發展

|共11篇|

羅馬不倒,世界不好

公元 476 年,日耳曼蠻族消滅西羅馬帝國。帝國雖已覆亡千餘年,卻仍深深影響著歐洲以至世界 —— 10 億人口使用拉丁語系語言、羅馬法塑造現代民法、羅馬建築風格廣受後世仿傚、帝國中後期接受基督信仰,至今基督宗教仍是世上最大宗教。也許有人為帝國衰亡而婉惜,但史丹福大學古典學與歷史學教授 Walter Scheidel 認為,若帝國沒有瓦解,或純粹被另一類似的龐大帝國取代,世界便不會變得現代化。

「商場殺手」爆買商場,亞馬遜在打甚麼主意?

亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 連續 4 年成為全球首富,有賴這間電商巨擘疫下再創業績兼股價高峰。反觀美國不少大型購物中心,則因為網購盛行及封鎖令而極為冷清,只能垂死掙扎甚至倒閉收場。但過去數月,它們開始「死以復生」,靠的卻是這位「商場殺手」亞馬遜 —— 它爆買各地廢棄商場,再改建為物流中心,甚至可能改變整個社區。

救世軍:走出我的人生路

每個人在尋找自己的出路時,都有不同的經歷。有些人很早就定下目標,朝著目標進發;有些人會在尋找自己的路時處處碰壁,因人而異。就讀中六的芷恩學習能力較弱,完全不清楚自己接下來的方向該如何走。幸而,經過學校介紹,她參與了救世軍的「童望 Teen 空」計劃,得到寵物美容的實習機會,因而確立了自己的工作方向。

道德倫理可以劃一嗎?

英國哲學家 Philippa Foot 在 1967 年提出「電車問題」 —— 應放任電車行駛撞死 5 人,抑或轉軌行駛,犧牲 1 人拯救 5 人 —— 此後一直備受倫理學家爭論。不同做法均有其道德理論支持,儘管彼此難以說服對方,假設性問題與真正實踐存有差異。但倫敦政治經濟學院道德哲學博士 Simon Beard 認為,人們仍應繼續在道德原則課題上不斷探索,以助不同的人更瞭解自身、社會與未來各種挑戰。

人類文明終結時,就在明天以後?

歷史學家 Arnold Toynbee 說過:「偉大的文明並非遭人謀殺。相反,它們都是自取滅亡。」英國劍橋大學存在風險研究中心的 Luke Kemp 鑑古知今,研讀歷史文明的「死因」,掌握現代文明的「隱疾」,避免重蹈覆轍。但當他進行研究,試圖找出促成文明崩塌的力量,從中看到一些趨勢,在當下已經隱約可見。換言之,人類或已走在文明衰亡的路上。

「發展」如「發育」?

「發展」之意為何,人人看法不同。但或因這詞富有學術味道,一說「發展」兩個字,就彷彿是在做偉大事業似的。而今「發展」一詞,常見於各機構高層職員演講辭或新聞稿、宣傳口號,以及求職者的履歷表之中,猶如禮物包裝紙。「發展」的英文字「develop」源自 17 世紀法文字「desveloper」,本作拆除包裝紙之意。但現代人常濫用「發展」一詞,使其化成千重「包裝紙」,拆開一層又一層,不知何時了。

資本主義後的四個未來

當朱克伯格能編寫出「鋼鐵俠」中智能管家 J.A.R.V.I.S. 的雛形、亞馬遜快推出免人手交易的超級市場 Amazon Go,代表我們的科技已逐漸掌握機器學習,社會亦走向「自動化」(Automation)趨勢:機器取代人手,傳統工種交由機械人處理。在這後資本主義社會,人應如何自處?世界會走向何處?科技思想家 Peter Frase 提出四種可能:兩種天堂,兩種地獄。

影響伸至南極 中國人的驕傲?

90 年代,中國在外交上「韜光養晦」,但伴隨經濟軍事實力提升,以及國際影響力增加,對外態度亦日漸強硬。中國欲取的,不僅是釣魚臺和南海的主權,還有南極洲冰天雪地下的潛在經濟利益:石油、天然氣、淡水、金屬礦物資源等。現時,中國與澳洲在南極洲的經濟合作和角力,關乎該地未來廿載的發展。