就是以病毒攻擊細菌,試驗場是同受細菌侵害的橙樹。

300 年大火 燒出新抗生素?

抗生素失效,堪稱全人類的最大危機;倘若成真,不少傳染病都無藥可救,隨時釀成世紀災難。聯合國全體早前已簽署聲明向超級病毒宣戰,除了呼籲大眾不論醫生還是病人,善用抗生素,更重要是尋找新藥。美國就有研究人員從有「地獄之火」之稱的礦井大火中得到啟示,開展了研發新抗生素之旅。

全民投入:看美國政府如何推動科研

美國政府是民治、民享、民有,所以政府會真心為國民著想,而不是千方百計打劫納稅人荷包,加官晉爵,殘民自肥。日前白宮科學和技術政策局與一些聯邦機構和私營機構,聯合宣布推行「國家微生物組計劃」(National Microbiome Initiative,NMI),在醫療健康、食品和環境等領域開發微生物研究。

體內的大菌細菌,真的是補品

上一輩的老母常有一句掛口邊:大菌食細菌,細菌當補品。這句說話絕無科學根據,只是當年物質不豐,香港窮家小孩就是這健康成長了。但話說回來,就算你不吃進去,我們從外到內,一身都係微生物群。到底微生物群於我們人體健康有甚麼關係呢?有科學證據顯示他們能有助治療多種慢性難搞疾病,包括胃腸癌,代謝,免疫,甚至神經問題。藥物科研公司也正全力開動,在人類體內的找尋治病良菌。