經濟

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「商場殺手」爆買商場,亞馬遜在打甚麼主意?

亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 連續 4 年成為全球首富,有賴這間電商巨擘疫下再創業績兼股價高峰。反觀美國不少大型購物中心,則因為網購盛行及封鎖令而極為冷清,只能垂死掙扎甚至倒閉收場。但過去數月,它們開始「死以復生」,靠的卻是這位「商場殺手」亞馬遜 —— 它爆買各地廢棄商場,再改建為物流中心,甚至可能改變整個社區。

【圖解】拯救隊如何幫長榮貨輪脫困?

長榮貨輪堵塞蘇彝士運河的事件落幕,小挖土機營救巨輪的經典畫面,成就多幅瘋傳世界的 Meme 圖。事實上,負責營救的遠遠不只小型挖土機,究竟幕後還有甚麼工程人員和巨型機械擔此重任?誰要為此巨額開支和損失賠償?又為何會招致漫長的法律訴訟?

疫症再加制裁,令北韓男女地位逆轉

大韓民族素有「大男人」的刻板印象,但本月有日媒及北韓消息人士指,平壤男女的地位出現逆轉跡象。妻子成為養夫活兒的經濟支柱,堂堂「一家之主」的男士反而擔起家務,有些人更去「吃軟飯」,照顧獨身女性的起居飲食甚至性生活。這種令外界詫異的變化,與國際制裁不無關係。

中國對澳貿易戰:傷人三分,損己七分?

過去數年,全球聚焦中美關係之際,中國也向澳洲發動了貿易戰,在去年 5 月起屢次以反傾銷稅為名,向澳洲的大麥和洋酒等多項商品徵收懲罰性關稅。中澳貿易戰開打近一年,墨爾本大學國際關係專家 Melissa Conley Tyler 就撰文,檢視貿易戰對中澳雙方的影響。

經濟自由榜上無名:DQ 香港的傳統基金會是誰?

為證明香港是國際金融中心,過去特區政府熱衷引用「經濟自由指數」,皆因香港曾連續 25 年高踞榜首,但今年卻被視為無異於中國其他城市,由「年年攞第一」落得榜上無名。香港作為中國不可分割一部分,理應是天公地道,但陳茂波卻又批評,評級機構美國傳統基金會有意識形態偏見,究竟指控是否合理?傳統基金會又是甚麼背景?

窮國無將來:疫症加劇負債,社福環保皆要棄?

武漢肺炎爆發以來,全球一直累積令人震驚的帳單:損失數萬億美元稅收的同時,支出暴增及新加借款對下一代造成債務重擔。「華盛頓郵報」指出,那些低收入國家本已欠下巨款,疫症再加劇入不敷支的情況,令她們逐步淪為經濟危險地區,最受打擊者更有可能破產。分析更指,這場「債務海嘯」甚至威脅一些穩定、和平的中等收入國。

增稅反而少收稅:拉弗曲線斷定國之生死?

2 月 24 日,財政司司長陳茂波宣讀今個財政年度的「財政預算案」,當中包括多項備受爭議的政策。除了發放電子消費券,政府也將大幅增加股票印花稅 3 成,即日引發股市震盪。有股評人批評此舉影響市場氣氛,港交所也對政策表示失望,而政府就估計措施會每年額外帶來 120 億元收入。加稅看似會增加庫房收入,但其實並非必然,經濟學入門課就有所謂的「拉弗曲線」(Laffer curve)。

緬甸軍方的好夥伴:滙豐、渣打……

去年 11 月緬甸完成大選,昂山素姬領導的全國民主聯盟擴大執政優勢。然而在 2021 年 2 月 1 日,緬甸國防軍突然以選舉舞弊為由發動政變,拘押昂山素姬和總統溫敏,並宣佈國家進入為期一年的緊急狀態。事件震驚全球,多國警告緬甸軍方勿推翻選舉結果。有學者就批評,緬甸軍方能夠權傾朝野多年,跨國企業是一大幫兇,包括港人熟悉的滙豐。

陶傑:杜林普下台之後,是否足以掀起第二場戰役?

有如拿破崙第一次失敗,流放到地中海的厄爾巴島,小休之後捲土重來,雖然最後仍全軍盡墨於滑鐵盧。1 月 20 日之於杜林普,到底是他的「厄爾巴島時刻」(Elba)還是「滑鐵盧終局」(Waterloo),就視乎拜登 4 年的表現。但拜登就職後 4 日,局面凌亂,形象軟弱,美國人驟失去了強人的陰影,也好像政治生活失去了重心。

紳士大哥:中國的人類社會式工業革命

將人類變成機械一樣,控制其行為思想,使他們的整體思想及價值觀變得單一,社會再無輿論,權力者制定的政策,以至國家發展,就得以在無阻力的環境下高速運作。這種「人類社會式工業革命」暫時在國內仍然行之有效。以此情況,單純比拚經濟發展,西方式人文主義社會的確難以較量。

【圖解】4 個武肺關鍵詞

2019 年 12 月,武漢傳出多名市民患上不明原因肺炎,疫情其後迅速蔓延全球。韓國於 1 月 20 日出現首宗確診病例,患者是於 1 月 19 日從武漢飛抵仁川國際機場入境的 35 歲中國籍女士。其後確診病例持續上升,但情況仍可受控。雖然第 12 宗及第 16 宗曾接觸超過 400 人,但被傳染的主要是他們的家人。直到第 31 宗確診患者出現,情況始出現變化。

不平安的聖誕:以色列的貧窮浪潮

武肺引發的全球經濟危機,勢把全球數以千萬計的人推進貧窮線。以色列雖然只有 2.5% 人口信奉基督宗教,但身為聖城耶路撒冷和耶穌出身地伯利恆所在的國家,每年聖誕均能吸引很多人到訪。然而,該國今年將要渡過一個十分困難的聖誕:他們正面對近代最嚴重的貧窮問題。

倫敦的士:只剩三年壽命?

倫敦、日本司機的敬業態度令不少人印象深刻。不過,武肺疫情令人減少出行、商店關門,倫敦的士需求急降,行業大受打擊。當地持牌的士司機協會秘書長 Steve McNamara 擔心,繼倫敦紅色雙層巴士、電話亭、戴圓頂頭盔的警察都已陸續消失後,僅餘的地方標誌 —— 的士,未來三年也會消失。

泰國米沒落,要靠「軟飯」挽救?

1980 年代開始,泰國一直是世界最大稻米出口國,供應量佔全球約 5 分 1。但近年亞洲多個主要消費國的口味有變,令泰米流失大批海外訂單,影響波及全國經濟。為了迎合市場轉變,泰國推出一種顆粒長而軟的新米,希望奪回食客的胃。只是一眾「飯桶」,到底會否買帳?