生物科技

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【亞馬遜大火】科學解救亞馬遜?

亞馬遜大火愈燒愈旺,今年目前已錄得 9 萬宗活躍山火,數量之多是近十年之最。有專家估計,地球巨肺復原需時或數以百年計;一旦 4 成植被範圍消失,亞馬遜雨林系統將一去不返,並會逐步旱化成草原。不少媒體已指出亞馬遜火災的政治性質,而在開發雨林計劃獲巴西總統博索納羅背書之下,8 月份森林削減率按年高出兩倍有多。要調解這場政治-生態危機,或者可以借助經濟-科學手段。

人類進化第一步 —— 基因編輯行業求才若渴

霍金最後預言:地球在未來 1,000 年內面對核戰、環境災難的威脅,人類長遠只能離開地球方可存活,要殖民外星,就必須「發現如何改變諸如侵略這樣的智慧和本能」,改造基因作「自主進化」,預言看似天馬行空,但現實是人類已走上了改變人體基因的第一步,開始以基因編輯治療由基因缺陷引致的疾病,基因編輯相關的職位需求更正在大幅上升當中,或者「超級人類」終有一天會出現。

發現「新」立體,揭開生物科技新一頁?

球體、六角柱體、三角錐體…… 簡單如一隻杯、一枝鉛筆的設計,均應用著這些立體幾何設計。最近,科學家從皮膚細胞中發現一個以前未曾新立體幾何,並命名為盾柱體(Scutoid)。然而,立體可以有無限種,人們用泥膠黏土,便可以隨便弄一個「新立體」出來。是以,盾柱體的發現有何價值,使之能稱之為「新」?

啄木鳥為何不會腦震盪?

踢波要頂頭槌乃是常識,但常識可以很危險。研究發現,頂頭槌會造成腦部阻斷,輕則短暫削弱記性,重則可致腦退化症,例如前英格蘭國腳阿士圖(Jeff Astle)在 2002 年死於腦部退化受損,驗屍官判定或因頂頭槌過多所致。不過,啄木鳥每日對木自撼,腦部負荷理應極大,但又未聞患過職業病。啄木鳥防腦震盪的秘訣是甚麼呢?

Google 也想要:種出來的「漢堡扒」

提倡動物權益的著名哲學家 Peter Singer 指出,西方的吃肉文化不但殘忍,而且對環境有害,從功利角度思考,人類應當茹素。的確,畜牧業對動物的虐待行為從未休止,不少環保人士也提出數據,宣稱食肉會加速全球暖化,明知事態,人類還是對肉食的美味無法抗拒。為解決問題,美國一間名為 Impossible Foods 的公司發明了一種能夠種出來的「漢堡扒」,就連比爾.蓋茨、李嘉誠和 Google 也為之瘋狂。