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【*CUPodcast】文明愈發展,人類愈寂寞?

提起全球大流行,多半想起自 2019 年末持續至今的疫症;然而,寂寞(loneliness)這種情緒狀態同為全球公共衛生的隱憂,卻長年被忽略。現代人的確對情緒問題日趨關注,「寂寞等同一天抽 15 枝煙」等論調如雨後春筍,卻不足以讓我們認識寂寞。寂寞沒有相反詞,是種隨時代進步油然而生的綜合情緒。在英語裡,「Lonely」一字在 18 世紀前,多用來客觀形容人獨處的狀態。到底「寂寞」為何物,從何而來?

【*CUPodcast】相反意見為何令你暴跳如雷?

小至家人之間的生活習慣,大至全球矚目的政治議題,人際間都無可避免會出現意見相左的時候。這種時刻,有人惱羞成怒,有人卻平心靜氣。能讓人不慍不怒面對相反意見的,是願意聆聽的心。撰寫「你都沒在聽」一書的凱特.墨菲(Kate Murphy),就試圖解釋她建議大眾學習聆聽相反意見的原因。

【*CUPodcast】你聽唔聽人講嘢,原來由成長背景決定?

當今世界,人們總追求更好地表達自己:練習演說技巧、在社交網絡上高談闊論、修習「高效溝通」課程,卻只聚焦於表達而非聆聽。當每個人各執一詞,「溝通」便成空談。人與人之間相處,唯有好好學習聆聽,才能真正互相交流想法,而非單向輸出個人意見。要學懂聆聽別人,首先要明白每個人的聆聽能力基礎有高低之分。

【*CUPodcast】睡眠與做夢是創意煉金術?

睡眠時,大腦會在非快速動眼期,為我們處理清醒時習得的事實記憶,但要將這些記憶粹煉應用,則是快速動眼期的工作。此外,伴隨快速動眼期而來的做夢階段,成為不少學者和藝術家突破既定思維的關鍵:俄國化學家門得列夫在夢境中發現符合規律與邏輯的元素週期;英倫樂隊 The Beatles 創作的經典名曲,同樣拜夢與睡眠所賜。

【*CUPodcast】沉睡時,大腦為記憶忙甚麼?

人類一生平均花 26 年來睡覺,佔生命約 3 分 1 時間,乍聽之下似乎十分耗時,有不少人就將睡眠視為次要,情願將時間花在其他事情上。然而,在我們沉睡之際,大腦其實正搬運白天習得的記憶與知識,將它們變成長期記憶。要保養好大腦,鞏固學習能力,足夠睡眠是不可或缺的一環。

【*CUPodcast】體味人生:為何人有體臭?

每個人身上都散發著獨特的氣味,而每個人的氣味又會隨著生命週期、飲食及環境等各種因素有所改變。通常人們都會將體臭歸咎為汗液之過,但是汗液本身其實幾乎無味,那麼造成汗臭味的究竟為何物?為何中年至老年人的總有一股特別而明顯的體味?體味可以是判斷人生育能力的指標;如此一來,體味與不孕、流產等生育能力疾病又有沒有關係?

【*CUPodcast】月圓之夜,人變瘋狂?

中國古詩詞常將人間的悲歡離合投射於月亮盈虧上;在西方,月相反映的卻是人類的詭異行為。現代醫學一早否定星體運行與精神疾病的關係,但新的腦神經科學研究卻發現,急速循環型躁鬱症病人的情緒波動週期,與潮汐高度的週期有驚人的相同,再次引起討論:人類情緒是否真的受月球影響?

【*CUPodcast】音樂如何啟發大腦?

