捷克

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跟北京分手 —— 布拉格市長反共意志從何來?

捷克首都布拉格市長賀吉普(Zdeněk Hřib),因要求北京取消兩地姊妹城市協定中的「一中條款」不果,於 10 月 7 日解除與北京的城市關係;賀吉普因此受到中國外交部指斥。觀乎賀吉普及捷克海盜黨,以反共前總統哈維爾繼承者自居的政治立場,也許不必對此感到意外。

喚醒冷戰記憶的斯洛伐克山寨可樂

在當時尚未獨立的捷克斯洛伐克(Czechoslovakia),他們急需開發一款能夠取代美式汽水的自家產品,名為 Kofola 的碳酸飲品順時而生,其實即是蘇聯血統的「山寨可樂」。儘管捷克和斯洛伐克在 90 年代已雙雙獨立,但廿多年後,Kofola 仍在兩國廣泛流行。或者,當地人念茲在茲,喝的並非冒牌汽水,而是冷戰時期的國家記憶。

香港,曾是西方兒童眼中的夢幻之都?

在半個世紀前,不少西方戰後兒童都對香港充滿天馬行空的想像,一切全因為捷克裔畫家 Miroslav Šašek。他曾經旅居世界各地多年,憑藉細膩文化觀察畫出 18 冊兒童繪本,暢銷英美等西方國家。其中,This is Hong Kong 描繪 1960 年代初的香港風貌,是他創作生涯得意之作。在電視還未普及、海外旅行仍然奢侈的年代,這些繪本為兒童打開一扇又一扇窗,令他們對世界有過無限憧憬。

歐洲的不滿之秋

本來像英國脫歐之寸步難行,以及天文「分手費」,應該對於其他成員國有阻嚇作用,但是並沒有見效,民眾對於歐盟有關移民、國家主權、邊境控制,政府救市等政策都非常不滿,尤其是掌管歐盟的精英之傲慢和離地,更是眾矢之的。英國曾在 70 年代末經歷過經濟蕭條、處處罷工的「不滿之冬」,今年歐洲則迎來了小國叛離的「不滿之秋」。

歐洲免費大學教育有多好?

紐約州州長 Andrew Cuomo 於 1 月初宣布,從 2017 新學年起,州內的高等教育學府將實行免費教育。入讀州立或市立大學的本科生,凡是家庭全年收入不到 10 萬美元,學費都獲得豁免。屆時約有數以十萬計學生受惠。計劃促使紐約州成為美國首個提供免費高等教育的州份。反觀追求福利和平等社會理想的歐洲諸國,卻早已實行免費高等教育多年。

最愛借書的國度

香港人鍾意買書,不愛借書?據美聯社報道,布宜諾斯艾利斯是 2014 年「世界書店之都」,每 10 萬人有 25 間書店,以人均計擁有最多書局,而香港緊隨其後,每 10 萬人有 22 間書店,高於巴黎、倫敦、紐約等文化重鎮。不過,若論圖書館數目,香港則瞠乎其後:730 萬人分享 80 間公共圖書館,平均 91,250 人擁有一間,相比之下,在世上「最愛借書」的國度,每 1,971 人就有一間圖書館,借書的風氣甚至有法律依據。說的是捷克。

脫歐了,歐盟會改革?

容克過去多次鼓吹「大歐洲」(Big Europe),他本人已成了歐盟的負面標籤。捷克外交大臣質問,英國脫歐,歐盟官員也有必要問責。成員國當中的小國普遍擔心,英國離開之後,他們只能接受一切加強歐洲融合的政策。