經濟

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邱吉爾一個決定,改變石油命運?

20 世紀共發生過 3 次石油危機,部分國家經濟步入衰退;早前沙特阿拉伯油田受襲後,油價亦即時上漲。石油和全球經濟發展可謂「相輔相成、唇亡齒寒」,但在石油最初被發現的時候,市場上竟乏人問津。從「可有可無」到「不可或缺」,石油的地位是怎樣轉變的?

為何古巴政府樂意引入美金?

上網搜尋古巴的旅遊資訊,往往會彈出一系列溫馨提示,指古巴有兩種貨幣之分,本地人用「古巴披索」(CUP),遊客則用「古巴兌換披索」(CUC)。又有說在當地用美元會被「罰款」,兌換時要徵收 10% 手續費云云。不過「經濟學人」發現,在古巴消費,(似乎)還是美元好。

把信念化成金錢:美國的「紅藍」經濟圈

社會愈趨分化,「杯葛戰」便愈熱烈。香港有「黃藍」消費圈,美國也有「紅藍」經濟圈:Wrangler 和 Levi’s 同為美國著名牛仔品牌,近年因關注不同社會議題,掀起兩極化的消費選擇。前者被共和派(紅)擁護,後者受民主派(藍)支持,戰線更延伸至其他行業。

禁運之後怎麼辦?俄羅斯牛奶靠德國投資

俄羅斯自 2014 年合併克里米亞之後便遭到歐盟制裁,因此採取報復措施,禁止歐洲食物入口,結果影響到俄羅斯市場的奶產品供應。總統普京的當務之急,是切斷俄羅斯對於外國食物產品的依賴,並且針對俄羅斯奶農過於依賴人手的問題,加快奶類產業的現代化。但弔詭之處在於,為達到目標,他還是要尋求歐洲商人的協助。

生產過剩與警察國家的誕生:當警隊成為一門大生意

由香港政府針對反送中運動,到西班牙政府對加泰隆尼亞獨派示威武力鎮壓,再到之前美國牽頭全球反恐戰爭,種種跡象都顯示世界各國有走向警察國家的趨勢,例如警察在裝備、訓練、思維都變得軍事化;在生活各方面,尤其網絡平台上,監控變得愈來愈嚴密;警察濫權問題亦在惡化,成為法律制度以外的特權階級。加州大學聖塔芭芭拉分校的社會學大師 William I. Robinson,去年於社會學學術期刊 Critical Sociology 撰文,以左翼政治經濟,分析為甚麼警察國家現象直捲全球。

強國夢的軟肋:印度人富裕了還想要甚麼?

對於印度人來說,其他國家以數十年時間才得到的資訊科技革命,幾乎是在一夜之間發生,也令他們更加渴求知識,了解外界,嚮往個人成就和自由。這般心理狀態,可以解釋為何印度人的生活水準得以提高之後,他們的幸福感並沒有相應提升。

中國最新泡沫經濟:「炒鞋」

物以罕為貴,限量發售的商品令黃牛市場興旺不衰。中國內地炒賣風氣持續,外來商品翻價過百倍,叫人趨之若鶩。但「槍打出頭鳥」,天價物品引來中國央行批評,警告「炒鞋」有重大危機;「華爾街日報」更撰文指,中國「炒鞋」行業已形成泡沫經濟,隨時一觸即破。

社會主義和共產主義,有甚麼分別?

資本主義的自由市場之下,社會的生產、資源分配及商品交易,在社會及共產主義眼中,造成剝削工人、擴大貧富差距等問題。因此,在經濟哲學上,無論社會主義(Socialism)或共產主義(Communism),均提倡公有制,反對私有制。儘管「社會主義」、「共產主義」在基本立場上有相近之處,但兩者之間仍有重要分別。

每逢快餐店推出新款漢堡包,經濟就向好?

但經濟繁榮的時候則是另一個劇本:雖然顧客依然會為了便宜選擇快餐,但是由於食物和人工成本上升,導致公司的邊際利潤被削弱。加價可以補回利潤的折損,但很可能會引起顧客反感,快餐公司於是推出新產品、新餐單,借機以新價格發售,作為另類通脹手段。

人民幣貶值,有利其他國家?

8 月份,人民幣兌美元一度「破 7」,創 11 年來新低。美國總統杜林普指責中國實行貨幣操縱,以降低人民幣對美元匯率,抵消關稅影響。人民幣貶值及杜林普將中國列為匯率操縱國,引起人們對貨幣競爭性貶值(competitive depreciation)的憂慮。但人民幣貶值會對各國經濟造成甚麼衝擊?德國 IFO 經濟研究所近日一份報告則指,歐洲國家包括德國將從中受益。

石油供需依然撼動全球經濟?舊指標恐失靈

自二次世界大戰後,石油的供需就被視為影響世界經濟的重要指標。前美國國務卿基辛格曾說:「誰掌握能源,誰就掌握了全球各個大陸。」美國經濟長期以來,確實依賴石油和美元兩大支柱,通過強大軍事力量,直接影響和控制全球將近 70% 的石油資源及主要石油運輸通道。但對身價高達 35 億美元、名列福布斯富豪排行榜的專業投資人 Ken Fisher 眼中,此一指標已不符合時代趨勢。

南非排外襲擊,譴責暴力於事無補?

南非是非洲最先進的經濟體之一,吸引了來自整個非洲大陸的移民,外國工人與本地人爭奪同樣的工作。有指目前一系列的暴力事件,乃在嚴重的經濟困難下出現。南非金山大學非洲移民與社會中心教授 Loren B. Landau 在「紐約時報」發表的文章提出,這些排外事件,並不是非理性的暴力或突然而生的民眾反抗,也不是單純的「犯罪」事件,「相反,它是一種植根於南非轉型失敗的行為。」

油價上升,中國經濟雪上加霜?

自 2013 年以來,中國通脹一直處於最高水平。加上剛發佈的 8 月份經濟數據顯示,中國在投資、零售及工業增長皆進一步放緩,成為過去 17 年來最弱經濟表現。除了貿易戰、豬肉價格急升等挑戰,現時中國經濟「火頭」又增加一項 —— 石油價格上升。作為全球最大原油進口國,廉價石油在過去一年大部分時間,均在緩解中國消費者及企業的困境。

烈火如何成就人類和現代經濟?

「地球之肺」亞馬遜森林被大火逐步吞噬,威脅世上所有性命。如今人人聞「火」色變,但「金融時報」資深專欄作家、暢銷書 Undercover Economist及 Fifty Things That Made the Modern Economy 的作者 Tim Harford 強調,火縱然可怕,但其實也是現代經濟的基礎,塑造了人類和社會今日的面貌。