武器

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二戰的日本氣球炸彈空襲事件

二次世界大戰是現代史最慘烈的戰爭,歐洲、亞洲、非洲,甚至遠至大洋洲都陷入戰火之中,唯獨美洲大陸沒有被戰火直接波及,令到美國戰後一躍成為世界霸主。當時日本帝國曾多次進攻北美,並一度攻陷部分北太平洋小島,但未能染指美國本土。日軍就想出很多奇招襲擊美國,例如以氣球炸彈(風船爆弾),造成 6 名美國平民死亡,是二戰期間美國本土唯一死傷。

小灰:「挑戰者」的新挑戰 —— 現代戰爭還需要主戰坦克嗎?

現時英國陸軍所用的 227 架「挑戰者 2 型」坦克,都是由 90 年代未期服役至今。要配合未來數碼化、甚至無人化的作戰模式,大型的系統升級無可避免,這亦代表它需要在國防部僅有的經費中分一杯羹。但軍方目前已有各個無人裝甲車輛研究項目,在有限的資源下,重型戰車的大幅度縮減是可以預見的。

俄羅斯始終是印度的好朋友?

6 月 22 日,印中邊境衝突緊張之際,俄羅斯應印度要求,加快交付早前採購的反彈道導彈、戰鬥機和坦克等國防裝備。傳統觀點認為,隨著印中兩國競爭加劇,印度將傾向美國。但是,「新政治家」美國編輯 Emily Tamkin 則於「外交政策」撰文,解釋即使如此,俄羅斯對印度的的重要性仍不容忽視。

【北韓發威】和風之下,南韓其實早已預備?

6 月 13 日,金正恩胞妹金與正發聲明,指北韓與南韓已到了一刀兩斷的時刻;6 月 16 日,北韓當局突然炸毀位於邊境開城工業園區的兩韓聯絡辦公室,局勢急速惡化,各界擔憂會爆發軍事衝突。但其實早在北韓作出行動之前,南韓已厲兵秣馬,打算大搞「國防經濟」,同時應對武肺後的經濟危機。

【真雷射槍】激光武器可以實戰了?

香港警隊曾經指某大學生持有的雷射筆為「雷射槍」,讓人以為該名學生擁有不知名的大殺傷力武器,引人訕笑。然而,雷射(激光)武器卻是真有其事,美軍近年就在此方面獲得重大進展。據「經濟學人」引述在美國空軍研究實驗室工作了 27 年的 Kelly Hammett 指,雷射武器終於到了可用於實戰的階段。

電槍:「先進國家」也用的「非致命」武器?

有消息指,香港警隊研究引入電槍。保安局局長未有否認,表示支持「任何可以讓警方處理暴力、並減低雙方受傷風險的做法」,還指「先進國家」都在用。放眼英德兩國,確有多支地方警隊讓前線警員佩備電槍,或接受相關訓練。不過,當地媒體英國廣播公司(BBC)及德國之聲均曾以長篇幅報道,這種「非致命」武器潛在致命風險,更曾牽涉多條人命。

中國抄襲俄羅斯戰機的代價

山東號這艘號稱中國首架自主建造的國產艦母,在去年 12 月正式服役,而殲-15 戰機在山東號升降的片段,亦值得注意。美國政治外交雜誌「國家利益」(The National Interest)特約撰稿人 Michael Peck 認為,中國為這架抄襲自俄羅斯蘇-33 的艦載機,付上了不少代價。

因受賄而成的警察武器:胡椒噴霧史

根據官方資料,自 6 月 9 日百萬人大遊行,到 12 月 5 日的 177 日之間,香港警方一共使用約 1.6 萬發催淚彈,即平均每日大概 90 發;同時也發射了近萬枚橡膠彈,以及分別約 2,000 枚布袋彈和海綿彈,數字十分嚇人。其實,除了上述彈藥,警方也一直濫用警棍及胡椒噴霧等近身武器,現在就讓我們理解其源起。

小灰:五種常規戰爭中禁用的武器

雖然在戰爭中,暴力衝突無可避免,但基於人道立場,國際社會普遍同意需要對軍事衝突的武器使用作出規管。例如最常被媒體引用到的「日內瓦公約」,就規定交戰雙方應避免使用違反人道原則的武器,同時提供對非戰鬥人員(例如醫生、戰俘、傷者)的處理指引。本文將講述在國際公約框架下,五種常規戰爭中禁用的武器。

催淚彈如何毒害生態環境?

催淚彈危害健康是不爭的事實,但對生態的毒害卻欠缺實證研究,偏偏現實中卻有地區長年累月受催淚彈攻擊,巴勒斯坦的難民營正是這樣的活體實驗場。當地有多個都市農場發現,植物無法抵禦催淚彈長期攻擊,有農場作物全數燒焦枯死,說明催淚彈足以毒害生態環境。

彈弓政治史:作為現代抗爭象徵的原始武器

在現代的抵抗運動中,抗爭者經常投擲俯拾即是的石頭及磚塊,甚至配合原始的彈弓提升威力。有法國雜誌文章分析,彈弓雖然未必改變到政治現實,但卻體現人民百折不屈的自主抗爭精神;在武備精良的鎮壓機器面前投卵擊石,亦曾經為抗爭運動贏得國際同情與支持。

水炮車真的能止暴制亂嗎?

8 月,香港的反送中示威,警方首次動用水炮車,意圖驅散示威者。在很多地區,水炮車是警暴的象徵,過往也有不少水炮車造成重傷甚至死亡的案例,例如 2015 年南韓農民白南基在反朴槿惠示威中被擊斃。有人認為用高殺傷力的武器才能鎮壓示威,水炮車也被標示為「人群管理特別用途車」,但在人群管理角度,水炮車有沒有效用?