社經地位較低的家庭,下一代在學業、職業、向上流動等能力的整體表現都相對較弱,我們多將這種現象,歸因為家長的教育程度與職業等方面較遜色。其實,還有一個看似微不足道的因素,決定了兒童多方面發展的表現:成長中聽到的聲音與腦部發展,互為關係。

【*CUPodcast】太古二百年:從英國小商行到香港商業巨頭

羅馬不是一天建成,遠在 1816 年,太古集團的前身只是一家位於英國利物浦的小商行。經歷二百年發展,由清朝到今天,集團的業務範疇不斷擴大,版圖由英國拓展至世界,在香港更堪稱四大英資財團之一。來自英國的財閥也曾寫下香港故事:例如創辦太古小學,而今天以街頭小食聞名的太安樓,竟然也跟 1940 年代末太古船塢的發展有關。

【*CUPodcast】二次大戰初,英國曾發生一場「寵物大屠殺」?

面對即將爆發的戰爭,人或會做好儲糧、執拾細軟等準備,但寵物在戰火之下何去何從?1939 年的英國政府為了保護動物,成立專責委員會並向民眾發出建議:若無法將家畜送到鄉郊請託他人照護,則最好結束牠們的生命。如此的建議加上戰爭帶來的衝擊,英國在同年向德國宣戰僅一星期,已經有 75 萬隻動物被送往人道毀滅。

【*CUPodcast】只溶於手,不溶於口:M&M 在二戰時曾是美軍軍糧?

戰爭似乎百害而無一利,但二次大戰的確曾為世界帶來突破性的產品與發明。例如航空母艦、核武,以及 —— M&M 朱古力。二次大戰結束前,M&M 曾是美軍專屬的軍糧。軍人與我們之所以能享用這種色彩繽紛的零食,便要從堪稱「希特拉的秘密武器」,難吃無比的「D 口糧」談起。

【*CUPodcast】灰姑娘情結:誰令童話女主角變質?

華文世界愛用「公主病」一詞形容女性不講道理、不負責任、嬌生慣養,把別人的幫忙當義務。在 1980 年代的西方世界亦曾有關於公主的論述 ——「灰姑娘情結」意指某些女性想自立又害怕自立,受到童話故事影響,希望坐享其成,等待好男人伸手拯救。為何偏偏要以灰姑娘命名?童話故事在不同時代與地方版本各異,是誰令灰姑娘由沉著刻苦變得軟弱無能?

【Soul Monday】青少年 Podcast —— 解鈴還需同齡人

真正了解年輕人的,也許只有年輕人。在美國加州安納海姆(Anaheim),有 5 位 16、7 歲的少年主持在 Podcast 節目 Teenager Therapy 中,自由自在地討論精神健康、學校、家庭、友誼及性行為等同齡人煩惱。這個 2 年前在睡房錄製的「柴娃娃」節目,竟迅速引起年輕聽眾共鳴;在病毒大流行下,他們的聲音也令愁困在家的青少年不再孤獨。

【*CUPodcast】童話世界裡,生人勿近的黑森林

「黑森林」於現代人而言,可能只是指蛋糕的口味;對於中世紀人而言,卻是詭秘的宇宙。歐洲流傳的童話故事裡,不少關於走進森林荒野後遇上壞事的情節。這些情節可能是出於要警告兒童,不見天日的黑森林充滿未知與危險,同時反映了中世紀的人獨特的宇宙觀。

Podcast 在病毒大流行中流行

長留在家枯燥乏味,不妨試試在鍛鍊、煮食或做家務期間收聽 Podcast,接收不同資訊。1 年前,音樂串流服務平台 Spotify 花上數億美元投入 Podcast 業務,對那時仍無利可圖、虧損超過 2 億美元的公司而言,可謂極大的賭注。但武漢肺炎疫情下,串流服務的使用量愈來愈多,Podcast 也如異軍突起,收聽率大大增加。

【*CUPodcast】全部都係雞之三:懂得算術的雞?

雞在古代文明扮演接通神與人的橋樑,作為提醒人每日祈禱的使者。雞的神聖性,令他備受上古及中古人類的敬畏,甚少人會認為雞是愚蠢的。今天在城市難以接觸活雞,現代人對雞的態度亦愈趨冷淡,雞甚至成為電影及小說中,愚笨與拙劣的象徵。直到 20 年前,科學家開始研究雞隻,發現雞有能力理解幾何圖形、認人、保持記憶甚至加減運算,絕非常人想像般笨拙。